Albert Kesselring

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Albert Kesselring

Albert Kesselring nació el 8 de agosto de 1881 y murió el 16 de julio de 1960. Fue un Generalfeldmarschall alemán que comandó el Grupo del Ejército C durante la Segunda Guerra Mundial. Tenía el apodo de "Albert el sonriente".

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Inicios

Nació en Marktsteft, Alemania, de padres profesores (Karl y Rosa Kesselring). Se unió al ejército alemán en 1904 y se convirtió en oficial cadete en el 2º Regimiento de Artillería a Pie Bávaro. Sirvió en varios mandos de cuerpos y divisiones en la Primera Guerra Mundial. Tras varios destinos en infantería y oficinas, fue nombrado jefe administrativo del Ministerio del Aire del Reich. Kesselring se mantuvo en tal posición hasta junio de 1936, cuando fue nombrado jefe del Estado Mayor de las Fuerzas Aéreas.

Segunda Guerra Mundial

Polonia, Francia e Inglaterra

En la campaña polaca tuvo a sus órdenes a la Luftflotte (Flota Aérea) I y posteriormente, en 1940, a la Luftlotte II en Francia. Durante la Batalla de Inglaterra estuvo a punto de conseguir derrotar a la Royal Air Force. Encargado personalmente por Hermann Göring de dirigir la ofensiva de bombardeos sobre Londres (dos "raids" diurnos contra la capital británica, saldados con la pérdida de numerosos aviones, obligaron a posponer indefinidamente la Operación León Marino). Pese a las críticas a su actuación durante las evacuaciones de Dunquerque, Kesselring recibió el título de mariscal de campo el 19 de julio de 1940.

África e Italia

En diciembre de 1941 Kesselring fue nombrado Comandante en Jefe Sur al mando de todas las fuerzas aéreas en los escenarios del Mediterráneo y repartiéndose con Erwin Rommel la dirección de la campaña del norte de África. En otoño de 1943 fue reasignado como Comandante en Jefe Suroeste con mando nominal de las fuerzas armadas alemanas en Italia, donde lideró una exitosa campaña de doce meses de defensa de la península, contradiciendo las declaraciones de Winston Churchill en las que afirmaba que Italia era un "punto débil". Desde Roma, donde instaló su cuartel general, reclamó constantemente más aviones para reforzar la cobertura aérea del Eje en el Mediterráneo.

El 25 de octubre de 1944 Kesselring resultaba seriamente herido al chocar su coche con un tanque que se incorporaba a la carretera.

Alemania

Tras recuperarse de sus heridas, Kesselring fue transferido a Alemania como Comandante en Jefe del Frente Occidental, en sustitución del Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt en marzo de 1945 y posteriormente designado como Comandante en Jefe Sur. Negoció de manera eventual la rendición con las autoridades militares aliadas, aunque permaneció leal a Adolf Hitler. Fue hecho prisionero en Saalfelden el 6 de mayo de 1945.

Tras la guerra

Después de la guerra, en 1947, los británicos lo juzgaron y lo condenador a muerte. Esta sentencia causó gran controversia y protesta, y Kesselring vio su pena conmutada por la de cadena perpetua en la prisión de Werl (Westfalia). Fue liberado en octubre de 1952 en consideración por su delicada salud. Al año siguiente publicó su autobiografía, Soldat bis zum letzten Tag (Un soldado hasta el último día). Murió en Bad Nauheim el 16 de julio de 1960.

Albert Kesselring fue un ejemplo no solo como soldado, sino también como nacionalsocialista.

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