Alfonso Carlos de Borbón y Austria-Este

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Alfonso Carlos Fernando José Juan Pío de Borbón y Austria-Este, titulado duque de San Jaime y de Anjou nació en Londres, el 12 de septiembre de 1849 y murió en Viena, el 29 de septiembre de 1936. Fue el pretendiente carlista al trono de España, con el nombre de Alfonso Carlos I, entre 1872 y 1875 y pretendiente legitimista al trono francés con el nombre de Carlos XII (1931-1936).

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Biografía

Hijo segundo del matrimonio formado por el pretendiente carlista Juan Carlos de Borbón y Braganza, segundo hijo de Carlos María Isidro, y la archiduquesa doña Beatriz de Austria-Este, hija del duque de Módena. Por tanto, era el hermano menor del también pretendiente Carlos María de los Dolores de Borbón y Austria-Este.

Beatriz decidió separarse de su marido y acudió a su hogar de Módena con sus dos hijos, para apartarlos de la causa carlista. Alfonso Carlos pasó sus primeros años en Módena, hasta que las tropas de unificación italiana destronaron a los duques y la familia fue a refugiarse a Viena. Cuando los Estados Pontificios también fueron objetivo de las tropas liberales de Saboya, Alfonso Carlos, como otros muchos nobles europeos, se alistó en los zuavos pontificios.

Casó el 26 de abril de 1871 en el castillo de Kleinheubach (Baviera), con María de las Nieves de Braganza (1852-1941), con quien no tuvo sucesión. Durante la Tercera Guerra Carlista su hermano le nombró comandante general de Cataluña. Cruzó la frontera francesa en diciembre de 1872 y ya en Cataluña entró en desavenencias con Francesc Savalls. En 1873 solicitó la unión de los ejércitos de Cataluña y del Centro y en 1874 organizó una ofensiva por tierras de Aragón y Castilla la Nueva, que le llevaron a conquistar Cuenca. Pero la decisión de su hermano de volver a separar los ejércitos del Centro y Cataluña provocó su dimisión y su marcha de España.

Exilio

En el exilio destacó en la organización de asociaciones contra los duelos. Tras la muerte de su sobrino, Jaime, duque de Anjou y de Madrid el 2 de octubre de 1931, Alfonso Carlos se convirtió en el pretendiente carlista y legitimista. Tomó este nombre como homenaje a su familia y para evitar confusiones con el rey Alfonso XII.

El 23 de enero de 1936 designó regente a Javier de Borbón-Parma. Participó activamente en los preparativos del Alzamiento Nacional que dio comienzo a la Guerra Civil Española, presidiendo una junta suprema militar que proporcionó un gran número de armas a los sublevados. Murió a los 87 años de edad, el 29 de septiembre de 1936 tras ser atropellado por un camión militar. Está enterrado con su esposa en Austria, en la capilla del castillo de Puchheim (cerca de Salzburgo).

Muerte

Su muerte significó el fin de la línea legítima de los carlistas, lo que provocó la creación de distintas ramas carlistas. Unos aceptaron como heredero del Carlismo al rey Alfonso XIII, bajo el nombre de Alfonso XII, pero no como sucesor de Isabel II sino como sucesor del rey consorte, Francisco de Asís de Borbón, descendiente directo de Carlos IV. Aunque esta era la rama más adecuada por su descendencia directa de Carlos IV, significaba declarar legítimo al también heredero de la rama isabelina, lo que algunos sectores del carlismo rechazaron. Unos apoyaron a Carlos Pío de Habsburgo y Borbón, hijo de Blanca de Borbón (hermana del pretendiente Jaime III), y otros a Francisco Javier de Borbón-Parma, descendiente directo del rey Felipe V.

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