Península Arábiga

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La Península Arábiga vista desde el espacio

Arabia es una península situada en la confluencia de África y Asia, entre el Golfo Pérsico, el Golfo de Adén y el Mar Rojo. Es una región mayormente de clima desértico, donde destaca el inhóspito Rub al-Jali.

También es conocida como Península Arábiga. Desde el punto de vista geológico, lo más apropiado sería llamarlo subcontinente arábigo, puesto que ocupa una placa tectónica propia, la Placa Arábiga. No obstante, esta denominación no es usada habitualmente en español.

Habitualmente, se dice que su importancia se relaciona con el hecho de que es el cruce de los tres continentes del Viejo Mundo, que son Europa (por el norte), África (por el oeste) y Asia (por el este) además de tener acceso al mar Mediterráneo y el océano Índico.

Contenido

División política

En la actualidad está conformada por los siguientes países:

Países cuyo territorio pertenece del todo a la península

  • Arabia Saudita - 1.960.582 km² - 27.600.000 de habitantes - Capital: Riad.
  • Bahréin - 678 km² - 710.000 de habitantes - Capital: Manama.
  • Emiratos Árabes Unidos - 83.600 km² - 4.440.000 de habitantes - Capital: Abu Dabi.
  • Jordania - 94.740 km² - 5.473.000 de habitantes - Capital: Ammán.
  • Kuwait - 17.818 km² - 2.335.000 de habitantes - Capital: Ciudad de Kuwait.
  • Omán - 212.457 km² - 3.000.000 de habitantes - Capital: Mascate.
  • Qatar - 11.437 km² - 1.409.000 de habitantes - Capital: Doha.
  • Yemen - 527.968 km² - 20.727.000 de habitantes - Capital: Saná.

Países Árabes donde la península no abarca completamente el territorio

  • Irak - 434.128 km² - 26.783.000 de habitantes - Capital: Bagdad.
  • Siria - 185.180 km² - 19.405.000 de habitantes - Capital: Damasco.

Economía

La región fue tradicionalmente habitada por pueblos nómadas, debido a que la escasez de agua y la aridez del suelo lo transforman en un lugar inhóspito para la agricultura. Durante muchos años, la mayor parte de los países que lo conformaron estuvieron atrasados en los ámbitos de la tecnología y la cultura. En el siglo XX, el hallazgo de enormes reservas de petróleo en la península permitió a los países fomentar un importante desarrollo económico, y sus casas reales se encuentran entre las más ricas del mundo.

Más allá del crecimiento debido a la exportación del petróleo, la inestabilidad política de la región y el todavía incipiente desarrollo de las áreas económicas no relacionadas con la explotación de hidrocarburos hacen peligrar el futuro de la región cuando las reservas comiencen a agotarse.

A pesar de los avances producto del petróleo, hoy en día los beduinos continúan llevando su vida errante, aunque en muchos casos han reemplazado los camellos por vehículos con motor y muchos miembros que ven peligrar el futuro de esta forma de vida han emigrado a las ciudades. Incluso, desde el propio Gobierno saudí se ha tratado de incentivar a estos grupos para que se asienten en alguna urbanización.

Religión

Medina y La Meca, las dos ciudades sagradas del Islam, se encuentran ambas en Arabia Saudita. Los musulmanes deben peregrinar a La Meca al menos una vez en su vida, por lo cual cada año llegan cientos de miles de musulmanes de todo el mundo a visitar la ciudad.

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