Belice

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Bandera de Belice

Belice[1] es un país en América Central, ribereño del Mar Caribe, que limita con México al norte y con Guatemala al oeste y al sur. Separada de Honduras por 75 km de distancia en el punto más cercano entre las dos naciones por el Golfo de Honduras, al este. Belice era anteriormente conocida como Honduras Británica y el nombre coloquial procede de la Ciudad de Belice y del río Belice.

La superficie de Belice ocupa una extensión de 22.966 de km² y una población estimada de 281.084 habitantes en el año 2005. Su capital es Belmopán.

Contenido

Toponimia

Algunos suponen que la palabra "Belice" tiene etimología maya. Otros atribuyen el topónimo a la importancia que cobró en el territorio un filibustero británico de apellido Wallis. Lo más corroborable es que los mapas españoles llamaban a la zona La Baliza o Baliza, muy probablemente por existir varias en las costas donde abundan los arrecifes y escollos. La cartografía en idioma español del siglo XX previa a los años 1970 suele presentar el nombre Belize.

Geografía

Mapa de Belice

El norte de Belice consiste principalmente de llanuras costeras planas y pantanosas, densamente forestadas en algunos lugares. Hacia el sur se encuentra la cadena montañosa baja de las Montañas Maya, de las cuales el punto más alto en Belice es el Pico Victoria a 1,160 msnm. Belice se encuentra ubicada entre los ríos Hondo y Sarstún, con el río de Belice fluyendo en el centro del país. A lo largo de toda la costa caribeña se encuentran arrecifes de coral. Belice es el hogar de la barrera de coral más larga del hemisferio occidental y el segundo más largo en el mundo luego de la gran barrera de coral.

El clima local es tropical y normalmente muy cálido y húmedo. La temporada lluviosa dura desde mayo hasta noviembre durante la cual peligros naturales como huracanes e inundaciones son comunes. Aproximadamente el 60% de su territorio es selva tropical, misma que con el crecimiento demográfico va disminuyendo año con año.

Limita con México al norte, Guatemala al oeste y el Mar Caribe al este. La mitad norte de Belice se compone de tierras bajas con zonas pantanosas. La mitad sur está dominada por alineaciones montañosas como La Maya, la cual alcanza una altura máxima de 1122 metros en el Pico Victoria.

Cerca de la costa de Belice se encuentran 550 km cuadrados de cayos y arrecifes coralinos.

Organización territorial

Belice está dividido en seis distritos:

  1. Distrito de Belice
  2. Distrito de Cayo
  3. Distrito de Corozal
  4. Distrito de Orange Walk
  5. Distrito de Stann Creek
  6. Distrito de Toledo

Economía

Exportaciones: domésticas, azúcar, productos de jardinería, jugos concentrados de naranja y toronja, productos del mar, bananos y reexportaciones, considerándose este último rubro un ingreso primordial para la economía beliceña.

Importaciones: a principios de la década de los ochenta, las exportaciones anuales ascendían a 28,6 millones de dólares y el coste de las importaciones a 545,3 millones.

Industria: las grandes manufacturas elaboran alimentos, productos de la madera y confección. El desarrollo turístico del país es muy reciente y está fundamentalmente basado en la belleza incomparable de sus costas, prácticamente vírgenes y en el hecho de formar parte del circuito maya menos conocido, pero no por esto de menor interés arqueológico y turístico. Podemos citar El Caracol, Lamanai, Altún Ha, Cahal Pech, Xunantunich, etc.

  • Agricultura: es su principal recurso económico, si bien sólo una pequeña parte del territorio es cultivable.
  • Pesca: una de las principales actividades económicas, principalmente generadas por el ecoturismo en las playas beliceñas.
  • Transporte: una red de carreteras de 3.000 km enlaza los grandes centros urbanos, pero algunas áreas quedan inaccesibles

Demografía

Belice tiene una población estimada de 281.084 habitantes en el año 2005.

Etnografía

Según el censo realizado en 2000, Belice presenta un 33,8% de habitantes mestizos (descendientes de hijos de mayas y europeos), un 24,9% de descendientes de africanos negros y mulatos (descendientes de hijos de africanos negros y europeos), un 10,6% de indígenas mayas y un 6,1% formado por los llamados Garifunas (descendientes de hijos de africanos negros y mayas), el 19,2% de la población lo constituyen la gente blanca de ascendencia británica y española.

Lo que resta de la población lo conforman pequeñas comunidades europeas, hindúes, estadounidenses, chinas y de otras nacionalidades del Lejano Oriente.

Idioma

El inglés es la lengua oficial de Belice (después de ser parte del Mundo Maya y del Imperio español, el territorio fue una colonia británica).

Sin embargo, la realidad lingüística es diversa. Buena parte de los beliceños son mestizos que tienen el español, como primera lengua. El porcentaje de hispanohablantes es difícil de estimar, habiéndose estimado en una horquilla que va del 40% al 65% de la población total. En cualquier caso, Belice es el miembro de la Commonwealth Británica con mayor porcentaje de hispanohablantes.

Por otra parte, al menos una cuarta parte de los beliceños tiene como primer idioma una lengua criolla conocida por Kriol, influida por el castellano y el inglés. Esta lengua funciona como lengua franca en el país, y aproximadamente un 45% adicional la utiliza como segunda lengua.

En el país hay otras minorías lingüísticas, como los garifuna y la alemana, de religión menonita, que habla un dialecto bajo alemán.

Religión

La libertad religiosa está garantizada en Belice. De acuerdo con el censo de 2010, el 40 % de los beliceños son católicos, el 31,7 % son protestantes (Pentecostal: 8,5 %; Adventista: 5,5 %; Anglicanismo: 4,6 %; Menonita: 3,8 % ; Bautista: 3,6 %, Metodismo: 2,9 % y Nazareno: 2,8 %), el 1,7 % son testigos de Jehová, el 10,3 % se adhieren a otras religiones (religión maya, garífuna, Obeah y myalismo, y las minorías de mormones, hindúes, budistas, musulmanes, bahá'ís, rastafaris y otros) y el 15,6 % no tiene religión.

Referencias

  1. «Belice» - Diccionario panhispánico de dudas de la Real Academia Española.
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