De Beers

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Logo de la compañía.

El grupo De Beers es una compañía comercial con sede en Johannesburgo, Sudáfrica, dedicada principalmente a la explotación, talla y el comercio de diamantes. Fue fundada en 1888 por Cecil Rhodes con el nombre De Beers Consolidated Mines, y en 1926 la Anglo American Corporation de la familia Oppenheimer (una familia de origen judío y agentes de los Rothschild) se convirtió en el mayor accionista de la compañía. La firma lanzó en 1947 su ya famoso slogan "A Diamond is Forever". Ernest Oppenheimer, su hijo Harry Oppenheimer, y posteriormente su nieto, Nicky Oppenheimer, fueron los dueños consecutivos de la empresa minera.

Tradicionalmente, la compañía ha mantenido casi un monopolio, controlando la mayor parte de la producción de diamantes mundial y creando, de esta forma, un estado de escasez artificial que ha contribuido a mantener el precio de los diamantes (inclusive diamantes industriales) alto. Sin embargo, este estado de monopolio desapareció a finales de los 90, cuando algunas minas comenzaron a distribuir directamente su producto en el mercado, usando talladores principalmente de India. Actualmente, de Beers controla menos del 50% del mercado mundial de diamantes, con lo que la empresa ha cambiado su imagen e incluso ha comenzado a vender directamente al público a través de una joint-venture con LVMH.

De Beers ha sido muy criticada por su política con respecto a varios estados, especialmente de África. Por ejemplo, se le acusa de haber incitado al gobierno de Botsuana a presionar a los bosquimanos a abandonar sus tierras incluso por la fuerza, a fin de poder explotar las reservas de diamantes que existen en sus territorios. De Beers ha sido también acusada de haber promovido el tráfico de los diamantes de sangre, el cual se encuentra en el origen de la Guerra Civil de Sierra Leona. Por todo ello, diversas modelos han renunciado a hacer campaña para esta firma, como es el caso de Iman Bowie, Erin O'Connor y Lily Cole.

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