Kaing Guek Eav

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Kaing Guek Eav
Kaing Guek Eav es conocido por su nombre militar como Duch. Nació en la aldea Kompung Chen en 1942. Su familia pertenece a la etnia sino-jemer. Kaing Guek Eav es conocido por haber sido el director del principal centro de torturas de los Jemeres Rojos en Phnom Penh entre 1976 y 1979. Dicho centro era de carácter secreto y se conocía entre los máximos dirigentes del régimen bajo el código S-21. También era llamada Tuol Sleng o Santebal.

Duch fue el máximo comandante de la unidad militar del mismo nombre, S-21 o Santebal, que era la unidad de servicios de seguridad de los jemeres rojos. Dicha unidad sería la que conformaría la prisión en los locales de un prestigioso colegio de la capital camboyana después de que esta cayó bajo el comando de los jemeres rojos. Según las fuentes del Centro de Documentación de Camboya y de diferentes autores estudiosos del tema, más de 14 mil personas fueron arrestadas con sus familias y conducidas a Tuol Sleng para ser interrogadas por medio de torturas y posteriormente ejecutadas durante los cuatro años que duró el régimen. Todos las interrogaciones y muertes estuvieron bajo el comando de Kaing Guek Eav.

Duch vivía en la prisión con su mujer y sus dos hijos menores de edad y huyeron de Tuol Sleng el 7 de enero de 1979 ante la inminente caída de Phnom Penh en manos del ejército vietnamita. En 1996 se convirtió al cristianismo protestante en una misión estadounidense en el occidente del país en donde vivía bajo otra identidad y en donde se dedicaba a ser profesor en una escuela. En 1999 concedió una entrevista al periodista británico Nic Dunlop, lo que motivó su arresto, pero fue retenido sin juicio por 510 semanas.

El 17 de febrero de 2009 se inició su juicio como el primer líder de los jemeres rojos ha ser juzgado por crímenes de guerra después de 30 años de la caida del régimen. El juicio es adelantado por un tribunal internacional en Phnom Penh.

Contenido

Primeros años

Kaing Guev Eak nació en 1942 en una familia chino-jemer en Kompong Chen, Provincia de Kompung Thom, la misma provincia de Pol Pot. Desde niño demostró una gran dedicación a los estudios, especialmente a las matemáticas e incluso ganó un premio nacional en ese materia.

Un comerciante de su región le patrocinó sus estudios en el prestigioso Liceo Sisowath (Lycée Sisowath) en donde se especializó en matemáticas y ocupó el segundo puesto en las pruebas nacionales de 1959 en esa materia. Terminados sus estudios, se dedicó a ser profesor de matemáticas en su provincia natal.

En Phnom Penh

En 1964 obtuvo un puesto en el Instituto de Pedagogía de la Universidad de Phnom Penh. Este primer periodo en la capital del país lo pusieron en contacto con los movimientos comunistas y le despertaron inquietudes políticas.

Como no tenía familiares en Phnom Penh, Kaing Guek Eav se hospeda en una pagoda. Según testimonios recogidos por Huy Vannak, era dedicado a su oficio de enseñante, ajeno al lícor y los juegos de azar y sólo obsesivo con el cigarrillo.

Un grupo de estudiantes chinos comunistas que estaban en la Universidad de Phnom Penh fueron el primer contacto de Kaing Guek Eav con el movimiento que daría el rumbo a su vida. Según Sarum, un alumno de Kaing Guek Eav en la universidad, los estudiantes extranjeros impresionaron con sus ideas al profesor.

Sarum testimonió además que muchos jóvenes que vivían con Kaing Guev Eav en los dormitorios de la pagoda budista, se unieron con él a la revolución.

Ingreso en la revolución

Kaing Guek Eav abandona el el Instituto de Pedagogía después de su ingreso oficial en la revolución comunista, en un tiempo en el cual el gobierno del prínciple Norodom Sihanouk perseguía todo movimiento afiliado a dicha corriente.

Se desplaza entonces a Kompung Cham en donde enseña en el Liceo Chhoeung Prey por un breve tiempo y en donde enrola a uno de sus estudiantes, Ky Suk Hy, en la revolución. El gobierno había declarado al comunismo ilegal y había destinado una policía secreta para arrestar a cualquiera que militase en las filas comunistas. Kaing Guek Eav fue arrestado en 1967 por comunista.

El 1970 el general Lon Nol dio un golpe de estado al príncipe Norodom Sihanouk con el total apoyo de los Estados Unidos. El dictador alinéo inmediatamente a Camboya con Vietnam del Sur, lo que involucró de manera directa al país en la Guerra de Vietnam. Uno de los primeros actos de gobierno de Lon Nol fue liberar prisioneros políticos, lo que benefició a Kaing Guek Eav que, una vez libre, se unió a los Jemeres Rojos.

Director en M-13

Kaing Guek Eav se une definitivamente al ala militar bajo el comando del comunista Sok Thuok (el mismo que sería ejecutado en S-21 en 1978 por órdenes del mismo Guek Eav). Su inteligencia táctica le traería bien pronto relevancia en las filas y comienza a ser conocido como "Camarada Duch".

En 1971 Vorn Vet y Son Sen lo nombraron encargado de los servicios de seguridad, en una unidad especial denominada Santibal para detectar enemigos ocultos. Es nombrado comandante de la llamada Oficina M13, con la misión de purgar las filas revolucionarias de infiltrados, especialmente de camboyanos venidos desde Vietnam del Norte. En ese mismo año un intelectual francés, François Bizot, fue capturado por unidades de M13 cuando realizaba estudios sobre textos antiguos budistas jemeres en los Montes Cardamomos. Bizot iba con dos asistentes y fue encadenado e interrogado personalmente por Kaing Guek Eav que lo acusaba de espía de la CIA y que lo sentenció a muerte. Por alguna razón, Kaing Guev Eav lo dejó en libertad, pero ejecutó a sus dos asistentes camboyanos.

En 1973 se casa con una joven artista revolucionaria de nombre Leak, hija de un capitán y es transferido al "Sector 25", al norte de Phnom Penh.

M-13 era una prisión en la selva y fue movida en varias ocasiones, siempre bajo la dirección de Kaing Guev Eav. Según las descripciones de Huy Vannak a partir de los testimonios en su estudio, así era M-13: "Las oficinas de Duch eran en dos edificios de madera y techo de paja de 4 por 6 metros de tamaño. El área de celdas era de 18 por 25 metros y estaba rodeada por una valla de bambú de 3 metros de altura. Adentro habían tres hoyos adyacentes que formaban una "U", para retener a los prisioneros varones. Cada hoyo era de 2 metros de profundidad por 2 metros de ancho por 10 metros de largo y podía contener entre 20 y 30 prisioneros. Entre los tres hoyos había un lugar para prisioneras. Los prisioneros permanecían en las barracas todo el tiempo. Cada vez que llovía, los prisioneros eran inmersos en agua".

Los guardias de M-13 eran diez varones de entre 12 y 15 años de edad: "Esos niños eran sádicos y crueles. Golpeaban con crueldad a los prisioneros que eran siempre interrogados sobre una cosa u otra".

Director en S-21

(Artículo principal: S-21)

En abril de 1975 los jemeres rojos entran a Phnom Penh y se abre la vía para la fundación de la Kampuchea Democrática. Phnom Penh es evacuada completamente. El nuevo regimen transfiere las funciones de M-13 a la desolada capital. Para ello se destinan las instalaciones del prestigioso colegio Tuol Sleng.

La organización, diseño, estructura y reglamento de la prisión fue encargado a Duch. En ello su experiencia como profesor le ayudó bastante, especialmente en la manera de archivar reportes y documentación. En principio la prisión fue llamada "Oficina 15".

Los repetidos ataques del regimen de Pol Pot en contra de Vietnam atrajeron la invasión de ese país a Camboya, lo que derrocó el regimen y abrió un nuevo periodo de guerras civiles. El 7 de enero de 1979, después de dar la orden de ejecutar a todos los prisioneros y quemar el mayor número de evidencias, Duch salió de S-21 con su mujer y sus hijos y desapareció de la historia.

Conversión cristiana

Duch huyó a la frontera con Tailandia, como muchos refugiados camboyanos durante la invasión vietnamita. Estuvo en el campo de refugiados hasta 1989 y cambió su nombre por el de Hang Pin. Ese año se hizo comerciante en la Provincia de Banteay Mean Chey, al occidente del país y que estuvo bajo control de los jemeres rojos hasta finales de la década de 1990.

En 1992 se va con su familia y un grupo de ex-jemeres rojos en una aldea de Battambang de nombre Phkoam. En el lugar había una iglesia cristiana evangélica de origen estadounidense la cual comienza a frecuentar y pronto se hace bautizar. Atiende cursos de evangelización en Battambang y es contratado en la escuela de Phkoam como profesor de matemáticas, física y química, lo que hace hasta 1995.

Confesión

En una de las últimas entrevistas a Pol Pot antes de su muerte el 15 de abril de 1998, este negó que S-21 hubiese existido y afirmó que todo había sido una invención de los vietnamitas para desprestigiar su régimen. Dicha declaración indignó a Duch, quien habló con el periodista británico Nic Dunlop y confesó la existencia de S-21 y sus propios crímenes, de los cuales se sentía arrepentido. La publicación de la historia de Thayer hizo que la policía camboyana arrestara a Duch el 9 de mayo de 1999.

Duch fue conducido a la prisión militar de Phnom Penh, pero no se le siguió ningún proceso penal. Sin embargo, el tribunal militar llenó varios cargos en su contra como crímenes contra la seguridad nacional, genocidio, crímenes contra la humanidad, crímenes de guerra y finalmente, crímenes contra personas protegidas.

En tanto, la discusión entre las Naciones Unidas y el gobierno camboyano del primer ministro Hun Sen tardó tres décadas para establecer un tribunal internacional mixto que pudiera juzgar los crímenes de los jemeres rojos.

Aprobado y establecido por fin el tribunal en 2005, se formalizó el arresto de Duch el 31 de julio de 2007, día en el cual fue trasladado de la prisión militar al centro de retención del tribunal internacional de Camboya.

En febrero de 2008, como parte del procedimiento legal del tribunal, Duch fue llevado al lugar de los crímenes en Tuol Sleng con su consentimiento. En un acto que conmovió a los presentes, pidió perdón a las víctimas y dijo antes de romper en llanto: "Os pido perdón... sé que no podéis perdonarme, pero os pido dejarme la esperanza de que podéis".

Una de las víctimas sobrevivientes de S-21 y que asistió a la visita de Duch a la antigua prisión, gritó: "He aquí las palabras que había añorado oir desde hace 30 años".

Juicio

Kaing Guek Eav en el banquillo de los acusados en diciembre de 2008 durante el Juicio a los Jemeres Rojos.

El 7 de enero de 2009 se cumplieron 30 años en los que Duch salió de S-21 con su familia y desapareció. En todo ese tiempo ninguna acción legal fue llevada a cabo para castigar los crímenes del régimen.

En ese mismo mes el Tribunal anució que el primer juicio en contra de un líder sobreviviente de los jemeres rojos tomaría lugar en febrero y que el acusado sería Duch por crímenes de guerra, crímes contra la humanidad, genocidio y tortura.

En la primera semana de febrero, el gobierno de Vietnam presentó ante el Centro de Documentación de Camboya, la entidad encargada de registrar las evidencias de crímenes de los Jemeres Rojos, un video de las tropas vietnamitas ingresando a Phnom Penh el 7 de enero de 1979 y en particular a Tuol Sleng en donde se ven los cadaveres de prisioneros recién asesinados y cinco niños vivos que sobrevivieron.

El 17 de febrero de 2009 y por primera vez en 30 años desde que cayó el régimen de los jemeres rojos, se abrió un juicio en contra de uno de sus líderes.[1]

En 2010, durante el Juicio a los Jemeres Rojos, Duch fue condenado a 35 años de cárcel por su responsabilidad como director del centro del tortura Tuol Sleng. Aunque se había declarado culpable, recurrió a la sentencia. Como resultado le aumentaron la pena a cadena perpetua en 2012, al entender los jueces que habría incurrido además en el crimen de genocidio.

Referencias

Bibliografía

  • Chandler David (2000). Voices from S-21, Terror and History in Pol Pot´s Secret Prison. University of California, Chiang Mai, Thailand. 974-7551-15-2.
  • Jackson Karl D. (1989). Cambodia, 1975-1978. Edited by Karl D. Jackson, Princeton University Press, New Jersey.
  • Etcheson Craig (1984). The Rise and Demise of Democratic Kampuchea. Westview Press, Boulder, Colorado.
  • Kiernan Ben (1996). The Pol Pot Regime, Race, Power and Genocide in Cambodia under the Khmer Rouge, 1975-1979. Yale University, Chian Mai, Thailand. 974-7100-43-6.
  • Vannak, Huy (2003). The Khmer Rouge. Cambodia Documentary Center (DC-Cam), Phnom Penh.

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