Efecto fundador

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El efecto fundador es el conjunto de consecuencias genéticas derivadas de la creación de una colonia poblacional a partir de un número reducido de individuos de la población original a la que pertenecen esos individuos. Estas consecuencias son una reducida diferencia genética entre los miembros de la nueva población (llegando en algunos casos a apreciarse incluso un parecido físico a simple vista) y alteraciones en la frecuencia y/o presencia de alelos en la nueva población con respecto a la población original de la que procede.

La causa de fondo estriba en que la nueva población no se ha formado a partir de una muestra representativa de la población de origen.

Ejemplos

En algunas comunidades como los Amish estadounidenses y los Mlabri tailandeses, en las que existen tasas asombrosamente altas de endogamia y, por ende, de expresión de los alelos recesivos que causan enfermedades y males, se pueden evidenciar el efecto fundador y el cuello de botella.


En los Amish, son factores religiosos fundamentalistas los que han hecho que se formen comunidades aisladas tanto reproductiva como socialmente, de otras comunidades del país. En estas comunidades se evidencia principalmente un tipo de enanismo asociado a polidactilia muy raro en la población mundial, pero que aquí es relativamente común. Esto se debe a que, de los aproximadamente 20 fundadores de dicha comunidad, al menos uno era portador de un alelo recesivo de esta característica.

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