Escandinavia

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Escandinavia es una región del norte de Europa. El término "Escandinavia" o el antiguo término "Scandia", utilizado en mapas romanos, puede hacer referencia a varios significados:

Al mismo tiempo, la percepción externa es también variada:

  • Desde el punto de vista alemán, Noruega, Suecia y Finlandia conforman Escandinavia, pero Dinamarca no es parte de ella. En ocasiones en Dinamarca no se siente parte de Escandinavia, al no tener tradiciones culturales como esquiar en la nieve, y al estar más cerca del continente.
  • Desde el punto de vista británico, Noruega y Suecia conforman Escandinavia, que a veces es considerada parte de la región báltica.
  • Entre los hablantes de lengua española, el significado más extendido es quizás, aunque incorrecta tanto desde el punto de vista geográfico como cultural la tercera acepción, incluyendo Finlandia (que si bien mayoritariamente es de lengua no escandinava, tiene también el sueco como idioma cooficial, aunque sólo posee a este como lengua materna el 5,6% de la población).
  • Interesante notar, que informalmente desde el punto de vista de Dinamarca, Suecia y Noruega no consideran a Finlandia, de etnia, lengua y cultura mayoritariamente urálica, parte de los países escandinavos.

Para los idiomas de los países escandinavos, estos usos son considerados incorrectos, e incluso algunas personas pueden sentirse ofendidas por dichos usos.

En todo caso, todos los territorios que se puedan incluir están representados en el Consejo Nórdico, que incluye áreas como Groenlandia, que si bien ha sido colonizada por escandinavos (y todavía depende políticamente, en forma de posesión, de Dinamarca), tiene cultura y población propias y no se suele considerar parte de Escandinavia. Así pues, todos ellos son nórdicos.

El término fue empleado por primera vez por el historiador romano Plinio el Viejo (23-79) bajo la forma 'Scandia' a la tierra central así como a las islas 'Scadinauia' y está formado probablemente por las antiguas palabras germánicas 'skadin' (daño, peligro) y 'auio' (isla). El origen de esta palabra ha permanecido en nombres locales como por ejemplo Skåne (o Escania).

La expresión países nórdicos se refiere, sin confusión alguna, a Noruega, Suecia, Dinamarca, Finlandia e Islandia.

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