Europa Central

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Europa Central es la región que, como su nombre indica, engloba a las naciones que se encuentran en la parte central de Europa. No existe un acuerdo unánime sobre qué territorios forman esta región. Esta situación se debe a las diferentes consideraciones de carácter histórico (más que geográfico). Cabe mencionar que Europa Central ha vivido muchos cambios, siendo uno de los escenarios de importantes movimientos políticos como la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, los cuales trajeron como consecuencia cambios en la estructura política.

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Entre los Alpes y los Balcanes

Las fronteras entre la Europa central y sus vecinos están fuertemente delimitadas por barreras naturales de Norte a Sur: de esta forma se tiene desde Europa del norte (o Escandinavia) hasta el Mar Báltico y la Península Itálica (o Italia) mediante los Alpes. Las fronteras desde la Europa occidental y la Europa oriental son más confusas y por esta razón existe tanta mezcla de culturas a lo largo de este eje, debido a la facilidad que suponía viajar por las rutas Este-Oeste frente a las más complejas Norte-Sur.

Algunas Enciclopedias tales como la Encyclopædia Britannica, o la Columbia Encyclopedia, así como el CIA World Factbook acuñan el término Europa Central como el conjunto de países:

Países alpinos
(Oeste a Este)

Grupo Visegrad
(Oeste a Este)

En un artículo sobre Europa en la Enciclopedia Católica de 1913 aparece Alemania (que extiende sus fronteras hasta los Balcanes) pero no Suiza en los mapas de Europa Central, Liechtenstein no se menciona.

La noción de Países Alpinos extendiéndose hasta el Mar Báltico y el mar del Norte es dudosa. Mientras que Alemania se ha considerado sin ninguna duda un país de Europa Central, tanto por los alemanes como por otras naciones, durante los siglos XIX y XX se ha forjado una identidad propia que les ubica al Norte de los Alpes en vez de en los Alpes. Aun así, Baviera, la parte más alpina de los estados alemanes es la que más población tiene en los Alpes.

La Europa Central histórica

Durante la historia otros países han tenido la categoría de pertenecer a Europa Central, algunos de ellos debido a su carácter histórico han pertenecido a una monarquía europea o a un imperio tal y como el Sacro Imperio Romano Germánico, el Reino de Hungría, la [[monarquía de los Habsburgo, la República de las Dos Naciones y el Imperio Alemán. Estos son:

Europa Central tras la Cortina de Hierro

Tras la Segunda Guerra Mundial gran parte de Europa quedó dividida entre el oeste y este, efecto este que neutralizó por completo la idea de una Europa Central. Siguiendo la disolución del Pacto de Varsovia y el final de la Guerra fría tuvo un efecto de agregación como miembros de la OTAN y de la Unión Europea.

Durante la Guerra Fría, el término inglés Central Europe fue acuñando poco a poco la idea de una formación de países en el extremo más oriental de los países del pacto de Varsovia (Polonia o Hungría) intentando especificar los países comunistas que estaban en el lado más oeste de Europa. Este uso del término continuó hasta el final del Pacto de Varsovia hasta que gradualmente estos países empezaron su transición.

Generalmente se excluye:

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