Giovanni Messe

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Giovanni Messe

Giovanni Messe nació el 10 de diciembre de 1883 y murió el 19 de diciembre de 1968. Fue un general y político italiano durante la Segunda Guerra Mundial.

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Inicios

Nació en Mesagne cerca de la ciudad de Brindisi, y se unió al ejército en 1901. Participó en la conquista italiana de Libia y también en la Primera Guerra Mundial. Después de ganar numerosas medallas, se convirtió en oficial adjunto del rey Víctor Manuel III desde 1923 hasta 1927. Desde esta última fecha Messe comandó una unidad especial italiana llamada Bersaglieri, además de ser ascendido a Coronel.

En septiembre de 1935, Messe asumió el comando de una brigada motorizada en Verona, con el rango de Brigadier General. Después de resaltar en la Invasión de Etiopía, Messe se convirtió en Mayor General y luego en comandante de una división armada italiana.

Durante la Segunda Guerra Mundial

Después de la anexión italiana de Albania en abril de 1939, Meese estuvó al servicio del gobernador General Ubaldo Soddu. Messe comandó varios cuerpos durante la Campaña de los Balcanes entre 1940 y 1941 y se destacó de nuevo con varios éxitos. Sin embargo, la llegada del invierno obligó a las tropas italianas a ponerse a la defensiva, hecho que fue aprovechado por los griegos que contraatacaron. Se necesitó la ayuda de Alemania para que las Fuerzas del Eje lograran controlar Grecia


La experiencia de Messe en la guerra blindada fue factor clave para que el Alto Mando italiano tomara la decisión de enviarlo al lado del legendario Erwin Rommel en la Campaña en África del Norte. Sin embargo, a última hora fue enviado al infernal Frente Oriental para que participará en la Operación Barbarroja. Si bien la campaña en la Unión Soviética tuvo éxitos moderados, para 1943 la situación se había volteado contra Alemania e Italia. Al retirarse las tropas italianas del Frente Oriental en febrero de 1943, Messe fue enviado finalmente a Túnez en África, para encargarse del I Ejército Italiano, que no era más que lo restos del Afrika Korps, Rommel fue enviado de vuelta a Europa al enfermarse y Messe se quedó con toda la responsabilidad de enfrentarse a los norteamericanos y los británicos que lo atacaban tanto en el este como en el oeste. El 12 de mayo Messe fue promovido a Mariscal de Campo y al día siguiente se rindió a los aliados que tenían confinado a su ejército a un espacio minúsculo.

Cuando Italia capituló en septiembre de 1943, Messe se convirtió en Jefe de Estado del Real Ejército Italiano, en su mayoría formada por italianos capturados por los aliados y rearmados. Cuando acabó la guerra, Messe fue retirado después de 44 años de servicio.

Post-Guerra

Messe escribió sus experiencias en la guerra en un libro llamado Come finì la guerra in Africa. La "Prima Armata" italiana in Tunisia. Debido a esto, su popularidad creció y fue electo representante del Senado desde 1953 hasta 1955. También se desempeñó como Presidente del la Asociación de Veteranos Italianos, puesto que ocupó hasta su muerte en 1968. Muchos altos oficiales le rindieron honor, incluso algunos de los Estados Unidos e Inglaterra.

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