Guerra de las Malvinas

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Cascos argentinos abandonados en Malvinas
La Guerra de las Malvinas o Guerra del Atlántico Sur (en inglés: Falklands War) fue un conflicto bélico entre Argentina y el Reino Unido por el control de las islas Malvinas. Se desarrolló del 2 de abril al 14 de junio de 1982. Enfrentó al gobierno conservador de Margaret Thatcher con la Junta militar que gobernaba de facto a la República Argentina.

Las islas habían sido invadidas militarmente por los británicos en 1833 y tras 149 años de infructuosos reclamos diplomáticos, la Armada Argentina las recuperó por la fuerza mediante un desembarco, el 2 de abril de 1982. Los británicos con apoyo logístico de Estados Unidos y Chile, enviaron una flota al mando de Almirante Sir John Fieldhouseque que después de encarnizados combates logró recapturar las Islas Malvinas, Georgias del Sur y Sandwich del Sur, cesando las hostilidades el día 14 de junio de 1982, con la rendición condicional de Argentina.

Políticamente, la derrota en el conflicto precipitó en Argentina la caída de la Junta militar que gobernaba el país, que llamó a elecciones libres siendo reemplazada por un gobierno democrático en diciembre de 1983.

Contenido

Operativo Rosario

El Operativo Rosario, bautizada así en honor a la Virgen del Rosario, comenzó el 28 de marzo cuando se embarcaron en la base Naval de Puerto Belgrano las fuerzas argentinas cuya misión era recuperar las Malvinas.

A las 21 horas del 1 de abril, el destructor ARA Santísima Trinidad detuvo su marcha en la boca occidental de Bahía Enriqueta, allí comenzó la maniobra de arriado de los 21 botes neumáticos, que transportaban a los Comandos Anfibios hacia la costa.

En la madrugada del 2 de abril y ya en tierra, los comandos anfibios se dividieron en dos grupos: el más numeroso al mando del Capitán Guillermo Sánchez Sabarots, el cual comenzó en una larga marcha hacia el cuartel de los Royals Marines en Moody Brook; el segundo liderado por el Capitán Pedro Giachino, buscó la Casa del Gobernador Rex Hunt.

La fuerza de Sánchez Sabarots llegó a Moody Brook y confirmó que estaba desocupado. Poco después, comenzaron los disparos en la Casa del Gobernador.

Tras varias negativas de Hunt de abandonar el lugar y luego de varios disaparos de de fusil de Royal Marines, Hunt aceptó hablar con el jefe de las fuerzas argentinas, el Contraalmirante Carlos Büsser.

El gobernador británico ordenaba la rendición de las tropas británicas, eran las 9.15 del 2 de abril.

La recuperación de las islas había terminado en una victoria argentina y las Malvinas volvían a la soberanía argentina luego de 150 años de usurpación. La operación fue considerada justa por una gran parte de la sociedad argentina, incluyendo a sectores disidentes, que salieron a la calle a manifestarse en apoyo.

Guerra Diplomática

El apoyo latinoamericano a la Argentina fue casi unánime. Nicaragua ofreció tropas; Venezuela, petróleo y Perú, aviones de reemplazo. Solamente el régimen de Augusto Pinochet, en Chile, adoptó una posición contraria por existir una disputa territorial con Argentina cuya retórica había escalado. Chile concedió a los británicos información de inteligencia, suministros y bases para unidades de comandos.

En Reino Unido se reunió rápidamente un importante destacamento de fuerzas para recapturar las islas, formado por dos portaaviones y unos 28.000 hombres. Cuando este destacamento inició su viaje de 8.000 millas hasta el Atlántico sur, se produjo una intensa actividad diplomática por parte del secretario de Estado (ministro de Asuntos Exteriores) de Estados Unidos, Alexander Haig, el cual trató de convencer a Argentina de que tenía más posibilidades de alcanzar su objetivo aceptando entablar negociaciones diplomáticas, pero al fracasar en sus esfuerzos, el 30 de abril anunció formalmente el apoyo estadounidense a Reino Unido.

Operación Corporate

Los intentos de negociación se rompieron y las fuerzas británicas y argentinas se enfrentaron por la soberanía de las islas.

En las Islas, el general Mario Benjamín Menéndez ya se había hecho cargo de la gobernación y el 22 de abril recibía la visita del presidente Leopoldo Galtieri, que realizaba una gira de inspección de las defensas.

El 25 de abril, después de bombardear ferozmente las posiciones argentinas y inutilizando al submarino Santa Fe, los británicos capturaron la guarniciónes argentina de Grytviken y Leith de las islas Georgias del Sur.

A comienzos de mayo, tras el despliegue del grueso de sus fuerzas en la zona, los bombarderos Vulcan de la RAF (Fuerza Aéreas Británica) comenzaron a atacar las posiciones del Regimiento de Infantería Especial 25, en especial la pista de aterrizaje de Puerto Stanley (Puerto Argentino, antiguo Puerto Soledad).

El 30 de abril de 1982, el Ejército Argentino sufrió sus primeras perdidas cuando un helicóptero UH-1H se precipitó cerca de Caleta Olivia en la Provincia de Santa Cruz.

Bloqueo Naval

El buque británico HMS Sheffield tras ser impactado por un misil Exocet de la Armada Argentina.

El 1 de mayo, el portaaviones argentino 25 de Mayo, acompañado por los destructores Hércules y Santísima Trinidad y las corbetas Drummond, Granville y Guerrico, partió hacia la zona de los portaaviones británicos Hermes y Invincible, pero cuando estaba por lanzar sus cazabombarderos A-4Q Skyhawk el contralmirante Gualter Allara recibió del almirante Juan Lomgardo la orden de regresar al continente. Así lo hizo y la Armada Argentina dejó de participar en la guerra con sus buques de guerra.

Sobre el mediodía del 2 de mayo, y pese a que había una propuesta de paz del presidente peruano Fernando Belaúnde Terry sobre la mesa, el gobierno de Margaret Thatcher autorizó el hundimiento del buque General Belgrano con sus 1.093 tripulantes, hecho que es considerado un crimen de guerra.

Al alba del 4 de mayo de 1982, un avión de patrulla Neptune de la Armada Argentina establece por radar la posición de la Fuerza de Operaciones británica. Dos aviones de fabricación francesa Dassault Super Etendard logran localizarla y hunden al buque británico HMS Sheffield con un misil Exocet.

Batalla de San Carlos

El 21 de mayo, durante la Operación Sutton, las fuerzas invasoras logran establecer una sólida cabecera de playa. Esta operación se inicia en la noche del 20 de mayo, cuando 12 transportes, protegidos por siete buques de guerra, se internan en el Estrecho de San Carlos que separa a las dos islas principales, siendo detectados por el Equipo de Combate Güemes comandados por el teniente primero Daniel Esteban en Puerto San Carlos y la altura Fanning Head. Se producen entonces los primeros enfrentamientos en tierra, en los cuales serán derribados dos helicoperos Gazelle por los soldados consriptos de los subtenientes Roberto Oscar Reyes y José Alberto Vasquez.

Los escuadrones argentinos con sus cazabombarderos Skyhawk y Dagger contraatacan desde el continente: hundiendo la fragata Ardent y causan graves daños a otros tres buques de guerra de los británicos. El 23 hunden la fragata Antélope y el 25, durante las fiestas patrias, los pilotos en cazabombarderos Skyhawk y Super Etendard consiguen hundir al destructor Coventry y al portacontenedores Atlantic Conveyor y perforar a la fragata Broadsword con una bomba de 500 kilos.

El 27 de mayo, los británicos reanudaron su ofensiva en tierra, teniendo como objetivo el poblado de Goose Green (Pradera del Ganso)y la captura del Monte Kent.

Batalla de Darwin―Ganso Verde

Del 27 al 29 de mayo se produce la Batalla de Goose Green en el istmo de Darwin. Las tropas británicas encargadas de capturar el istmo fueron los paras del famoso 2do. Batallón 2 de Paracaidistas, dirigido por el Teniente Coronel Herbert Jones, y quienes los enfrentaron fueron principalmente soldados correntinos del Regimiento de Infantería 12 General Arenales, a cuyo frente se encontraba el Teniente Coronel Ítalo Piaggi.

El 28 de mayo, a las 02.00 horas 3 piezas de artillería del 8o Batería Alma, disparando de arriba para abajo, desataron un diluvio de fuego sobre el campo fortificado de Darwin Parks. En menos de seis horas, la radio del Land Rover del Teniente Primero Jorge Antonio Manresa fue perforado por las esquirlas, y murieron doce conscriptos del Regimiento 12 en el combate nocturno.

El Teniente Coronel Jones cometió algunos errores al menospreciar la defensa de Goose Green, pero su tropa ejerció una determinación tenaz al avanzar durante catorce largas horas para llegar a las afueras del Establecimiento Goose Green. En la Colina Darwin cae abatido el Teniente Coronel Jones, por disparos de ametralladora del Soldado Conscripto Oscar Ledesma. Sin embargo los paracaidistas de la Compañía B del Mayor John Crosland consiguen la captura de las alturas de Darwin cerca de las 14.00 horas. Se destacan en la batalla el Teniente Roberto Estévez (quien muere en la Colina Darwin con cuatro de sus hombres), el Subteniente Ernesto Peluffo, el Subteniente Guillermo Aliaga y el Subteniente Juan Gómez Centurión, quien por rescatar al herido cabo Luis Fernández (detrás de las líneas británicas) obtiene la Cruz al Heroico Valor en Combate. Al terminar el día 28, habiéndose perdido la Base Aérea Militar Cóndor y estando Goose Green rodeado, Piaggi manifestó en una reunión de oficiales su intención de rendirse.

Los oficiales de la Fuerza Aérea Argentina presentes, cuyo comandante era el Vicecomodoro Wilson Rosier Pedrozo, se opusieron, pero Piaggi logró hacer prevalecer su opinión. Entró en tratativas con los paracaidistas–dirigidos ahora por el Mayor Chris Keeble porque Jones había muerto horas antes– y se convinieron condiciones honrosas para la rendición. Así fue que al mediodía del 29 de mayo, 1.050 soldados argentinos depusieron sus armas y quedaron prisioneros del enemigo.

Conocidos posteriormente los detalles de las heroicas actuaciones individuales argentinas, se concedieron 2 Cruz Al Heroico Valor En Combate, 5 Cruz Al Valor en Combate, 1 Medalla al Merito Miitar y 4 Medalla Al Esfuerzo y Abnegación.[1]

Batalla de Monte Kent y Top Malo House

La rendición argentina y la toma del istmo de Darwin significó en términos estratégicos que las guarniciones argentinas en la isla Gran Malvina quedaron aisladas hasta el final de la guerra, pues Goose Green servía como puesto intermedio de comunicaciones con Puerto Argentino. Los británicos tenían su retaguardia y flancos cubiertos para tomar las alturas dominantes Puerto Argentino, lo cual hicieron en la noche del 30 al 31 de mayo con el Batallón 42 de Marines Reales y fuerzas especiales tomando el Monte Kent, a unos 20 kilómetros de Puerto Argentino. Dando inicio de esta manera a una serie de choques entre fuerzas especiales.

Dos días antes del comienzo de operaciones británicas en Kent, en las afueras de San Carlos, dos patrullas de paracaidistas se tirotearon creyendo cada una de las cuales que tenía enfrente a soldados argentinos. "En los intercambios de disparos nueve paracaidistas resultaron heridos, dos de ellos seriamente", según el diario The Observer.

La misión argentina consistió en un ataque nocturno sorpresivo, con el fin de capturar prisioneros para fines de inteligencia, causar el mayor daño material posible a los helicópteros de transporte Sea King y pérdidas humanas al defensor. Para reforzar los patrullas de comandos, se selecciono la compañía B del Regimiento 6. Durante la noche del 29 de mayo, helicópteros Sea King británicos abarrotados de soldados y armamento, despegaron desde San Carlos en dirección al Monte Kent, pero a poco de su partida debieron abortar la misión porque una fuerte tormenta de nieve les impidió seguir. El 1 de junio, los británicos toman el control de la situación, pero a costa de diez soldados británicos gravemente heridos.

"La batalla se está desarrollando cerca del monte Kent, a veinte millas (32 kilómetros) de Port Stanley, pero es demasiado pronto para decir qué cariz está tomando", informaba en la tarde del 31 de mayo, el corresponsal de guerra Bryan Manrahan de la BBC.

El primer combate se produce durante la noche del 29 al 30 de mayo, cuando la 3ra Sección de Asalto del Capitán Andrés Ferrero de la Compañía de Comandos 602 se topa con una patrulla del Escuadrón D del Special Air Service (Servicio Aéreo Especial) en Monte Kent, de 458 metros de altura.

La 2da Sección de Asalto del Capitán Tomás Fernández perteneciente a la Compañía de Comandos 602 fueron depositados en las laderas de Kent, aunque ya habían sido detectados por los hombres del Sargento Chris Stone del Cuadro de Montaña y Guerra Ártica (Mountain and Arctic Warfare Cadre o M&AWC) en Bull Hill.

En la mañana del 30 de Mayo, la patrulla del Capitán Fernández es emboscado cerca de la cima de Bluff Cove Peak, muriendo el Teniente 1ro. Rubén Eduardo Márquez y el Sargento 1ro. Oscar Humberto Blas.

Cerca del mediodía, un helicóptero Puma transportando al Monte Kent 17 comandos de la Gendarmería Nacional, es atacado y destruido por un misil tierra-aire Stinger, pereciendo seis de los comandos pertenecientes a la patrulla del Segundo Comandante Jorge Enrique San Emeterio. Los intentos argentinos de refuerzos se acabaron con el derribo del Puma .

A la 1ra Sección de Asalto del Capitán José Arnobio Vercesi se le encomendó una patrulla de 13 hombres para tomar posiciones en Monte Simon. La operación fracasó, pero la patrulla combatió bien tratando de reinfiltrar las líneas argentinas. La patrulla se refugió en Top Malo House, aunque ya habían sido detectados por un puesto de observación enemigo. La mañana del 31, un grupo de 19 comandos británicos asaltó la casa. Dos argentinos resultaron muertos y siete fueron heridos, el resto fueron capturados. Tres británicos resultaron gravemente heridos

El 1 de junio, los 5.000 guardias galeses, escoceses y gurkhas de Nepal pertenecientes a la 5ta Brigada del General Tony Wilson, (que habían llegado al Atlántico sur en el Queen Elizabeth 2), desembarcan en la cabeza de playa de San Carlos.

En 2 de junio, en la zona de Estancia House, se produce un combate entre una patrulla del SAS y otra del SBS. Un suboficial del SBS (Sargento Ian Hunt) resulta muerto.

El 3 de junio, a 3ra Sección de Asalto del Capitán Ferrero lanzó un asalto nocturno sobre la colina Monte Challenger, que cogió por sorpresa a los soldados pertenecientes al Mobility Troop del SAS que la defendían. Pese a los intentos de los comandos argentinos en convencer a los comandantes argentinos para tomar la altura, esta finalmente quedó en manos británicas. Con la conquista de Challenger, la artillería británica podía bombardear las colinas de Puerto Argentino desde el flanco izquierdo, lo cual, pondría en graves aprietos a sus defensores.

Ataque al portaaviones Invincible

El 30 de mayo de 1982, el portaaviones y buque insignia británico HMS Invincible, es blanco de un misil Exocet y resulta además atacado por cuatro cazabombarderos A-4C Skyhawk del Grupo 4 de Caza. El Ministerio de Defensa Británico no reconoce el ataque, pero más tarde se revelará que el portaaviones fue retirado de la zona inmediata de Malvinas en la noche del 5 de junio, con el fin de sustituir un motor Olympus dañado.

El 18 de junio portaviones deja de proveer cobertura aérea nuevamente (en pleno estado de guerra) y partió 200 millas a astilleros en Tug, Repair and Logistic Area (TRALA) para reparación, acompañado por la fragata HMS Andromeda. El 2 de julio (luciendo una magnífica capa de pintura fresca) se integró con la flota que protegió la capital malvinense. [2]

Batalla de Puerto Argentino

El sector de Puerto Argentino estaba defendido por la 10ª Brigada de Infantería Mecanizada Teniente General Nicolás Levalle, al mando del General Oscar Jofré, mientras que el Monte Tumbledown era defendido por el Batallón de Infantería de Marina Nº 5 al mando del Capitán de Fragata Carlos Hugo Robacio. Además, los infantes de marina argentinos contaban en la zona con una compañía de ametralladoras Browning y otro de ingenieros de combate anfibios, destacados por el Contraalmirante Carlos Büsser para reforzar el número de infantes de marina del sector.

Del 27 de mayo al 12 de junio, 300 comandos, granaderos y paracaidistas de los soldados continentales en Comodoro Rivadavia, llegaron en transportes Hércules y Electra en Puerto Argentino a pedido del General Jofre.

El 3, 4, 5, 6 y 7 de junio, los combatientes de ambos bandos se enfrentan en duros combates de patrullas, en distintos lugares del Río Murrell.

El 3 de junio, un pelotón de Royal Marines (Teniente Chris Marwood) del 42 CDO en Monte Wall, se enfrenta con un pelotón de fusileros (Subteniente Lautaro Jiménez Corbalán) del Regimiento 4 (RI 4). En el intercambio de disparos mueren dos soldados conscriptos argentinos y los británicos se retiran. El enemigo abandona su equipo (un designador laser HAZE, entre otras cosas), que estaba destinado a dirigir ataques de los Harrier GR-3, con bombas guiadas GBU Paveway II, sobre las posiciones argentinas en Monte Harriet.

En la noche del 4 al 5 de junio, la Compañía D del 3º Batallón de Paracaidistas (3 PARA) tantea Monte Longdon en un ataque de diversión. El fuego de artillería argentino les hace retroceder.

En la noche del 5 al 6 de junio, el Mayor Aldo Rico (asumiendo el mando de la 3ª Sección de Asalto de la Compañía de Comandos 602), lanzó un sorpresivo ataque nocturno contra Monte Wall. Logró sorprender al pelotón de 30 Royal Marines del Teniente Tony Hornby del 42 CDO, y penetrar las líneas enemigas con una pujanza suficiente como para capturar mucho del equipo británico abandonado.

En la noche del 6 al 7 de junio, el Mayor Mario Luis Castagneto de la Compañía de Comandos 602 lanzó otra incursión y el Capitán Rubén Teófilo Figueroa enfiló la 3ª Sección de Asalto hacia el puente del río Murrell, ocupada por 30 hombres de la Compañía D del 3 Para. Temporariamente, el jefe de los paracaidistas de reconicimiento, Capitán Matthew Selfridge logró controlar de la situación en la Batalla de Murrell Bridge, hasta que los comandos argentinos pasaron al contraataque.

El 8 de junio, los pilotos de la Fuerza Aérea Argentina obtienen una importante victoria sobre los invasores: hundiendo en bahía Agradable al transporte de tropas Sir Galahad y dejando inutilizables al transporte de tropas Sir Tristram, a la fragata Plymouth, al super petrolero Hercules y la grande lancha de desembarco Foxtrot 4.

En la tarde del 8 de junio, comenzó el bombardeo más intenso de la artillería británica desde la Guerra de Corea. Unas 30 piezas de artillería al pie de los Montes Kent y Challenger, abren fuego simultáneamente sobre las tres alturas de la primera línea de las fuerzas argentinas. El ataque artillero superó todo lo imaginado. Monte Harriet fue un volcán en erupción que convirtió al monte en el Infierno. La tierra tembló, se cortaron los cables de comunicación y se dejaron de oír los teléfonos.[3]

El Capitán Jorge Rodolfo Svendsen del Batallón de Aviación de Combate 601 recordó que el día 8 de Junio, con la masa de los helicópteros, se llevó a cabo un movimiento bastante grande, como fue el traslado de una sección del Regimiento 4 desde el Monte Twelve O'Clock hasta la cancha de fútbol: Fue un día triste para mí, puesto que fue la última vez que vi con vida al subteniente Silva, que se desempeñaba como Jefe de la Sección; esa tarde, al llegar a la cancha de fútbol (helipuerto), él me comentó que estaba muy contento pues podría bañarse y descansar un poco, dado que no había podido hacerlo en mucho tiempo, al día siguiente, entre UH-1H fue trasladado con su Sección a Monte Dos Hermanas, donde murió combatiendo tres o cuatro días después. [4]

En la noche del 8 al 9 de junio, un raid (en castellano incursión) de dos pelotones del 45 CDO[5]y 3 PARA[6]contra Dos Hermanas y Longdon es detectado por el unico radar Rasit situado en primera línea. La artillería argentina bate la zona y los Royal Marines y paracaidistas se retiran. En la zona norte de Harriet, por Goat Ridge, el pelotón de fusileros del Teniente Mark Townsend del 42 CDO mata a dos soldados conscriptos del RI 4, retirándose al ser batidos por fuego de morteros de 81 mm y cañónes antitanque Czekalski de los hombres del Subteniente Daniel Alberto Monetti.

El mayor Carlos Carrizo Salvadores dice: "La noche del 8 al 9, nuevamente el Sargento Roque Nista (operador del radar) me informó sobre la presencia del enemigo, quien estaba ubicado en el mismo lugar que la vez anterior, pero ahora, separados en grupos: a 1.500 m el primero, 2.000 m el segundo, 3.000 m el tercero y 4.000 m el cuarto, tomadas estas distancias desde la posición del radar".[7]

En este momento de la batalla, la compañía argentina en Harriet había sufrido 30 bajas por la intensidad del fuego artillero, pero los soldados conscriptos argentinos permanecían en sus puestos defendiendo sus posiciones.[8]

Pese a la película desmalvinazadora Los Chicos de la Guerra, los soldados conscriptos eran soldados bien liderados y armados, con las Compañías de Reserva "A" Tacuarí y "B" Piribebuy , expertos en ataques helitransportados y en combates nocturnos.

En la noche del 9 al 10 de junio, una emboscada fue planeada por la Compañía de Comandos 602 y dos patrullas de la Gendarmería Nacional (GN) sobre las posiciones de piedras ("cola del dinosaurio") 700 metros al oeste del Dos Hermanas Sur. Las pérdidas son muy severas por ambas partes: 6 muertos (entre ellos 3 sargentos, Leeming, Cisnero y Acosta) y 5 heridos, y la recuperación de un importante lote de equipamento británico.

El 10 de junio, desde la Compañía B Piribebuy del Regimiento de Infantería 6 en el camino Stanley-Estancia se percibía, que en la cercana Granja Estancia, había un continuo movimiento de tanques Scorpion y tropas. Las tropas argentinas avanzadas del mayor Oscar Ramón Jaimet percibieron como los paracaidistas británicos preparaban un gran ataque contra Monte Longdon.[9]

En la noche del 11 al 12 de junio, comienza el asalto de la infantería. Después de la intensa preparación artillera, 8 batallones británicos de infantería la 40 Comando, 42 Comando, 45 Comando, 2 Para, 3 Para, las guardias galeses, escoceses y los gurkhas, con un total de 10.000 hombres, apoyadas por el 4º y 29º Regimiento de Artillería y tanques livianos Scorpion y Scimitar se lanzan contra las ya débiles líneas argentinas.

El avance británico se produce inicialmente por 3 líneas de penetración con un batallón en cada una. La lluvia del invierno había ablandado el terreno, convirtiendo el campo de batalla en un barrial, quedando empantanados varios camiones y jeeps argentinos.

Esa noche los paracaidistas británicos volvieron a lanzar una ataque nocturno contra Monte Longdon desatándose sobre la colina otra furiosa y sangrienta batalla llena de ataques y contraataques que costaron muchísimas bajas. Esto provocó que finalmente, los comandantes argentinos decidieran no perder más hombres en la Batalla de Monte Longdon y la abandonaron dejándola en manos británicas. Los argentinos habían sufrido 200 bajas entre muertos, heridos y capturados[10], los paracaidistas británicos sufrieron también numerosas bajas, 23 muertos y más de 60 heridos.[11][12]El comandante de la 3ª Brigada de Comandos (Brigadier Julian Thompson) comentaba ¡Yo estaba a punto de retirar mi Paras de Monte Longdon. No podíamos creer que estos adolescentes disfrazados como soldados nos estaban haciendo sufrir muchas bajas!” Cerca del mediodía la Compañía Tacuarí del Regimiento 3 había logrado llegar a Moody Brook y ayudó a contener parte del ataque del 3 Para. En Longdon los Paras esperaron los refuerzos requiridos para tomar la posición Wireless Ridge.

El 11 de junio, alrededor de las 22:00 horas, el Batallón 42 de Royal Marines de la Brigada de Comandos 3 lanzó un asalto nocturno durante la Batalla de los Montes Harriet y Dos Hermanas, que tomó por sorpresa a los soldados del Regimiento de Infantería 4 que defendían Harriet. Sin embargo, el avance por las laderas del Monte Harriet fue un asunto lento y cruento: Durante un par de horas parecía que todo iba a salir mal. Azorados en las laderas por los intensos fuegos de ametralladoras y tiradores emboscados, avanzaban lentamente y a duras penas. Vi caer a varios hombres heridos de bala y a otros les alcanzó la metralla de la continua cortina de fuego que disparaban a distancia. Los hombres que teníamos enfrente no iban a ceder si no era tras una lucha encarnizada.[13]Los asaltantes, prevalidos de su enorme superioridad numérica, tuvieron que conquistar la posición trinchera por trinchera, reducto por reducto, en feroz combate cuerpo a cuerpo. Pese a los heroicos intentos de los argentinos por recuperar la colina[14], esta finalmente quedó en manos británicas. Con la conquista de Harriet, los Royal Marines podían atacar la Dos Hermanas desde el flanco izquierdo argentino, lo cual, pondría en graves aprietos a sus defensores.

El 12 de junio, tras lanzar una brutal descarga de artillería sobre Dos Hermanas Norte, dos compañías de Royal Marines atacó ('Summer Days' o "Días de Verano") a las 00:30, arrollando a sus defensores y conquistando la posición. En menos de dos horas, el puesto de mando de Dos Hermanas fue capturado, y capturado o soprepasado el jefe y toda la plana mayor. A las 03:00 horas y tras un fuerte bombardeo de artillería naval para ablandar las posiciones argentinas, las Compañías Apoyo y Rayo X, al mando del capitán Ian Gardiner consiguieron tras una ardua lucha llegar a la cima de la colina Dos Hermanas Sur. El 3º Pelotón del subteniente Marcelo Alberto Llambías Pravaz había sufrido 5 muertos y 16 heridos de los 46 hombres que la conformaban, pero los conscriptos habían conseguido resistir cuatro horas. Un acto de valor y heroísmo realmente extraordinario. La retirada fue protegida hasta el último momento por el Cabo Mario Pacheco de la Compañía de Comunicaciones 10. Lamentablemente para los defensores, en esta batalla todo estaba en contra el Mayor Ricardo Cordón. No fueron sus hombres. Fueron la pérdida de comunicaciones y la apabullante superioridad numérica de la fuerzas asaltantes quienes causaron la perdida definitiva del cerro. De los oficiales habían quedado 1 muerto, 3 heridos y 2 capturados. Más del 50% de los cuadros habían quedados muertos o heridos en Dos Hermanas.

Pese a una resistencia heroica del Regimiento 4, Harriet y Dos Hermanas cayó en manos británicas, porque la Compañía A "Tacuarí" del Regimiento 3 no llegó a tiempo.[15]El ataque británico ya había perdido su ritmo. El asalto a la primera línea defensiva argentina, había sido mucho más duro y prolongado de los previsto. Se esperaba capturar Monte William y Monte Tumbledown en la noche, pero los Royal Marines necesitaron muchas horas de duro pelear.[16]En Monte Harriet y Dos Hermanas, los argentinos sufrieron un total de 550 bajas; 20 muertos y 130 heridos. Unos 400 argentinos, cayeron prisioneros. Los británicos perdieron 100 soldados y marineros muertos o heridos capturando Harriet y Dos Hermanas.

Una larga columna de camiones con los refuerzos se detuvo a la entrada de la capital malvinense posición en la carretera del valle Moody Brook. En el venían los hombres de la Compañía Tacuarí del Capitán Rubén Oscar Zunino, una bruma intensa cubría el amanecer y esporádicamente se escuchaban disparos y gritos. Zunino llegaba con ordenes de tratar de restablecer las comunicaciones con el Comando del Regimiento 4, pero ante la cruda realidad de Harriet/Dos Hermanas ya no había nada que hacer.

El 13 de junio, la Escuadrilla Chispa del Grupo 5 de Caza atacan el puesto de comando del General Jeremy Moore en el Bluff Cove Peak al pie del Monte Kent; quién logra salvar su vida milagrosamente.

Antes de finalizar el día la unidad que iba a llevar el peso de los contraataques nocturnos, la Compañía B 'Piribebuy' del Regimiento 6, fue arengada por su máximo jefe, el general Oscar Jofre. El historiador militar británico Martin Middlebrook señala que Jofre les pidió que pelearan duramente: «Cuando el General de Brigada Jofre visitó Tumbledown ese día, había instado a estos hombres luchar duramente y vengar su derrota anterior.» [17][18]

A las 21:00 horas, el 2do Batallón de Guardias Escocesas del Teniente Coronel Mike Scott lanzó su ataque contra las líneas de trincheras argentinas en la Batalla de Monte Tumbledown.

La captura del objetivo ofreció serias dificultades por la solidez de los atrincheramientos y la resistencia resuelta de los defensores.

Sin embargo, las tres compañías asaltantes fueron reduciendo uno a uno los puntos fuertes de la posición. El Batallón de Gurkhas, que junto con una compañía de marines reales agregada del Batallón 40 avanzaba en un segundo escalón, entro a apoyar la fase final. El Teniente de Corbeta Carlos Daniel Vázquez en la primera línea, llegó a pedir a la artillería propia «Fuego sobre mi posición». Es rechazado el primer ataque del Batallón Escocés en el sector oeste y se combate a su vez con un Batallón de Gurkas sobre el sector norte donde se encuentra la 3ra Sección de la Compañía Nácar del Suboficial Jorge Luis Lucero.

Resistieron los infantes de marina la avalancha británica, causando cinco muertos a los asaltantes en las primeras horas del combate, pero ellos sufrieron muchas mas. Las posiciones de la Nácar quedaron eventualmente rodeadas, aisladas y machacadas, pero seguían conteniendo el avance británico. Al Teniente 1° Raúl Daniel Abella le correspondió comandar el contraataque argentino. Lo seguiría el resto de la compañía. Tras un durísimo combate, los hombres de la Compañía Left Flank (Flanco Izquierdo) del Mayor John Kiszely consiguieron llegar a la cima de Tumbledown. Pero en el trayecto habían perdido cerca de 30 hombres de la Compañía Left Flank entre muertos y heridos.[19]El 1º Batallón del 7º Regimiento de Fusileros Gurkas del Duque de Edimburgo, por su parte perdió a 8 más heridos de la Compañía B apoyando a los hombres de Kiszely.[20]

Sobre la medianoche, convencidos los dos bandos que el contrario se había quedado con el sector oeste del BIM 5, empezaron a golpear con la dureza de sus artillerías. Ambos ejércitos a pesar de tener sus tropas en medio, descargaron lluvias de proyectiles sobre los hombres que trenzados en lucha cuerpo a cuerpo trataban de mantener sus posiciones. Las bajas de fuego amigo y enemigo se dieron por igual.

Hacia las 02:00 AM llegó un pelotón de 45 comandos argentinos al que los hombes del Mayor Jorge Alberto Monge pidieron como refuerzos para defender el cerro Cortley Ridge, pero sin atender la solicitud se retiró después de hacer un reconocimiento de la situación. De no haber mediado la resistencia heroica de los infantes de marina en Cortley Ridge, la fuerza SAS/SBS habría podido romper la ínea este de resistencia del Regimiento 7 y abir fuego directo contra la capital malvinense con gravísimas consecuencias para los defensores.

Cerca de las 4:30 AM, los británicos rompen el frente Wireless Ridge por tres sitios[21], pero los paracaidistas del pelotón del Subteniente Gustavo Alberto Aimara perteneciente al Regimiento de Infantería Aerotransportada 2 General Balcarce siguen resistiendo esperando los refuerzos argentinos que aún no llegan. La Compañía de Comandos 602 está inmovilizada a pocos kilometros en la colina Cortley, esperando un nuevo desembarco británico. Los paracaidistas argentinos luchan hasta el final.

La Compañía C del Capitán Hugo García queda aniquilada; la A del Capitán Jorge Calvo, casi; la Compañía de Apoyo del Capitán Raúl Daneri, diezmada, y los refuerzos del Escuadrón de Exploración de Caballería Blindada 10 Coronel Isidoro Suárez a órdenes del Capitán Rodrigo Soloaga informa la pérdida de 5 muertos y entre 20 y 30 heridos defendiendo el puesto de mando del Regimiento 7.

Los supervivientes de las compañías argentinas se agruparon en el hipódromo y cancha de fútbol y el teniente coronel Eugenio Dalton (Jefe de Operaciones de la 10ª Brigada) pide refuerzos al comandante de la 10ª Brigada de Infantería Mecanizada Teniente General Nicolás Levalle, ya que sin ellos comandos británicos podrían infiltrar las posiciones de la colina Sapper Hill que aún estaban en manos de los soldados argentinos. La Compañía B perteneciente al teniente I° Miguel Angel Machi del Regimiento de Infantería Especial 25 fue enviada en su apoyo, reuniéndose con Dalton a las 8:30 de la mañana. Con los refuerzos obtenidos, Dalton se dedicó a reorganizar a los soldados dispersos, recibiendo un continuo bombardeo de la artillería naval en el proceso.[22]

El Capitán Tomás Fernández de la Compañía de Comandos 602 recordó algunos movimientos durante el retrocedo argentino desde Wireless Ridge y Tumbledown: Yo y toda la 602 vimos el repliegue de dos regimientos de infanteria en forma ordenada y encuadrado y también vimos como la artilleria inglesa los batia y volaban a unos 10 metros de altura piernas, brazos, troncos etc. de nuestra gente, y que el repliegue se ordenaba cuando no habia mas municiones.[23]


El General Galtieri dirigió un último mensaje al General Menéndez, deseando que no haya ni bandera blanca ni capitulación. "Mire, ¡lo que pasa es que no hay que sacar a la gente de los pozos para ir para atrás, sino para ir para adelante!", precisó.[24]

Durante esa conversación, a 6 kilometros al sur en Sapper Hill, se continuaba luchando. La artillería británica proseguía hostigando la posición de la Compañía Mar del BIM 5, donde el calvario duraría algunas horas más.

El 14 de junio, por la tarde, tras una semana de combates terrestres (entre el 8 y el 14 de junio), la guarnición argentina de Puerto Argentino debe capitular. Entre los generales Jeremy Moore y Mario Benjamín Menéndez, respectivamente comandante de las fuerzas británicas y Gobernador militar de las Islas Malvinas, queda acordado el alto al fuego y la consiguiente rendición. Las bajas de ambos bandos sumaban 200 muertos y desaparecidos, y más de 800 heridos.

El saldo final de la guerra en vidas humanas fue de 649 militares argentinos, 255 británicos y 3 civiles isleños muertos por el fuego de artillería británico dirigido por el Capitán Hugh McManners.[25].

Referencias

  1. AL MERITO MILITAR
  2. Misión: "¡Ataquen al Invencible!"
  3. Según el teniente 1.º Enrique Stel de la Compañía de Comandos 602:"Fue un día de cielo despejado, pero el Monte Harriet no se veía por el intenso fuego de Artillería inglesa, naval y de campaña que recibía. Era una gran nube de polvo que rodeaba el cerro. El capitán Fernando De la Serna nos dejo a la altura del Batallón de Infantería de Marina 5 para no poner en peligro el vehículo, uno de los pocos que teníamos". Comandos en Acción: El Ejército en Malvinas, p. 167, Editorial San Martin, 1987
  4. Malvinas: Relatos de Soldados, Martín Antonio Balza, Círculo Militar, 1986
  5. El 9 de junio el teniente David Stewart del Batallon de Comando 45 recibe instrucciones de efectuar un "raid" sobre las posiciones en Dos Hermanas Sur y revela: «Es lamentable que la noche anterior, el patrullaje realizado por dos pelotones, uno de cada Compañías Z y Y, se habían visto obligado a retroceder por un fuerte bombardeo de artillería.»The Falklands War: The Day by Day Record from Invasion to Victory, p. 314, Marshall Cavendish Limited, 1983
  6. «En la tarde del 8 de junio el 3 PARA despacho tres fuertes patrullas de combate a Monte Longdon. Cada una comprendía la mitad de un pelotón; uno fue acompañado por un guía de la Compañía D (patrullas) y los otros dos por las isleños de las Falklands Terry Peck y Vernon Steen. La misión de las patrullas era localizar los caminos adecuados al objetivo y para poner a prueba las reacciones del enemigo al tanteo. Sin embargo, desafortunadamente, la combinación de una buena noche y una luna brillante les impedío penetrar las posiciones enemigas.». Task Force: The Illustrated History of the Falklands War, David Reynolds, p. 179, Sutton, 2002
  7. Martín Antonio Balza, Malvinas: Relatos de Soldados, p. 80, Círculo Militar, 1986
  8. Según el teniente 1.º Jorge Alejandro Echeverría:"El regimiento tuvo arriba de veinticinco heridos y dos muertos en este fuego de preparación". Carlos M. Túrolo, Así lucharon, p. 78, Editorial Sudamericana, 1982
  9. "El 10 de junio se avistaron desde las avanzadas del Ejército defensor de Puerto Argentino, treinta vehículos blindados con oruga, tipo Scorpion, desplazándose a través de la turba como no podían hacerlo los Panhard a ruedas del escuadrón de exploración del Regimiento de Caballería 10. Los blindados argentinos a oruga, utilizados por la Marina cuando tuvo lugar la “Operación Rosario”, habían sido retirados al continente poco después, durante ese mes de abril". Comandos en Acción: El Ejercito en Malvinas, Isidoro J. Ruiz Moreno, p. 171, Emecé Editores, 1986
  10. Dice el mayor Carlos Carrizo Salvadores: "De los 278 hombres que tenía inicialmente, sólo nos pudimos replegar 78. Quedaron en la posición 200 ". (Martin Antonio Balza, Malvinas: Relatos de Soldados, Pag. 84, Círculo Militar, 1986)
  11. "We'd lost something like twenty-two guys up to that point, dead, but three times more than that were wounded." Bloody Hell: The Price Soldiers Pay, Daniel Hallock, pg. 60, Plough Publishing House, 1999
  12. "Our battalion had lost twenty-three men there, with more than sixty wounded." Forward Into Hell, Vincent Bramley, John Blake Publishing
  13. War in the Falklands, Paul Eddy, Magnus Linklater, p. 268, Harper & Row, 1982
  14. Relata el teniente 1° Jorge Alejandro Echeverría: "Era un fuego disperso totalmente, la intensidad del combate había disminuido excepto al frente, donde estaba el primer teniente Carlos Alberto Arroyo con su compañía y se ve que pudieron cambiar de posición, porque estaban combatiendo muy fuerte." "ASI LUCHARON", extraído del libro de Carlos Turol
  15. «Simultáneamente se ordenó que se adelantara una compañía del Regimiento de Infantería 3, para unirla a la compañía del Regimiento 6 del mayor Jaimet que ya estaba adelante y lanzar juntos un contraataque para intentar recuperar la cima del cerro Harriet.» (Malvinas: Testimonio de Su Gobernador, Mario Benjamín Menéndez, Carlos M. Túrolo, Pag. 272, Editorial Sudamericana, 1983)
  16. Según el mayor David Wheen:«Habíamos recibido la orden de estar preparados para seguir adelante con el ataque contra Monte Tumbledown y Monte William si el enemigo huyera de nuestro ataque inicial y el tiempo lo permitiera. Al amanecer era obvio que no estábamos en una posición de atacar. Estábamos agotados, sin munición y sufriendo de bajas significativas. Mi segundo encargado, un radio operador, mi ametralladorista del puesto de comando táctico y uno de mis comandantes de pelotón habían sido baleados, y otros 10 más también estaban heridos. A un comandante de pelotón descubrí que estaba sufriendo de fatiga de combate.»A Rifle Company Commander's Perspective
  17. Argentine Fight for the Falklands, Martin Middlebrook, Pag. 255, Pen and Sword, 2003
  18. «Otro hecho digno de destacar (y que da por tierra con muchas difamaciones) fue la visita en pleno bombardeo británico del Comandante de la Xma Brigada de Infantería Mecanizada y Comandante de la Agrupación Ejército Puerto Argentino, el ya fallecido Grl Jofré, quien saludó a la tropa y cumplió posteriormente su palabra enviando mas munición (y hasta le cedió sus guantes a un soldado que los había perdido en el repliegue). Si hubo un momento en toda la guerra para estar lejos de primera línea… ¡¡ése era el momento!!» LA 3RA SEC. DE LA CA."B" DEL RIMEC6 GRL. "VIAMONTE" "UN COMABTE MUY DURO EN UNO DE LOS SECTORES MAS DIFICILES"
  19. The cost to the British was seven Guardsmen killed and 21 wounded of whom 18 were evacuated to hospital. Tactics of Modern Warfare: Rapid Deployment in the 20th Century, Mark Lloyd, Pag. 155, Brian Trodd, 1991
  20. «Second Lieutenant Marcelo De Marco, radioed 3rd Artillery Group for airburst, which wounded eight Gurkhas.» Victory in the Falklands, Nick Van Der Bijl, P.218, Pen and Sword, 2007
  21. Alrededor de las 4.30 am, el teniente coronel Omar Giménez sabía que el Regimiento de Infantería 7 había sido completamente derrotado: "Se perdieron las comunicaciones, todo mi regimiento está acabado." Nine Battles to Stanley, Nicholas Van der Bijl, p.209, Leo Cooper
  22. «El Teniente Coronel Eugenio Dalton, durante la oscuridad antes del amanecer del lunes, 14 de junio, fue visto conduciendo alrededor en un jeep, reagrupando a soldados cansados, en pánico y aturdidos de varias unidades en una compañía, y los condujo al sector occidental de Stanley bajo fuerte fuego.» Nicholas van der Bijl, David Aldea, 5th Infantry Brigade in the Falklands 1982, Pag. 17, Leo Cooper, 2003
  23. Decepcionante conferencia del Brigadier Crespo
  24. Malvinas, Gesta e Incompetencia, Martín Antonio Balza, Editorial Atlántida, 2003
  25. Remembering the victims of the Falklands war

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