Guerra del Pacífico (1937-1945)

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La Guerra del Pacífico tuvo lugar en el océano Pacífico, sus islas y en Asia Oriental, entre 1937 y 1945. La guerra enfrentó a Estados Unidos y sus aliados contra el Imperio del Japón en el marco de la Segunda Guerra Mundial. Finalizó con la derrota de Japón y la hegemonía estadounidense en el Pacífico.

Desarrollo

En 1937, Japón intervino militarmente en China, en un esfuerzo que pretendía pacificar la región sumergida en una violenta guerra civil entre las fuerzas de Mao Zedong y Chiang Kai-shek. La invasión tuvo como resultado la Segunda Guerra Sino-japonesa. Japón ocupó la Indochina, colonia francesa, buscando finalizar la larga contienda en China. Reino Unido, Estados Unidos y otras naciones con intereses en la región respondieron imponiendo un duro embargo económico que amenazaba con asfixiar al pequeño país, lo que precipitó la Guerra del Pacífico. Después de fallidas negociaciones, Japón atacó simultáneamente, sin previa declaración de guerra, a territorios controlados por Estados Unidos, Reino Unido, Tailandia y Holanda en diciembre de 1941.

El ataque japonés no logró acabar con la Armada estadounidense en el Pacífico, aunque la debilitó. Japón logró conquistar Filipinas, Malasia, Birmania, las Indias Orientales Holandesas, Hong Kong y emprendió una ofensiva en el Océano Índico en 1942.

El avance japonés se detuvo ese mismo año. Con Douglas MacArthur como como comandante en jefe de las tropas aliadas, se inició una sangrienta y dilatada lucha, isla por isla, para retomar los territorios perdidos en el Pacífico. La Batalla de Midway significó un punto de inflexión en la guerra del Pacífico. A esta se siguieron Guadalcanal, Tarawa en las Islas Gilbert, la base de Truk en las Carolinas, Hollandia en Nueva Guinea, las islas Marshall, Guam, Saipan, Tinian, las islas Palau, las islas Aleutianas, las islas Salomón, el golfo de Leyte en la costa oriental de las Filipinas y muchísimos otros combates en que las fuerzas navales y aéreas de Estados Unidos se impusieron a la flota japonesa.

Fue en la batalla naval del golfo de Leyte (octubre de 1944) en que se dio el primer ataque kamikaze de los japoneses. Los kamikazes, sacrificando sus vidas para detener el avance de las fuerzas navales de EE.UU., hicieron más de 2.000 raids aéreos a bordo de aviones construidos para este fin y hundieron unos cuarenta barcos. En la primavera de 1943 los estadounidenses habían dado ya un vuelco a la situación bélica, habían asumido la iniciativa de la lucha e impuesto su supremacía técnica. Desde entonces la superioridad naval estadounidense en el Pacífico fue indiscutible.

Para 1945, los aliados habían recuperado Birmania, Nueva Guinea, Borneo, las Filipinas, las Islas Aleutianas y ocupado territorio japonés, Iwo Jima, y ambos bandos se preparaban para prestar batalla en las grandes islas niponas. El lanzamiento de las bombas atómicas en agosto de 1945 coincidió con la invasión soviética de Manchuria, controlada por Japón desde 1933.

Japón aceptó la rendición incondicional el 15 de agosto de 1945, siendo ocupado por tropas americanas y viendo reducida su extensión territorial a las islas del archipiélago principal. La Guerra del Pacífico significó la caída del Imperio Japonés.

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