Gulag

De Metapedia

Trabajo forzado a punta de pistola en el frío extremo del Ártico.

El Gulag (Dirección General de Campos de Trabajo) era la rama del servicio de seguridad y la policía soviética que dirigía el sistema penal de campos de trabajos forzosos, de prisioneros y de tránsito (Campos de concentración).

A pesar de que este sistema albergaba a criminales de todo tipo, el Gulag se ha conocido principalmente como un lugar para prisioneros políticos y como un mecanismo de represión salvaje a la oposición política al Estado Soviético.

Literalmente, "Gulag" es un acrónimo para denominar a la Dirección general de Campos de Trabajo, con el tiempo, y según explica la escritora Anne Applebaum en su libro "Gulag: Una historia": "La palabra "Gulag" ha venido a denominar además no sólo la administración de los campos de concentración sino también al sistema soviético de trabajos forzados en sí mismo, en todas sus formas y variedades: campos de trabajo, de castigo, de criminales y políticos, de mujeres, de niños o de tránsito. O incluso más, los prisioneros en alguna ocasión lo llamaron "triturador de carne": las detenciones, los interrogatorios, el transporte en vehículos de ganado, el trabajo forzoso, la destrucción de familias, los años perdidos en el exilio, las muertes prematuras e innecesarias."

Aunque la encarcelación de millones de personas fue reportada en fuentes contemporáneas, el nombre Gulag se hizo conocido en Occidente únicamente tras la publicación en 1973 de Archipiélago Gulag, de Aleksandr Solzhenitsyn, que comparó los dispersos campos con una serie de islas.

Contenido

Terminología

Algunos autores se refieren a todas las prisiones y campos de concentración de la historia Soviética (1917–1991) como los Gulags. Además, últimamente el término se utiliza con frecuencia de un modo no relacionado con la Unión Soviética. Por ejemplo, en expresiones como El Gulag de Corea del Norte o incluso El Gulag privado de Estados Unidos. Hay que tener en cuenta también que el acrónimo ruso, nunca en plural, no describe un campo particular sino a la institución gubernamental encargada de todo el sistema de campos.

El término "campo de trabajo correctivo" fue sugerido para uso oficial por el politburó del Partido Comunista de la Unión Soviética el 27 de julio de 1929, como reemplazo del término campo de concentración, comúnmente usado hasta entonces.

Variedad

Además de las categorías más comunes de campos que practicaban un duro trabajo físico y prisiones de varios tipos, también existieron otras formas.

  • Sharashka (шарашка, 'el lugar de los holgazanes') fueron laboratorios secretos de investigación, donde los científicos detenidos y convictos, algunos de ellos destacados, estuvieron desarrollando nuevas tecnologías de forma anónima, y llevando a cabo investigaciones.
  • Psikhushka (психушка, 'la casa dura'), el tratamiento médico forzoso de encarcelamiento psiquiátrico fue usado, en lugar de los campos, para aislar y hundir a prisioneros políticos. La práctica se hizo mucho más común tras el desmantelamiento oficial del sistema del gulag.
  • Campos especiales o zonas para niños, para minusválidos (en Spassk), y para madres (мамки, mamki) con bebés. Estas categorías se consideraba que no producían resultados de utilidad y con frecuencia fueron objeto de más abusos.
  • Campos para "Esposas de Traidores a la Patria" (hubo una categoría especial de represión: "miembro de familia traidora de la Patria".
  • Bajo la supervisión de Lavrenty Beria que lideraba el NKVD y el programa soviético de bomba atómica hasta su ejecución en 1953, miles de zeks fueron usadas para extraer uranio y preparar instalaciones para las pruebas en Nueva Zembla, Isla Vaygach, Semipalatinsk, además de otros lugares. Los informes nos dicen además que los prisioneros del gulag fueron utilizados en los primeras pruebas nucleares (la primera fue desarrollada en Semipalatinsk en 1949) en áreas de descontaminación radiactiva y submarinos nucleares.

Historia

Gulag de Belbaltlag en 1932. Según cifras oficiales soviéticas unas 12.000 personas murieron en la construcción de canal del Báltico. La cifra real rondaría las 25.000 según la periodista judía Anne Applebaum.

Las instalaciones de los distintos tipos de campos de detención fueron levantadas a partir de 1918, como una extensión reformada de los antiguos campos de trabajo (katorgas), que estuvieron operativos en Siberia como parte del sistema penal en la Rusia Imperial. Los dos tipos principales fueron los "Campos de propósito especial de Vechecka" y los Campos de trabajo forzoso. Fueron instalados para varias categorías de personas consideradas peligrosas para el estado: para delincuentes comunes, para prisioneros de la Guerra Civil Rusa, para oficiales acusados de corrupción, sabotaje y malversación, varios enemigos políticos y disidentes, así como antiguos aristócratas, hombres de negocios, terratenientes, obispos y sacerdotes de la Iglesia Ortodoxa Rusa.

La base legal y la orientación para la creación del sistema de "campos de trabajo correctivos", la columna vertebral de lo que se denomina comúnmente como el "Gulag", fue el decreto secreto de Sovnarkom de 11 de julio de 1929 sobre la utilización de las cárceles de trabajo, repetido en el apéndice equivalente de la reunión del Politburó del 27 de junio de 1929.

El Gulag fue establecido oficialmente como una institución de toda la Unión Soviética y como una administración principal del Directorio político del Estado, la policía secreta soviética, el 25 de abril de 1930.

A principios de los años 1930, un drástico incremento de la política penal soviética produjo un incremento significativo de la población de los campos de concentración. También los obispos y sacerdotes de la Iglesia Ortodoxa Rusa fueron prisioneros en los gulags. Durante el período del Gran Terror (1937–1938), la mayoría de las detenciones arbitrarias en masa provocaban otro incremento en el número de reclusos. Durante esos años, cientos o miles de individuos fueron detenidos y sentenciados a largos periodos de prisión de acuerdo con alguno de los múltiples pasajes del conocido Artículo 58 de los Códigos Criminales de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, que sancionaba varias formas de "actividades contrarrevolucionarias".

Las hipótesis de que consideraciones económicas fueron responsables de las detenciones en masa durante el perídodo del estalinismo han sido refutadas de acuerdo con los antiguos archivos Soviéticos que fueron accesibles desde los años 1990. Sin embargo, el desarrollo del sistema de campos siguió líneas económicas. El crecimiento del sistema de campos coincidió con la cumbre de la campaña de industrialización Soviética. De ahí que la mayoría de los campos establecidos para alojar a las masas de prisioneros que iban llegando, les fueron asignadas distintas tareas económicas. Éstas incluían la explotación de los recursos naturales y la colonización de áreas remotas así como la realización de enormes instalaciones de infraestructuras y la construcción de proyectos industriales.

En 1931–1932, el Gulag tenía aproximadamente 200.000 prisioneros en los campos; En 1935 aproximadamente 800.000 en campos y 300.000 en colonias (media anual), y en 1939 cerca de 1,3 millones en campos y 350.000 en colonias.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la población del Gulag descendió bruscamente, debido a la liberación de cientos de miles de prisioneros que fueron reclutados y enviados directamente a las líneas del frente (con frecuencia en batallones de presos, que fueron enviados a las batallas más peligrosas y experimentaron unas tremendas tasas de bajas) y a un excesivo incremento de la mortalidad en 1942–1943. Debido a que el sangriento dictador Stalin permitió el resurgimiento de la Iglesia y canceló la campaña ateizante (porque fue seminarista en su juventud), para atraer al pueblo creyente a la lucha contra Alemania, los obispos y sacerdotes también fueron liberados del Gulag para bendecir públicamente a los batallones del Ejército Rojo y servirles de capellanes. Tras la Segunda Guerra Mundial, el número de presos en los campos de prisioneros y colonias volvió a crecer bruscamente, alcanzando aproximadamente 2,5 millones de personas a principios de los años 1950 (sobre 1,7 millones de ellos en campos). Mientras algunos de ellos eran desertores y criminales de guerra, también había prisioneros de guerra rusos repatriados y "trabajadores del este", que fueron acusados de traición y "cooperación con el enemigo". También fueron enviados allí gran número de civiles de territorios rusos que cayeron bajo la ocupación extranjera, y de territorios que se anexionó la Unión Soviética tras la guerra.

Oficialmente, el Gulag fue liquidado por la orden 20 del Ministerio del Interior de Rusia del 25 de enero de 1960.

Las muertes totales documentadas en el sistema de campos de concentración y colonias desde 1930 a 1956 ascienden a 1.606.748, incluyendo prisioneros comunes y políticos. Hay que tener en cuenta que este dato no incluye más de 800.000 ejecuciones de "contrarrevolucionarios" durante el período del Gran Terror, ya que fueron llevados fuera del sistema de campos y ajusticiados por separado. Desde 1932 a 1940, al menos 390.000 campesinos murieron en lugares de asentamiento forzoso de trabajo. El número de personas que fueron prisioneros en un lugar u otro es mucho mayor y muchos de los supervivientes han sufrido daños físicos o psicológicos permanentes. Las muertes en algunos campos están documentadas más minuciosamente que en otros.

Artículos relacionados

Enlaces externos


Herramientas personales