Islandia

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Bandera de Islandia

Islandia (oficialmente la República de Islandia), es un país situado al noroeste de Europa. Esta formado por una isla principal y algunas islas e islotes adyacentes en el Océano Atlántico . Cuenta con una población de unos 331.000 habitantes y un área de 103.000 km². Debido a su situación sobre la dorsal mesoatlántica , es un país de gran actividad volcánica y geológica; este factor afecta en gran medida al paisaje islandés. El interior del pais esta formado por una meseta caracterizada por desiertos, glaciares y montañas, mientras que muchos ríos glaciales fluyen hacia el mar a través de las tierras bajas. Los efectos de la corriente del golfo dan lugar a un clima templado y habitable.

Según el Landnámabók o «Libro del asentamiento», el explorador y caudillo noruego Ingólfur Arnarson se convirtió en el primer colono permanente de la isla. Otros navegantes vikingos habían descubierto la isla hacia el año 860, pero nunca fundaron allí un asentamiento permanente. A través de los siglos siguientes, grupos humanos de origen nórdico y gaélico se asentaron en Islandia. Hasta el siglo XX, la población islandesa dependía de la pesca y la agricultura, y desde 1262 a 1944 formó parte de los reinos de Noruega y, posteriormente, de Dinamarca. En el siglo XX, el país consiguió su independencia y la economía islandesa se desarrolló rápidamente.

Contenido

Etimología

La palabra «Islandia» deriva del islandés Ísland, vocablo que proviene del nórdico antiguo, que significa «tierra de hielo». Sin embargo, el primer nombre del país fue Snæland («tierra de nieve»), acuñado por el navegante vikingo Naddoddr, uno de los primeros pobladores de las Islas Feroe. Gardar Svavarsson, uno de los primeros islandeses, rebautizó la isla como Garðarshólmur («islotes de Gardar»). El nombre definitivo de Ísland fue dado por Flóki Vilgerðarson, en alusión al paisaje invernal del actual territorio islandés.

Geografía

Mapa de Islandia

Islandia está situada en el océano Atlántico al sur del círculo polar ártico, que pasa a través de la pequeña isla de Grímsey frente a la costa norte de Islandia, pero no a través de la parte continental del país. A diferencia de Groenlandia, su vecino, forma parte de Europa, no de América del Norte, aunque geológicamente la isla se ubica entre ambas placas continentales.

Las islas más cercanas al país son Groenlandia (a 287 km) y las Islas Feroe (a 420 km). La distancia más cercana a la parte continental de Europa es de 970 km, hacia Noruega.

La isla principal cuenta con 101.826 km², pero la superficie total del país asciende a 103.000 km².

Gobierno

Islandia es una democracia representativa y una república parlamentaria.

Organización territorial

Las Divisiones administrativas: se componen de 14 ciudades independientes y 23 condados (sýslur - singular: sýsla).

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