Islas Británicas

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Islas Británicas es el nombre tradicionalmente empleado para identificar el archipiélago situado al noroeste de la costa europea compuesto por dos islas mayores, Gran Bretaña e Irlanda y otras muchas islas menores próximas. Están separadas de la Europa continental por el mar del Norte al este y por el canal de la Mancha al sur, mientras que al oeste y al norte limitan con el océano Atlántico.

En Irlanda no se usa el término "Islas Británicas" porque Irlanda no es parte del Reino Unido, olvidando que es un término de origen geográfico, no político, y entienden que tal denominación implicaría que Irlanda sería parte de aquel reino. Por esto, el uso de este nombre es sujeto de controversia por tierras irlandesas.

La división política de las Islas Británicas son:

Islas y archipiélagos menores que las componen

y otras muchas pequeñas islas que rodean Gran Bretaña e Irlanda.

Islas Anglonormandas

Las islas Anglonormandas no forman parte de este macroarchipiélago. A pesar de que a veces también se las incluya, las razones para hacerlo son más bien políticas que estrictamente geográficas, por cuanto estas islas se encuentran enclavadas en la costa francesa del canal de la Mancha (al norte del golfo de Saint-Malo, frente a la costa occidental de la península de Cotentin).

El uso de esta asociación con la unidad geográfica "Islas Británicas" parece estar remitiendo, sobre todo entre los propios habitantes de las islas, debido a las connotaciones políticas e históricas de tal término. Mientras todas las regiones de las Islas Británicas pertenecieron al Imperio Británico, la identificación con aquel término se mantuvo alejado de toda polémica. Sin embargo, con la independencia de la República de Irlanda (a la vez que con un cierto aumento del sentimiento diferencial en Gales y Escocia) parte de sus habitantes lo consideran inaceptable, por remitir a un subordinamiento al Reino Unido que actualmente es historia.

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