John Lennon

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John Lennon.

John Lennon (Liverpool, Inglaterra, 9 de octubre de 1940 – Nueva York, Estados Unidos, 8 de diciembre de 1980) fue un músico y compositor inglés que saltó a la fama como uno de los miembros fundadores de The Beatles, una de las bandas de más éxito comercial y de crítica de la historia de la música pop. Junto con Paul McCartney, formó una de las parejas de compositores más exitosas del siglo XX.

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Biografía

John Winston Lennon nació el 9 de octubre de 1940 en Liverpool (Inglaterra), hijo de Julia Stanley y de Fred Lennon, un marinero que se pasaba largas temporadas en alta mar y que no vio a su hijo hasta cinco años después de su nacimiento, cuando éste ya vivía con su tía Mimi (Mary Smith) y su tío George en el 251 Menlove Ave de Woolton.Mimi y George se ocuparon del pequeño Johnny tras ser requeridos para el cuidado del niño por Julia, quien, de naturaleza más libertina que su hermana, se sentía incapaz de criar a su hijo y más con la presencia de su nuevo acompañante, John Dykins.

Cuando regresó a Liverpool, Fred llegó con la intención de marcharse con su hijo a Nueva Zelanda, hecho que fue impedido por Julia, quien devolvió la custodia a su hermana Mimi. Con una estricta educación por parte de sus tíos el pequeño John se manifestó como un muchacho rebelde prestando poca atención a los estudios y dedicándose principalmente al dibujo, habilidad que impulsó en un tiempo posterior a su tía Mimi a pedirle una carta de recomendación al director de la Quarry Bank Grammar School para que pudiese ingresar en la Liverpool Art College.

A partir de mediados de los años 50 el joven John Lennon comenzó a escuchar música con ahínco, devorando skiffle y rock’n’roll y admirando a Elvis Presley, Lonnie Donegan, Buddy Holly, Chuck Berry o Carl Perkins.La ilusión del adolescente de Liverpool era imitar a sus ídolos e intentar formar una banda. Tenía que conseguir una guitarra. Su tía Mimi le compró una de segunda mano.Cuando su tío George, al que John estaba muy unido, falleció en 1955, Julia pasaba mucho más tiempo con su hijo. John, a pesar del distanciamiento, admiraba a su madre y su manera de ser, mucho más permisiva que su tía Mimi. Además le enseño a interpretar el viejo banjo del abuelo, con el que aprendió a tocar el tema de Buddy Holly “That’ll Be The Day”.

En esta feliz época de reconciliación entre madre e hijo sucedió un hecho trágico que desolaría a John. Su madre Julia falleció en 1958 a causa de un atropellamiento realizado por un policía que conducía en estado de embriaguez. En 1955 Lennon formó su primer grupo de skiffle, The Blackjacks. Tras una semana se cambiaron el nombre por el de The Quarrymen, apelativo derivado de la escuela Quarry Bank. Estaba compuesto por John Lennon, Bill Smith y Pete Shotton, su íntimo amigo de correrías juveniles. Más tarde pasó por la banda gente como Eric Griffiths, Nigel Whalley, Rod Davis, Colin Hanton, Eric Griffiths, Len Garry o Ivan Vaughan, quien presentó en julio de 1957 a John a un muchacho llamado Paul McCartney, amante del rock’n’roll y consumado instrumentista que asombró a Lennon con su guitarra, añadiéndole de inmediato a la formación. Poco después, McCartney le recomendó a un joven guitarrista, George Harrison, conformando así, la agrupación conocida como The Beatles.

En septiembre de 1957 y en la Liverpool Art College, John conoció a Cynthia Powell, con quien contrajo matrimonio el 23 de agosto de 1962. En abril de 1963 nació su hijo Julian. En la escuela de arte también conoció a Stuart Sutcliffe. Cynthya y John, quien ya había comenzado una relación con la japonesa Yoko Ono desde 1966, se divorciaron en el año 1968. El 20 de marzo de 1969 Yoko y John se casaron en Gibraltar y tuvieron un hijo, Sean.

Carrera en solitario

Antes de romper los Beatles, John Lennon ya había comenzado una carrera en solitario que siempre contó con el respaldo de su segunda esposa. Juntos habían completado en 1968 el disco “Two Virgins” (1968), un trabajo experimental que consiguió notoria fama por la portada en la que aparecían totalmente desnudos. Las convicciones pacifistas de John Lennon se arraigaron aún más con Yoko, no dudando la pareja en pasar su luna de miel de manera pública en una habitación del hotel Hilton en Ámsterdam (Holanda), acontecimientos que ellos denominaron “Bed-in for peace”. Posteriormente continuaron sus aventuras avant-garde con “Life with Lions” (1969).

También en su afán pacifista grabó el sencillo “Give Peace a chance” (número 2 en Inglaterra y 14 en los Estados Unidos) y devolvió su condecoración a la Reina del Reino Unido para protestar por el conflicto de Biafra. Cuando terminó la luna de miel, Lennon apareció en la edición de 1969 del Festival de Toronto, Canadá, con una formación integrada por el guitarrista Eric Clapton, el bajista Klaus Voorman, el batería Alan White y la propia Yoko Ono, con la que editaría el “Live Peace in Toronto” (1969). Esta asociación se bautizó con el nombre de Plastic Ono Band. Unos días más tarde se metió en el estudio y grabó con la Plastic Ono Band el sencillo con temática sobre heroína “Cold Turkey” (número 14 y 30).

Los Beatles estaban prácticamente por esa época finiquitados. Sería Paul McCartney, aprovechando para publicitar su primer disco como solista, el que anunció públicamente la disolución de la banda el 11 de abril de 1970. Todo esto a pesar de que Lennon le había comunicado con anterioridad que él iba a dejar el grupo pero que aún no lo iba a comentar en público hasta que lo hicieran todos juntos. Por esta razón, Lennon, e incluso Harrison, tardaron en retomar la amistad con McCartney.

Anteriormente el propio John, quien ya trabajaba a su aire, había presentado el sencillo producido por Phil Spector “Instant Karma” (número 5 en el Reino Unido y 3 en el Billboard). El álbum debut en solitario del ex-Beatle fue el disco “Plastic Ono Band” de gran carga emocional, en el que John desnudaba totalmente sus sentimientos.

El single “Power To The People” (número 7 en el Reino Unido y 11 en EE.UU.) fue su primer trabajo en el año 1971 antes de grabar su sencillo y disco más popular “Imagine” (1971) (número 1 en casi todo el mundo). A continuación presentó el single para las navidades “Happy Xmas (War is Over)”, tema que llegó al puesto número 4 en Inglaterra y al 3 en los Estados Unidos.

Establecido en los Estados Unidos desde septiembre de 1971, Lennon, que jamás residió en Inglaterra de manera permanente, se convirtió en un activista político que aparecía muy frecuentemente al lado de Yoko Ono en manifestaciones anti-belicista. “Sometime in New York City” (1972), con “Woman is the nigger of the world”, ejemplifica bien en su contenido estas tendencias. Ese año tocó en directo en el mes de agosto en el Madison Square Garden de Nueva York.

Este disco doble recibiría malas críticas y ventas menores que su anterior trabajo, alcanzando el número 11 en Inglaterra y 48 en los Estados Unidos. Además el Gobierno norteamericano no cesó de acosarle continuamente para echarlo del país. Este acoso cesó en el año 1975 tras una sentencia de apelación judicial que le concedió la famosa tarjeta verde. Siguió su carrera en solitario con “Mind Games” (1973). Tras este LP (número 13 en Gran Bretaña y 9 en el Billboard), Yoko y John, que había comenzado una relación con su secretaria May Pang, decidieron separarse, hecho que aprovechó Lennon para trasladarse a Los Angeles y entrar dentro de una peligrosa espiral de alcohol y drogas al lado de Harry Nilsson (para quien produjo el album “Pussy Cats”), Keith Moon, David Bowie, Elton John y Ringo Starr. El llamado “Lost Weekend” duró un año y medio. Tras ese periodo, Lennon regresó con Yoko Ono.

El álbum “Walls And Bridges” (1974) logró auparse a lo más alto en los Estados Unidos mientras que en Inglaterra llegó al número 6. Su siguiente trabajo fue un homenaje a la música que le influyó de pequeño. El disco, con co-producción de Phil Spector y titulado simplemente “Rock’n’roll” (1975), fue grabado en la época de Los Angeles y contenía su conocida versión de “Stand by me”.

Tras nacer su hijo Sean, Lennon se retiró un largo tiempo del mundo musical no sin antes haber compuesto a medias con David Bowie y el guitarrista Carlos Alomar, el exitoso single “Fame”. Al albor de la nueva década, John Lennon regresó para grabar su próximo disco al que llamó “Double Fantasy” (1980), Lp producido por Jack Douglas, que incluía canciones como “(Just Like) Starting Over”, “Woman” y “Watching the wheels”.

Cuando parecía que la carrera de Lennon había retomado nuevos bríos, fue asesinado en la puerta de su apartamento neoyorkino el 8 de diciembre de 1980.

Ultima entrevista

La entrevista de la revista Playboy con John Lennon y Yoko Ono de la que están sacados los siguientes párrafos fue publicada en enero de 1981, es decir, unos días después de su asesinato y fue realizada el viernes 5 de diciembre de 1980, pocos días antes del mismo. En esta entrevista, Lennon denunció que la CIA dirigía el tráfico de drogas y su entonces esposa, Yoko Ono advirtió que "la sociedad pervertirá los roles de hombre y mujer". Dice Yoko:

"Es difícil realizarse hoy día como familia: la sociedad prefiere gente soltera. Se anima a divorciarse, estar separado, o soltero o gay… lo que sea. Las corporaciones quieren personas solteras porque trabajan más duro si no tienen vínculos familiares. No se tienen que preocupar de estar en casa por la tarde o en los fines de semana. No hay sitio para las emociones, la familia o las relaciones personales. Así que, en lugar de evitar tener niños, la sociedad debería animar a tenerlos porque son importantes. Es la responsabilidad de cada uno. Pero es duro. Una mujer tiene que negar lo que tiene, su útero, si es que quiere tenerlo. Parece que sólo las clases privilegiadas pueden tener familia. Hoy día, sólo los McCartneys o los Lennon pueden tenerlos".

Lennon: Sólo importamos como trabajadores/consumidores.

Yoko: Y luego vendrá el Gran Hermano y decidirá. Odio usar el término “Gran Hermano”…

Lennon: Gran Hermana: ¡espera, que vendrá!

Yoko: La sociedad pervertirá los roles de hombre y mujer. Los bebés nacerán en tubos de ensayo e incubadoras.

Lennon: Como advirtió Aldous Huxley...

Playboy: “Todavía usas drogas?”

Lennon: “En realidad no. Si alguien me da un porro, tal vez lo fume, pero no es algo que busque.”

Playboy: “Cocaína?”

Lennon: “Tome cocaína, pero no me gusta. Los Beatles consumieron mucha en aquellos días, pero es una droga tonta, porque necesitas consumir más luego de 20 minutos de consumirla. Toda tu concentración, se enfoca en conseguir la siguiente dosis. Realmente, encuentro que lidiar con la cafeína es mucho mas fácil.”

Playboy: “Ácido (lisérgico)?”

Lennon: “No en muchos años . Tal vez un pequeño hongo/seta, esta a mi alcance, dos veces al año tal vez. Uno ya no escucha hablar de esto, pero aun hay gente visitando el cosmos (mediante el uso de estas sustancias). Debemos recordar siempre, el agradecer a la CIA y al ejercito por el LSD (ácido lisérgico). Eso es algo que la gente olvida. Todo es lo opuesto de lo que parece ser, no es verdad Harry? Sal de tu botella muchacho y relájate. Ellos inventaron el LSD para controlar a la gente y lo que hicieron en realidad fue darnos libertad.

John Lennon paso muchas horas junto a Jonathan Cott para esta entrevista, que se publico 30 años después de su muerte. En la entrevista, Lennon también dijo a Cott "Lo mas difícil es mirarse a uno mismo. Es mas fácil gritar “revolución” y “poder para la gente” que mirarse a uno mismo".

Asesinato de John Lennon

Según la versión oficial, el lunes 8 de diciembre de 1980, el músico John Lennon fue asesinado de cinco disparos efectuados por parte de Mark David Chapman en la entrada del edificio donde residía, el edificio Dakota. Lennon acababa de regresar del estudio de grabación Record Plant Studio con su esposa, Yoko Ono.

Curiosamente el portero suplente del Edificio Dakota donde vivía John Lennon era José Sanjenís Perdomo. Sanjenís Perdomo era el portero en el Dakota el 8 de diciembre de 1980, la noche que Lennon fue asesinado. Él estaba en la escena del crimen, y él fue el que acusó a Mark Chapman de haber disparado. Uno de los policías que efectuó el arresto, Peter Cullen, no creyó que Chapman había disparado a Lennon. Cullen creía que había sido otra persona en el Dakota, pero Perdomo convenció a Cullen que había sido Chapman. Chapman más tarde diría que estaba drogado e hipnotizado.

José Sanjenís Perdomo fue un policía cubano bajo las órdenes de Fulgencio Batista, que se exilió en Estados Unidos tras la ascensión de Fidel Castro al poder. Como agente de la CIA entregó listados de gente afín a Batista en la que Estados Unidos pudiera confiar. Para la Invasión de Bahía de Cochinos, Sanjenís Perdomo fue adscrito a la fuerza de policía de la Brigada 2506, en la Operación 40. Sanjenís Perdomo llegó a ser el Director cubano residente de la Operación 40. Trabajó cercanamente a Frank Sturgis, su controlador, quien con posterioridad sería relacionado con varios escándalos como el asesinato de John F. Kennedy, escándalo Watergate y otros. Sturgis fue usado en la fase de inteligencia de la Operación Mangosta haciendo vuelos de reconocimiento sobre las zonas de interés.

“¿Sabes lo que acabas de hacer?”, le preguntó el portero del edificio Dakota, José Sanjenís Perdomo a Mark David Chapman, que respondió tranquilamente: “He matado a John Lennon”. Tan tranquilo como si lo que estuviera reconociendo fuera haber tirado el envoltorio de un chicle al suelo. O más tranquilo aún. Y Chapman se puso a leer El guardián entre el centeno, también como si la situación en la que estaba envuelto no tuviera más envergadura que la que puede tener, pongamos, esperar al metro en el andén. Años después, en una entrevista exclusiva para la BBC, Chapman recordaba: “Pasó a mi lado y entonces escuché en mi cabeza: ‘Hazlo, hazlo, hazlo’; una y otra vez”. Chapman, con una serenidad robótica, confesaba a la BBC: “No recuerdo tener intención de hacerlo. Debí de haberlo hecho, pero no recuerdo siquiera haber apuntado, o como quieran llamarlo. Simplemente apreté el gatillo cinco veces”.

Al ver esta entrevista, el periodista Fenton Bresler pensó, inmediatamente, en El mensajero del miedo (1962), esa película en la que un hombre inducido por hipnosis a obrar a voluntad de otros está a punto de convertirse en presidente de EE.UU.. El hecho de que Chapman actuara como un robot, que escuchara voces, que sus actos parecieran no ser consecuencia de su voluntad sino predeterminados, que se declarara culpable y no hubiera ni juicio, que se dictaminara que Chapman no sufría trastorno alguno, ni permanente ni transitorio, a pesar de su conducta, y la extrañeza de que, en EE.UU., los asesinatos relevantes (Lincoln, John Kennedy, Robert Kennedy, Martin Luther King…) siempre fueran cosa de locos solitarios, llevaron a Bresler a perseguir la idea de que Chapman estaba “programado” para matar a Lennon, que el asesino simplemente “se activó” y disparó, como también habría sucedido con Sirhan Sirhan, raro asesino de Robert Kennedy en 1968.

El periodista –que escribió el libro Who killed John Lennon? tras años de investigaciones– habló con el teniente O’Connor de la policía de Nueva York, que acudió al lugar de los hechos la noche del 8 de diciembre de 1980; le confirmó su extrañeza ante la actitud de Chapman, “que podría haber escapado muy fácilmente sólo con haberlo querido. Tenía el metro al lado y no había nadie cerca que pudiera haberlo parado”. En cambio, Chapman se sentó, sacó el libro y se puso a esperar, como si hubiera cumplido una tarea.

John Lennon fue un problema para la CIA y el gobierno norteamericano desde que, a mediados de los 60, dijo que los Beatles eran más populares que Jesucristo. Se le malinterpretó, pero el caso es que se organizaron quemas masivas de álbumes de los de Liverpool y hasta el Ku Klux Klan experimentó un momentáneo auge de popularidad como sistema de defensa de valores de toda la vida de dios. Cuando, en 1971, el ya ex beatle se mudó a Nueva York, todas las alarmas se dispararon.

La administración Nixon le espió con tanto descaro que el propio Lennon ironizaba con la cantidad de veces que aparecían “los técnicos del teléfono” por su casa. La CIA consideraba peligroso su poder de convocatoria, y este temor se tradujo en constantes actos de seguimiento, escuchas, amenazas veladas – como la de denegarle el permiso de residencia– y un generoso archivo de informes negativos, tanto del servicio secreto como del FBI, en los que se tachaba a Lennon de personaje nocivo para el bienestar de EE UU. Estas actuaciones cesaron bajo los mandatos presidenciales de Gerald Ford –republicano cansado de los tejemanejes de su antecesor Nixon– y Jimmy Carter –demócrata al que Lennon había apoyado–.

Aunque Carter todavía era presidente el 8 de diciembre de 1980, las elecciones celebradas el 4 de noviembre pasado habían dado ganador a Ronald Reagan, que, siempre según la teoría de Bresler, estaría ya operando en la sombra en asuntos de seguridad nacional como el de Lennon (que para algunos lo era). El nebuloso Mark David Chapman había pasado muchos años involucrado como voluntario en supuestos caladeros de la CIA camuflados de organismos humanitarios gubernamentales en Líbano o Hawaii, pero no hay archivos de sus tareas. No hay rastro. Era un hombre sin pasado, según Bresler, un candidato perfecto al que hipnotizar y utilizar como arma.

Aunque algunos aceptaron el asesinato como un final trágico en la vida del cantante, existen datos para probar una posible conspiración contra Lennon basándose en los siguientes hechos, aparte de los ya mencionados:

- El asesino no llegó a tener el comportamiento de un desequilibrado que tiene un accionar en solitario, no busco hacerse conocido.

- Por su labor pacifista se cree que Lennon fue mandado a asesinar, por el FBI o la CIA. El FBI más adelante fue obligado por una orden judicial a aceptar el espionaje que hizo al cantante durante muchos años, basándose en su clara oposición al gobierno y a las guerras. Actitud incómoda para el gobierno.

- Las autoridades no pudieron explicar cómo Chapman pudo pasar por dos aeropuertos importantes sin que la policía pudiera darse cuenta que tenía un arma, se cree que no actuó solo.

Discografía

  • Unfinished Music No. 1: Two Virgins (junto a Yoko Ono) (1968).
  • Unfinished Music No. 2: Life with the Lions (junto a Yoko Ono) (1969).
  • Wedding Album (con Yoko Ono) (1969).
  • John Lennon/Plastic Ono Band (1970).
  • Imagine (1971).
  • Some Time in New York City (junto a Yoko Ono) (1972).
  • Mind Games (1973).
  • Walls and Bridges (1974).
  • Rock 'n' Roll (1975).
  • Double Fantasy (junto a Yoko Ono) (1980).
  • Milk and Honey (junto a Yoko Ono) (1984). Publicado póstumamente.

Bibliografía

  • In His Own Write (1964). Traducido al castellano como “Por su propio cuento”.
  • A Spaniard in the Works (1965). Traducido al castellano como “Un españolito en obras”.
  • Skywriting by Word of Mouth (1986). Publicado póstumamente, supone el tercer volumen de relatos y dibujos de Lennon. Aún no se ha impreso una versión castellana.

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