John Lukacs

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John Lukacs

John Adalbert Lukacs (nacido el 31 de enero de 1924 en Budapest) es un historiador exterminacionista estadounidense de origen judío nacido en Hungría. Ha escrito más de 25 libros, de entre los cuales destacan sus obras sobre el nacionalsocialismo, Hitler y la Segunda Guerra Mundial. Fue profesor de historia desde 1947 hasta 1994, y secretario del departamento de historia de 1947 a 1974. Profesor visitante de Universidad Johns Hopkins, Universidad de Columbia, Princeton, La Salle y Eötvös Loránd.

Contenido

Origen

Lukacs nació de padre católico y madre judía, con lo cual, de acuerdo con la tradición judía, se lo considera judío de nacimiento. Sus padres se divorciaron antes de la Segunda Guerra Mundial. Fue educado como católico pero bajo las leyes húngaras de la época (que definían lo judío como una etnia y no como religión) se le consideró judío. Como tal fue obligado a incorporarse a un batallón de trabajo para judíos conversos durante la guerra. Desertó tras la ocupación alemana en marzo de 1944 y escapó de la deportación a los campos de concentración entre 1944 y 1945, sobreviviendo al sitio de Budapest. En 1946 emigró a los Estados Unidos huyendo de la creciente influencia comunista en el gobierno húngaro.

Opiniones

A comienzos de los años 50s, escribió varios artículos en el periódico católico estadounidense Commonweal, criticando al senador Joseph McCarthy, a quien describe como un vulgar demagogo[1].

Ve al populismo como la mayor amenaza a la civilización. En sus propias palabras, Lukacs se considera como reaccionario. Para él, la esencia tanto de nacionalsocialismo como de socialismo es el populismo. No considera adecuado el uso genérico del concepto de fascismo, pues en su opinión las diferencias entre la Alemania nacionalsocialista y la Italia fascista son mayores que sus simitudes[2].

Ha argumentado que la mejor forma de gobierno es la de una élite ilustrada, preferiblemente una católica. Un tema principal de su obra ha consistido en asertos de Alexis de Tocqueville (autor francés del siglo XIX, cuya principal obra es La democracia en América, 1835-1844) en que sugería que todos los estados, fueran monarquías o repúblicas, habían sido dominados por élites aristocráticas, y que la edad de las élites aristocráticas estaba llegando a su fin; en su lugar estaría comenzando la era de las élites democráticas, que reflejaría los intereses y preocupaciones de las masas. La mayor parte de los escritos de Lukacs tienen relación con lo que considera esa transición de las élites aristocráticas a las democráticas, y sus consecuencias, especialmente en la historiografía.

La Historia de Hitler

Desde 1977 Lukacs ha sido uno de los principales críticos del historiador británico David Irving, a quien suele acusar de involucrarse en prácticas que no cumplen los criterios académicos y falta de neutralidad en favor del nacionalsocialismo. En una crítica al libro de Irving "La guerra de Hitler" (1977), Lukacs le calificaba de "revisionista de derechas", y aunque reconocía que admiraba algunos de los primeros trabajos de este autor y esperaba mucho de este libro, se había decepcionado[3]. Lukacs comentaba que Irving había utilizado acríticamente los recuerdos personales de los que conocieron a Hitler para presentarle desde la luz más favorable posible[4]. En su crítica, también argumenta que aunque la Segunda Guerra Mundial tuvo un final desgraciado por la dominación soviética del este de Europa, fue mejor eso que una Europa entera en manos de Hitler[5].

Para Lukacs, Hitler era un populista, racista, nacionalista y revolucionario, que extraía sus apoyos más fuertes de las clases medias y la clase trabajadora. Suele criticar a los historiadores marxistas y liberales que consideran que la mayoría de la clase trabajadora alemana era fuertemente anti-nazi. Según Lukacs, ocurrió exactamente lo contrario. Cada capítulo de El Hitler de la historia se dedica a un tópico particular, como por ejemplo si Hitler era reaccionario o revolucionario; nacionalista o racista; y a examinar lo que Lukacs considera que eran las verdaderas raíces de la ideología de Hitler.

En su opinión, la Operación Barbarroja (invasión alemana de la Unión Soviética), no estaba inspirada por el anticomunismo o en ningún plan a largo plazo para la conquista de territorios, como se sugería por historiadores como Andreas Hillgruber (quien propuso que Hitler tenía un stufenplan -plan "paso a paso"-), sino que más bien fue una reacción ad hoc a la que Hitler se vio forzado, dada la negativa británica a rendirse en 1940-41[6]. Lukacs argumenta que la razón que Hitler ofreció para la invasión era por tanto la real: los británicos no se rendirían porque Churchill mantenía la esperanza de que la Unión Soviética entraría en la guerra junto a los Aliados, lo que no dejaba a Alemania otra opción que eliminar esa esperanza[7]. Aunque otros historiadores han argumentado que tal razón era sólo un pretexto. Al mismo tiempo, Lukacs ha sido uno de los principales críticos de Viktor Suvorov, atacando la idea de este de considerar la Operación Barbarroja como una "guerra preventiva" a la que Alemania se vio obligada por la agresividad de Joseph Stalin, que, según Suvorov, estaba planeando atacar Alemania sólo un poco más tarde del verano de 1941.

Últimos trabajos

En Democracy and Populism: Fear and Hatred (2005), Lukacs escribe sobre el estado actual de la democracia americana (es decir, de la estadounidense). Advierte que el populismo que percibe en ascenso en los Estados Unidos les vuelven vulnerables a la demagogia. Considera que esta degeneración de la democracia liberal hacia el populismo es evidente en cosas tales como el sentimiento popular, sustituto actual de lo que una vez fue opinión pública, y la propaganda y el infotainment (expresión compuesta de información y entretenimiento), que han sustituido al conocimiento y la historia. En el mismo libro, Lukacs critica la legalización del aborto, la pornografía, la clonación y la permisividad sexual, como marcas de decadencia, depravación, corrupción y amoralidad de la moderna sociedad americana[8].

Más recientemente, Lukacs ha escrito Hitler and Stalin (2006), un estudio de los dos líderes enfocado en los acontecimientos que llevaron a la Operación Barbarroja. En 2007, Lukacs publicó George Kennan: A Study of Character, biografía de su buen amigo George F. Kennan basada en su privilegiado acceso a los papeles privados de este. Su último libro Blood, Toil, Tears and Sweat (2008) es una continuación de una serie de libros laudatorios sobre Winston Churchill.

Referencias

  1. The Anti-Populist Traditionalist historian John Lukacs laments the direction of conservatism in America
  2. Lukacs, John The Hitler of History New York: Vintage Books, 1997, 1998 Pg 118
  3. Lukacs, John "Caveat Lector" Pg 946-950 from National Review, Volume XXIX, Issue # 32, 19 de Agosto de 1977, Pg 946-947
  4. Lukacs, John "Caveat Lector" Pg 946-950 from National Review, Volume XXIX, Issue # 32, 19 de Agosto de 1977, Pg 946
  5. Lukacs, John "Caveat Lector" Pg 946-950 from National Review, Volume XXIX, Issue # 32, 19 de Agosto de 1977, Pg 949-950
  6. Lukacs, John The Hitler of History New York: Vintage Books, 1997, 1998 Pg 133
  7. Lukacs, John The Hitler of History New York: Vintage Books, 1997, 1998 Pg 149-151
  8. The Anti-Populist Traditionalist historian John Lukacs laments the direction of conservatism in America

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