Joseph McCarthy

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Joseph McCarthy
Joseph Raymond McCarthy (14 de noviembre de 1908 – 2 de mayo de 1957) fue un senador republicano estadounidense desde 1947 a 1957. Durante sus años en el senado, el y su equipo se hicieron famosos por investigar a personas sospechosas de ser agentes soviéticos o simpatizantes del comunismo infiltrados en la Administración pública o en el ejército. A esa política de acoso y persecución, se la denominó Macarthismo.

Llegada a la popularidad

McCarthy permaneció como un personaje poco conocido hasta que en febrero de 1950 lanzó una acusación pública contra 205 supuestos comunistas infiltrados en el Departamento de Estado. Pese a que no pudo demostrarlo en ninguno de los casos que se trataron en el Comité del Senado para las Relaciones Internacionales, el ambiente propiciado por la Guerra fría y la Guerra de Corea le hicieron muy popular en los ambientes más conservadores de su país.

Censura y ocaso político

En 1953, McCarthy se atrevió incluso a investigar a las propias fuerzas armadas de su país con sus denuncias de la actividad e influencia comunista y en abril de 1954 acusó al secretario de defensa de encubrir actividades de espionaje extranjeras. El presidente republicano Dwight D. Eisenhower decidió actuar en contra de McCarthy. Bajo la premisa de que esta "caza de brujas" ponía en peligro la esencia misma de la democracia, llevó además a los líderes de su propio partido a permitir que prosperara una moción de censura contra él en 1954.

Ese mismo año, McCarthy perdió el poco prestigio que le quedaba al ser retransmitida por televisión la audiencia del senado contra oficiales del ejército por su presunta actividad comunista. Su estilo demagógico y brutal quedó al descubierto. Continuó otros dos años en sus tareas de senador, pero sus colegas lo evitaban, y lo sucedido pesó como una losa en su ánimo y en su salud. Sus biógrafos señalan que, tras la reprobación, ya nunca fue el mismo. Hospitalizado por problemas de alcoholismo crónico, murió a los 48 años víctima de cirrosis y hepatitis.

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