Juan Bautista Cabral

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Juan Bautista Cabral más conocido como Sargento Cabral nació en Saladas, Provincia de Corrientes, en 1789 y murió en San Lorenzo, provincia de Santa Fe, el 3 de febrero de 1813. Fue un valiente soldado argentino del Regimiento de Granaderos a Caballo, que murió en el Combate de San Lorenzo al socorrer al entonces coronel José de San Martín, cuyo caballo había caído por el fuego enemigo. La providencial acción de Cabral en el bautismo de fuego de las fuerzas argentinas figura de manera épica en la iconografía patriótica, y le ha granjeado fama duradera.

Es poco lo que se conoce de la vida de Cabral; se lo sabe correntino, posiblemente de la localidad que hoy lleva su nombre en el municipio de Saladas y que era hijo de José Jacinto Cabral y de la morena Carmen Robledo. Cuando contaba con unos 23 años se incorpora al ejército en un contingente reclutado por el gobernador de Corrientes, Toribio de Luzuriaga. Enviado a Buenos Aires se incorporó en 1812 al segundo escuadrón de los recién creados Granaderos a Caballo.

De acuerdo a la biografía que transmite Pastor Obligado, su diligencia y capacidad de mando le granjearon galones de cabo para diciembre de ese año, y de sargento al siguiente; la que recoge Bartolomé Mitre en su monumental Historia de San Martín y de la Emancipación Americana, por el contrario, lo hace soldado raso a la fecha del combate.

Independientemente de su grado, su acción crucial tuvo lugar a poco de comenzada la batalla, cuando el fuego enemigo derribó a la montura de San Martín y aprisionó a éste debajo del animal. Desafiando la tropa enemiga, que se aproximaba cargando con bayonetas, Cabral desmontó y ayudó al coronel a incorporarse.

Los detalles exactos de la acción han sido embellecidos tantas veces que es imposible determinar con exactitud cuan arriesgada resultó. En algunas interpretaciones, Cabral interpone su cuerpo como escudo entre las bayonetas realistas y San Martín. Resultó gravemente herido en la acción. Si bien no murió en el campo de batalla sino en el convento de San Lorenzo, utilizado como hospital de campaña tras el enfrentamiento.

En una carta dirigida por San Martín a la Asamblea del Año XIII, le adjudica al valiente sargento en su lecho de muerte la máxima "Muero contento, mi General, hemos batido al enemigo":

El General San Martín dice en su carta: "No puedo prescindir de recomendar particularmente a la familia del granadero Juan Bautista Cabral natural de Corrientes, que atravesado el cuerpo por dos heridas no se le oyeron otros ayes que los de "¡Viva la Patria!, muero contento por haber batido a los enemigos"

Según Mitre el grado de sargento le fue concedido post mortem en mérito a su arrojo en la batalla. La historia lo ha convertido, con toda justicia, en un héroe nacional, y existen numerosos monumentos erigidos en su honor. Figura prominente en el texto de la Marcha de San Lorenzo; en un tango de Manuel Campoamor, Sargento Cabral, que también recuerda la hazaña; como así mismo en un chamamé titulado con su nombre.

Fuentes

  • "Cartas del General San Martín" en "Tías y tíos", volumen 6, número 65, año 1998.
  • Mitre, Bartolomé, en "Historia de San Martín y de la Emancipación Sudamericana", Buenos Aires: El Ateneo, año 1950.

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