Línea del Ecuador

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La Línea del Ecuador, denominado también ecuador terrestre o simplemente el ecuador (del latín aequātōris: igualador) es el plano perpendicular al eje de rotación de un planeta y que pasa por su centro. El ecuador divide la superficie del planeta en dos partes, el hemisferio norte y el hemisferio sur. La latitud del ecuador es, por definición, de 0º. El plano del ecuador corta la superficie del planeta en una línea imaginaria (un círculo máximo) que equidista o se encuentra exactamente a la misma distancia de los polos geográficos (la línea del ecudor equidista del Polo Norte y del Polo Sur geográficos). El ecuador de la Tierra mide 40.075,004 km.

Contenido

Características astronómicas

  • La palabra "ecuador" o "línea ecuatorial" significa igualador así porque en esta latitud el Sol y las estrellas tardan el mismo tiempo en estar por encima del horizonte que por debajo. Todos los días del año en el ecuador, los días y las noches duran lo mismo, 12 horas. De noche, todas las estrellas trazan una media circunferencia entre el punto más austral y el más septentrional del horizonte.
  • En el ecuador, el Sol, el día del equinoccio, pasa por el cenit.
  • El Trópico de Cáncer es el paralelo más septentrional en el que el sol puede estar en el cenit y lo alcanza el 22 de junio, día del solsticio de verano. El paralelo austral equivalente es el Trópico de Capricornio.
  • Los círculos polares ártico y antártico son los paralelos a partir de los cuales el sol, en el solsticio, puede estar a medianoche en el horizonte y lo alcanza el 22 de junio, día del solsticio de verano septentrional. El fenómeno se llama sol de medianoche y ese día es día permanente, sin noche.
  • En los círculos polares, cuanto más cerca nos encontramos de los polos, mayor es en verano la duración del día permanente, y en invierno, la duración de la noche permanente. Esta duración alcanza los 6 meses en cualquier punto al norte del círculo polar ártico y al sur del círculo polar antártico.

Características climáticas

  • Las estaciones en los trópicos y en el ecuador difieren significativamente de las estaciones en las zonas temperadas o polares. En muchas regiones tropicales, se identifican únicamente dos estaciones, lluvias y sequía, pero la mayoría de lugares cercanos al ecuador son lluviosos durante todo el año. Sin embargo, las estaciones pueden variar dependiendo de una variedad de factores, incluyendo la elevación y la proximidad al océano.
  • Los meteorólogos definen el clima de un lugar como "ecuatorial", en vez de "tropical", si la diferencia entre las temperaturas normales de los meses más cálidos y más fríos es de menos de 2ºC y hay lluvias abundantes y constantes durante todo el año.

Características geográficas

La superficie de la Tierra cruzada por el ecuador es mayoritariamente oceánica. Sin embargo, atraviesa los continentes de Asia, África, América y un archipiélago de Oceanía, cuyos países son:

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