Leonid Brézhnev

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Retrato de Leonid Brézhnev

Leonid Ilich Brézhnev (1 de enero de 1907 - 10 de noviembre de 1982) fue secretario general del Partido Comunista de la Unión Soviética entre 1964 y 1982; y jefe de estado en los períodos 1960-1964 y 1977-1982. Veterano de la Segunda Guerra Mundial fue cuatro veces condecorado como héroe en su país.

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Características de su política exterior

En política exterior, Brezhnev defendió la doctrina de la coexistencia pacífica con el bloque capitalista, tanto más justificada a medida que el estancamiento económico iba dejando atrás a la Unión Soviética en sus posibilidades de competir con Estados Unidos. Pero, aunque impulsó las negociaciones de desarme con Estados Unidos (acuerdos SALT, de 1972 y 1979), no cesó la agresividad militar soviética, especialmente sobre los países de su área de influencia. En 1968 mandó aplastar por la fuerza la Primavera de Praga, un intento de los comunistas de Checoslovaquia de reformar el régimen en sentido democrático. Con motivo de aquella invasión formuló la doctrina de la "soberanía limitada", conocida como Doctrina Brézhnev, que convertía a los países socialistas del este de Europa, integrados en el Pacto de Varsovia, en satélites semicoloniales de la Unión Soviética.

Justificó la invasión militar de Afganistán en 1979 (de la que, al parecer, no era partidario), alegando la existencia de amenazas sobre el régimen prosoviético de aquel país. Desde entonces, ya anciano y enfermo, su influencia en el Politburó decayó hasta su muerte. El culto a la personalidad del dictador destacó sus facetas de estratega (nombrado mariscal en 1976) y escritor (Premio Lenin de Literatura en 1980).

Carrera política

Brézhnev pertenece a la primera generación de soviéticos que no conocieron la época anterior a la Revolución bolchevique. Como muchos otros jóvenes comunistas de su época creció aceptando el estalinismo sin plantearse demasiadas preguntas. Los que sobrevivieron a las grandes purgas de 1937-39 lograron rápidos ascensos, ya que la eliminación de mucha gente dejaba vacantes muchos puestos en los niveles altos y medios del Partido, del Gobierno y de las Fuerzas Armadas.

Segunda Guerra Mundial

En junio de 1941, Alemania invade la Unión Soviética. Al igual que otros dirigentes comunistas Brézhnev es rápidamente llamado a filas como comisario político. En octubre Brézhnev es destinado al frente sur y en 1942, mientras los alemanes invaden Ucrania, es enviado al Cáucaso. En abril de 1943 se convierte en el jefe del departamento político del XVIII Ejército, el cual, ese mismo año, se dirige al frente en Ucrania para apoyar el contraataque soviético contra Alemania. El comandante en jefe, en ese frente, era Nikita Jrushchov que pasa a ser un importante aliado de Brézhnev. Al finalizar la guerra, Brézhnev es destinado al IV Frente Ucraniano, que entra en Praga tras la capitulación alemana.

Ascenso al poder

En agosto de 1946, deja el Ejército rojo con el grado de Comandante General. Pasó toda la guerra como comisario y no como militar. Tras participar en los proyectos de reconstrucción de Ucrania, es nombrado primer secretario en Dniepropetrovsk. En 1950 pasa a ser delegado del Soviet Supremo, el Parlamento de la Unión Soviética. Ese mismo año, es nombrado primer secretario del Partido en Moldavia, territorio rumano ocupado en 1940 y anexado por los soviéticos en 1944. En 1952 se convierte en miembro del Comité Central y se presenta como candidato para el Presidium del Comité Central del PCUS.

La muerte de Stalin en marzo de 1953 y el ascenso al poder de Jrushchov, que sería su mentor, fueron claves para la carrera política de Brézhnev. En 1959 se convierte en Secretario segundo del Comité Central y en mayo de 1960, Presidente del Presidium del Soviet Supremo, es decir, de Jefe del Estado. Posteriormente la Crisis de los misiles y la caída de la economía debilitarían políticamente a Jrushchov. El 14 de octubre de 1964, Brézhnev aprovecha la oportunidad y participa en una conspiración que logra apartarle del poder. Se convierte entonces en Primer Secretario del Partido, Alexey Kosygin pasa a ser el Presidente del Consejo de Ministros y Mikoyan, Presidente del Presidium del Soviet Supremo. Este tipo de gobierno de tres fue conocido en todo el mundo como la troika.

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