Liberia

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Bandera de Liberia

Liberia (oficialmente República de Liberia) es un país en la costa oeste de África ubicado junto a Sierra Leona y Costa de Marfil. Su capital es Monrovia.

La superficie de Liberia ocupa una extensión de 111.370 km² en la que viven aproximadamente 3.482.211 habitantes (según censo el año 2005).

Liberia fue creada en 1847 por el gobierno de los Estados Unidos y sirvió como medio para deshacerse de los esclavos liberados, enviándolos de vuelta a África. A su llegada, estos formaron un sistema colonial para gobernar sobre el resto de la población negra de aquel territorio. Dicho sistema le otorgaba a los colonos negros estadounidenses mayores derechos que a la población originaria de esas tierras. A partir de entonces, el país se ha visto inmerso en conflictos sociales que culminaron en dos guerras civiles recientes (1989 – 1996) y (1999 – 2003) que han desplazado a cientos de miles de sus ciudadanos y devastado su economía.

Contenido

Fundación

En 1822 la Sociedad Americana de Colonización marcó a Liberia como lugar donde enviar a esclavos afroamericanos liberados. Los afroamericanos emigraron gradualmente a la colonia, formando un grupo del que descienden muchos de los actuales liberianos.

El 26 de julio de 1847 los colonos americanos declararon la independencia de la República de Liberia. Los colonos consideraban África su "tierra prometida", pero no se integraron en la sociedad africana. Una vez en África se referían a sí mismos como "americanos" y se les reconocía también así por las autoridades coloniales africanas y británicas de la vecina Sierra Leona. Los símbolos de su estado: su bandera, lema y escudo de armas, y la forma de gobierno que eligieron reflejan su trasfondo estadounidense y la experiencia de la diáspora.

Geografía

Mapa de Liberia

Liberia se extiende sobre el litoral atlántico, en África Occidental, al comienzo del golfo de Guinea. Está integrada en el sureste de la Dorsal Guineana, entre Guinea, al norte y el Atlántico, que baña su frontera sur, y entre Sierra Leona y Costa de Marfil, con las que comparte sus fronteras occidental y oriental respectivamente.

El país tiene forma rectangular. Sus fronteras terrestres tienen una longitud de 1587 km, de los cuales 306 km con Sierra Leona, 563 km con Guinea y 716 km con Costa de Marfil. La costa comprende otros 579 km. La superficie es de 111.370 km² de los cuales 96.320 km² son de tierra y 15.050 km² son agua.

Demografía

La población de más de tres millones de habitantes comprende dieciséis grupos étnicos nativos y varias minorías extranjeras. Los kpelle en el centro y oeste de Liberia son el grupo étnico más numeroso. Los americo-liberianos, descendientes de esclavos liberados que llegaron a Liberia en 1821 representan aproximadamente el 5% de la población. También hay un número importante de libaneses, indios e inmigrantes de otros países de África occidental que contribuyen en gran medida al comercio de Liberia. Una minoría de raza blanca (estimada en 18,000 habitantes en 1999; probablemente ahora sean menos) reside en el país.

Economía

Liberia es un país pobre pese a su abundancia de recursos naturales como acero, diamantes, oro, madera y, hasta antes de la década de los 90s, caucho. La larga guerra civil ha destruido mucha de la infraestructura económica del país, conduciendo al país a una dependencia de ayuda extranjera. A principios del Siglo XXI la tasa de desempleo era del 85%, aunque a partir del año 2005, comenzó a ceder en forma moderada.

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