Montevideo

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Escudo del Departamento de Montevideo

Montevideo es la capital y ciudad más grande de la República Oriental del Uruguay. Se ubica en la zona meridional del país y es la capital más austral de América. Es asimismo la sede administrativa del Mercosur y de la ALADI. Tiene costas sobre el Río de la Plata el cual presenta a la altura de la ciudad de Montevideo, un alto nivel de salinidad y de oleaje producto de las mareas, ya que la ciudad se encuentra muy cerca de la desembocadura al Océano Atlántico, cuyas aguas se mezclan constantemente con las del Río, variando el color, el nivel de salinidad, y de oleaje del mismo. Es la capital del departamento homónimo, que es el de menor extensión de los diecinueve que conforman el país. Su población neta es de 1.325.968 habitantes (2004), pero considerando su área metropolitana alcanza 1.868.335, lo que corresponde a grandes líneas a la mitad del total nacional.

La ciudad se encuentra en una zona geográfica que se perfila como la ruta principal de movilización de cargas del Mercosur. A su vez, cuenta con una bahía ideal que forma un puerto natural, siendo el mismo el más importante del país y uno de los más importantes del Cono Sur, por el cual salen y entran las mercaderías que se importan y se exportan. Montevideo es la ciudad latinoamericana con la mayor calidad de vida.

Contenido

Toponimia

Aunque existen varias explicaciones acerca de la palabra Montevideo. No está en discusión la hipótesis según la cual "Monte" proviene del cerro que se halla frente a la bahía, pero sí el origen etimológico del término "video".

  • Monte Vidi - origen documental: proviene del "Diario de Navegación" del contramaestre de la expedición de Fernando de Magallanes, Francisco de Albo, quien escribió: "Martes del dicho (mes de enero de 1520) estábamos en derecho del Cabo de Santa María (actual Punta del Este), de allí corre la costa leste (este) oeste i (y) la tierra es arenosa i (y) en derecho del cabo ai (sic.) una montaña hecha como un sombrero al cual pusimos nombre Montevidi". Este es el más antiguo documento español en que se menciona al promontorio con un nombre similar al que designa a la ciudad pero en él no se hace ninguna mención al supuesto grito del vigía.
  • Monte vide eu (He visto un monte) - origen espontáneo: Se trata de la más difundida de las versiones, pero descartada por la mayoría de los expertos por considerarla insostenible por la mezcla de diferentes dialectos que encierra. El nombre provendría de la expresión en portugués que significa "Yo vi un monte", frase pronunciada por un marino anónimo perteneciente a la expedición de Fernando de Magallanes al divisar el Cerro de Montevideo.
  • "Monte-VI-D-E-O".' (Monte V'I De Este a Oeste) - origen académico: Esta versión dice que los españoles anotaron la situación geográfica en un mapa o carta portulana, ya que el cerro es el VI monte que se ve sobre la costa navegando el Río de la Plata de este a oeste. Fundación de san Felipe y Santiago. Con el devenir del tiempo se unificaron estas palabras y quedó Montevideo. No se han hallado pruebas contundentes que permitan corroborar esta hipótesis académica, tampoco se puede asegurar con certeza cuáles eran los cinco montes que se avistaban antes que el Cerro.
  • Monte Ovidio (Monte Santo Ovidio) - origen religioso: Esta hipótesis, que no ha contado con muchos adherentes, surge de una interpolación que aparece en el ya mencionado "Diario de Navegación" de Fernando de Albo, donde se establece que "corruptamente llaman ahora Santo Vidio" cuando se refieren a la montaña como un sombrero a la que pusieron por nombre Monte Vidi, es decir, al Cerro de Montevideo, Ovidio había sido el tercer obispo de la ciudad portuguesa de Braga, donde fue por siempre venerado, y a quien se le erigió un monumento en el año 1505. Dada la relación que los portugueses tuvieron siempre con los orígenes de la ciudad de Montevideo –descubrimiento, fundación- y, a pesar de que esta hipótesis como las anteriores, carece de una documentación contundente, hubo quienes relacionaron el nombre del Santo Ovidio o Vidio que aparece en algunos mapas de la época y, la consecuente derivación del vocablo "Montevideo" para designar a la región desde aquellos primeros años del siglo XVI.

Historia

Entre 1680 y 1683, el Reino de Portugal funda en la región, la ciudad de Colonia do Sacramento, frente a la ciudad de Buenos Aires Sin embargo, los españoles no efectuaron ningún intento para desalojar a los portugueses hasta 1723, cuando éstos comenzaron a fortificar las alturas que rodean la bahía de Montevideo.

El 22 de noviembre de 1723 el Maestre de Campo don Manuel de Freytas Fonseca (Portugal) funda el fuerte de Montevieu. El 22 de enero de 1724 los españoles de Buenos Aires desplazan a los portugueses

Una expedición española proveniente de Buenos Aires, organizada por el gobernador español en esa ciudad, Bruno Mauricio de Zabala, obligó a los portugueses a abandonar el lugar, en el que los españoles comenzaron a poblar la nueva ciudad, inicialmente con seis familias provenientes de Buenos Aires y luego con familias arribadas desde las Islas Canarias, llamadas por los lugareños guanches, guanchos o canarios, Ssi bien ya había un poblador desde hacía tres años, el italiano Jorge Burgues.

El 20 de diciembre de 1724 se confeccionó un padrón de habitantes y, finalmente, el 24 de diciembre se trazó un plano delineatorio y se la designó como San Felipe y Santiago de Montevideo, nombre que posteriormente sería abreviado en Montevideo. Según el padrón oficial, en sus orígenes estuvo compuesta por cincuenta familias de origen gallego y canario. Más 1000 indios tapes (guaraníes) a los que se le sumaran africanos de origen Bantú de los reinos de Bengela, Ngola y Kongo como esclavos.

En 1763 se funda la ciudad de San Carlos en Maldonado con portugueses por parte de Cevallos. Es el único pueblo del mundo fundado por portugueses de las Islas Azores fuera de sus tierras lejanas[cita requerida]. La única población del río de la Plata que no pudieron conquistar los ingleses en sus invasiones, siendo rechazados en el histórico Combate del 7 de noviembre de 1806.

La importancia de Montevideo como principal puerto del Virreinato del Río de la Plata le granjeó en varias oportunidades enfrentamientos con la capital Buenos Aires.

Siglo XIX

El 3 de febrero de 1807, las tropas británicas al mando del general Samuel Auchmuty y del almirante Charles Stirling ocupan la ciudad, que sería liberada el 9 de septiembre del mismo año tras la rendición de John Whitelocke ante las milicias formadas por orientales y argentinos provenientes de Buenos Aires.[1]

En la Revolución de mayo de 1810 y durante el levantamiento revolucionario de las provincias del Río de la Plata, el poder español instaló su sede en la ciudad. Ese año y el siguiente los revolucionarios uruguayos de José Gervasio Artigas se unieron a Buenos Aires contra España.[2]

El gobernador español fue expulsado en 1814. En 1816, sin embargo, Portugal invadió el recién liberado territorio y en 1821 se anexionó la Banda Oriental a Brasil. Juan Antonio Lavalleja y sus hombres, los Treinta y Tres Orientales restablecieron la independencia en 1825. Tras la consolidación de Uruguay como estado independiente en 1828, la ciudad fue establecida como capital nacional.

En los años 1830 la actualidad nacional estuvo dominada por el enfrentamiento entre los caudillos Juan Antonio Lavalleja y Fructuoso Rivera, los dos jefes revolucionarios que habían luchado contra el Imperio del Brasil, y Manuel Oribe. Los bandos se llamaron respectivamente blanco y colorado, según el color de su bandera.

La ciudad sufrió un sitio de ocho años entre 1843 y 1851 durante la Guerra Grande, que había comenzado en 1839, en la cual se enfrentaron entre otros los citados caudillos que dominaban la política local. Durante ese tiempo, sin embargo, Montevideo se abasteció por mar con apoyo inglés y francés.Los blancos (pro argentinos) y fuerzas argentinas sitiaron a los colorados (pro brasileños, pro franceses e italianos), quienes ayudados por la Legión Francesa, la Legión Italiana, La legión Vasca y un batallones de negros o pardos africanos con la ayuda del Brasil resistieron, y a la postre vencieron asumiendo su líder Rivera el poder. Las luchas se reanudaron en 1855, manteniendo el control los colorados hasta 1865. Cinco años después el Partido Colorado uruguayo se alió tanto con Brasil como con Argentina en la guerra de la Triple Alianza contra Paraguay y el Partido Blanco uruguayo por entonces en el Gobierno.

El Terremoto del Río de la Plata de 1888 fue el primer movimiento telúrico registrado en la historia de la ciudad.[3]

Hacia 1860 el comercio era la principal fuente de ingresos para la ciudad. Su principal rival era la vecina Buenos Aires. En 1889 los equipos de fútbol de ambas ciudades disputaron lo que sería uno de los primeros partidos internacionales entre representantes de sus respectivos países.[4]

Entre 1875 y 1894 otros hechos destacados fueron el motín de la plaza Matriz, la quiebra del banco de Mauá, la creación del Obispado de Montevideo, la llegada de los primeros teléfonos y fonógrafos, la fundación de la Escuela de Artes y Oficios, el atentado contra el presidente Máximo Santos, la inauguración del alumbrado público, la fundación del barrio Reus, la quiebra del Banco Nacional, la inauguración de la Universidad y de la Estación Central, así como la construcción de un nuevo puerto.

Siglo XX

A principios del siglo XX muchos europeos, sobre todo de España y de Italia pero, además, varios miles de centroeuropeos inmigraron a la ciudad y, antes de 1908 el 30% de la población era extranjera. En ese entonces su población era de 309.331 habitantes. En la misma década surgieron y crecieron nuevos barrios como Cerro, Pocitos, Cordón, Prado y Villa Colón lo mismo que los parques Rodó y Central, que también funcionaría como polos de desarrollo urbano.

Durante las primeras décadas se desarrollaron en el país fuertes avances sociales con repercusiones principalmente urbanas, como el derecho al divorcio en 1907 y el de las mujeres a sufragar.

Entre 1900 y 1910 también fueron hechos destacados la construcción de la Rambla, las huelgas del los tranviarios, panaderos y portuarios, la llegada de los tranvías eléctricos, la creación de las Intendencias Municipales y la inauguración del nuevo puerto.[5]

En 1913 la ciudad cubrió toda la bahía y las localidades de Villa del Cerro y La Teja fueron oficialmente anexadas a Montevideo, convirtiéndose en dos de sus barrios.[6]

Por su parte, entre 1920 y 1930 se dieron la instalación del monumento a Artigas en la Plaza Independencia, la inauguración del Palacio Legislativo, la llegada del hidroavión español Plus Ultra, la muerte de José Batlle y Ordóñez y la inauguración del estadio Centenario.

Después de los años 1950, la gobierno militar (1973-1985) y el estancamiento económico iniciado a medidados de los años 1950 causaron un fuerte retroceso de la ciudad. Hubo grandes problemas de abastecimiento, el ciclo inmigratorio se invirtió, y desde 1968 Montevideo vivió una marcada violencia social y política. Esos fueron los años del surgimiento de la guerrilla del Movimiento de Liberación Nacional-Tupamaros.

Desde los años 1960 hasta el final de la dictadura en 1985 alrededor de un centenar de personas murió o desapareció a causa de la violencia política. Desde 1974 otro centenar de uruguayos desapareció asimismo en Argentina.

En 1980 la dictadura propuso una nueva Constitución. El proyecto fue sometido a referendum y rechazado en las primeras votaciones desde 1971, con el 58% de los votos contra y el 42% a favor. El resultado debilitó a los militares y desencadenó su caída, permitiendo el regreso de la democracia.

En los años 1980 el papa Juan Pablo II visitó la ciudad en dos ocasiones. En abril de 1987, en cuando jefe de estado del Vaticano, firmó un acuerdo de mediación entre por el conflicto del canal de Beagle.

También celebró una gran misa en Tres Cruces, declarándose monumento la cruz colocada tras el altar. En 1988 el papa regresó al país y además de la capital visitó Florida, Salto y Melo.

En 2002 el país sufrió una de las peores crisis económicas bancarias de su historia, por la cual la capital se vio afectada en todos los sectores. Recientemente, la recuperación económica y lazos comerciales más fuertes con los vecinos de Uruguay han conducido al desarrollo económico.

En abril de 2006, Montevideo fue calificada por la consultora Mercer Human Resources Consulting como la ciudad en América Latina con la mejor calidad de vida, en el puesto setenta y seis a escala mundial sobre un total de trescientas cincuenta ciudades.

Geografía

El desarrollo urbano hace difícil apreciar el relieve de la localidad, que presenta algunas leves ondulaciones. Las principales formaciones son las cuchillas de Pereira y la Grande, sobre la que corre la avenida 18 de Julio. Su punto más elevado es el Cerro de Montevideo, coronado por una fortaleza a 136 msnm. En su cima se encuentra un faro sobre una torre circular de mampostería situado a 148 m, siendo el mayor del Río de La Plata. Por su parte, el punto más alto del cerrito de la Victoria se encuentra a 72 m. Se destaca por su iglesia de ladrillos, visible desde varios puntos de la ciudad y declarada santuario nacional.

Montevideo es delimitada por los ríos Santa Lucía, que marca su extremo oeste, el San José, y el arroyo Carrasco, que al este separa la ciudad de Canelones. Los arroyos Miguelete y Pantanoso, que atraviesan su casco urbano y desembocan en la bahía de Montevideo, presentan altos niveles de polución en sus aguas.

Referencias

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