Operativo Independencia

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...y demostrarles a esos delincuentes que la Patria tiene una sola Bandera: la Azul y Blanca y no vamos a permitir que nadie pretenda reemplazarla por un trapo rojo.


Parte de la guerra civil no declarada Argentina
Lugar Bandera de Argentina.png Provincia de Tucumán, Argentina.
Fecha 1975-1976
Conflicto Las guerrillas terroristas marxistas se unen y sus comandantes planean independizar la Provincia de Tucumán, para intervención de la ONU
Resultado Victoria del ejército argentino.
Consecuencias
Beligerantes Fuerzas Armadas

Bandera de Argentina.png República Argentina

  • Bandera de Argentina.png Ejército Argentino
  • Bandera de Argentina.png Fuerza Aérea Argentina
Subversivos

Bandera de Montoneros.png Montoneros
Bandera del ERP.png ERP

Comandantes

Bandera de Argentina.png Tte. Grl. Jorge Rafael Videla
Bandera de Argentina.png Grl. Br. Antonio Bussi
Bandera de Argentina.png Grl. Br. Acdel Vilas
Bandera de Argentina.png Br. Grl. Héctor Fautario

Bandera de Montoneros.png Mario Firmenich
Bandera del ERP.png Mario Santucho

Se denominó Operativo Independencia a la actuación, autorizada por el Decreto Nº262/75 del gobierno constitucional de María Estela Martínez de Perón, del Ejército Argentino y la Fuerza Aérea Argentina en Tucumán para aniquilar a la compañía Ramón Rosa Jiménez del ERP (Ejército Revolucionario del Pueblo), y a los militantes enviados a apoyarlos, que buscaban crear un foco terrorista en el monte tucumano.

El general de brigada Acdel Vilas, quien estuvo a cargo del Operativo Independencia, afirmó que la guerra que se desarrollaba era una guerra eminentemente cultural ya que la guerrilla en el monte era sólo la manifestación armada del proceso subversivo y no la más importante.

Cuando el 28 de septiembre de 1977 se puso fin a las operaciones en Tucumán, las bajas militares y de la policía sumaban 100 muertos y más de 500 heridos.

Contenido

Establecimiento del frente guerrillero

Liderado por terrorista Mario Roberto Santucho, el PRT-ERP impulsó un foco guerrillero en Tucumán en mayo de 1974.

"Nosotros no queríamos un régimen de democracia liberal en la Argentina. Nos proponíamos un Estado socialista, y estábamos convencidos de que un Estado socialista solo podía ser conquistado por la fuerza de las armas".
Luis Mattini, jefe subversivo

A fines de 1974 la Compañía Ramón Rosa Jiménez estaba formada por 100 izquierdistas (90 hombres y 10 mujeres), organizados en 4 pelotones. Gran parte de los oficiales del ERP fueron entrenados en Cuba. El jefe terrorista Enrique Gorriarán Merlo, confirmó la presencia de argentinos en campos de entrenamiento militar en Cuba, diciendo: “Quedó entonces formalizada la relación (…) del PRT con el Partido Comunista de Cuba. Acordamos los viajes posteriores de nuevos compañeros para realizar distintos cursos, tanto militares como políticos”.[1]En 1975, Montoneros destacó observadores al frente rural del ERP en esa provincia.

Además existía una Unidad Básica de Combate Logística (UBCL) con la que Montoneros apoyó a la Compañía de Monte “Ramón Rosa Jiménez” en 1975. Se estimó que entre los elementos que apoyaban directamente a los teroristas en 1975, ascendían a 400 hombres.[2]

Su primera acción armada en la provincia, y que fue ampliamente reportada en el país tuvo lugar el 6 de septiembre 1971, cuando un pelotón liberó a 12 terroristas de la cárcel de Villa Urquiza, una acción que le costó la vida a cinco guardias de la prisión.[3]

Previo a esto, los montoneros operando en la provincia habían matado el 20 de octubre de 1970 a un agente de policía.[4]Los montoneros luego matarian al cabo Juan Carlos Vallejo en la provincia.[5]

Durante una operación conjunta el 27 de julio de 1972, guerrilleros de Montoneros y FAR robaron armas y uniformes de una subcomisaría tucumana, matando a dos policías.[6]

El 5 de agosto de 1973, los guerrilleros del ERP matan al inspector mayor Hugo Tomagnini. El 4 de octubre, los guerrilleros marxistas atacaron de nuevo en la provincia, hirierdo mortalmente al agente de policía Casimiro Reyes Mansilla.

El 22 de mayo de 1974, muere el cabo Vicente Marcelo Lazarte de la policía tucumana como resultado de sus heridas, al ser disparado por miembros del ERP mientras se encontraba en un control de ruta. El 20 de septiembre de 1974, los guerrilleros del ERP matan a dos suboficiales de la policía tucumana, Eudoro Ibarra y Héctor Oscar Zaraspe.

Emergencia nacional

A lo largo de 1975 y a principios de 1976, tuvieron lugar sangrientos combates con la Compañía de Monte Ramón Rosa Jiménez en Santa Lucía, Potrero de Las Tablas, Quebrada de Lules, Río Pueblo Viejo, Manchalá, asentamiento Las Maravillas, arroyo San Gabriel, Acheral, Tafí Viejo y Potrero Negro, y el ataque de apoyo de Montoneros contra el Regimiento de Infantería de Monte 29 de Formosa y el combate de El Cadillal con los refuerzos de la Fuerza de Monte del Ejército Montonero. Inicialmente, participan todas las unidades principales de la Brigada de Infantería 5 del general de brigada Acdel Edgardo Vilas.[7]

De acuerdo a fuentes militares y guerrilleros[8], dos aviones de transporte y dos helicópteros son derribados en las operaciones contra los guerrilleros:

"Allí hubo gran acción en combates como el de Acheral, Pueblo Viejo y Famailla donde se volaron mas de 3 400 horas. Como consecuencia de los mismos, se produjo el derribo de un Twin Otter, un Piper L-21B y dos Bell UH-1H."[9]

Los militares justificaron su accionar antisubversivo por la autorización dada por entonces por el presidente interino Ítalo Argentino Luder (María Estela Martínez de Perón se encontraba de licencia), disponiendo que el comando general del Ejército procederá a ejecutar todas las operaciones militares que sean necesarias a efectos de neutralizar y/o aniquilar el accionar de los elementos subversivos que actúan en la provincia de Tucumán (decreto del Poder Ejecutivo Nacional 261/1975). El presidente provisional de la Cámara de Senadores, Ítalo Luder, hizo extensivo el operativo a todo el país durante su breve interludio al frente del PEN (merced a una licencia por razones de salud de la presidente), mediante los decretos 2770/1975, 2771/1975, y 2772.

Los militares se desplegaron en el territorio de la más pequeña de las provincias argentinas para aplicar la metodología de la llamada guerra contrarrevolucionaria. Sus ejes fueron la localización de los campamentos de adiestramiento de los terroristas y su captura, o bien abatirlos en combate.

La superioridad logística y operativa del ejército, al mando del general Acdel Vilas primero, reemplazado por Antonio Domingo Bussi en diciembre de 1975, logró diezmar en pocos meses a los combatientes del ERP.

General Acdel Vilas

El general retirado Acdel Edgardo Vilas fue el primer jefe militar del Operativo Independencia, lanzado por el gobierno constitucional en febrero de 1975 para atacar a la guerrilla marxista del Ejército Revolucionario del Pueblo (ERP), que actuaba en las sierras de Monteros, en Tucumán y sus refuerzos Montoneros. Fue comandante de la Brigada de Infantería de Monte 5 con asiento en Tucumán, siendo el predecesor del general de brigada Antonio Domingo Bussi en la continuidad de la represión a la guerrilla rural.

Más de 60 soldados y policías de los 10.000 desplegados en el norte de Argentina fueron muertos en 1975, 20 oficiales, 7 suboficiales, 20 conscriptos y 15 de otras fuerzas. Estas cifras son proporcionalmente mayor en relación a los 150.000 soldados estadounidenses desplegados en Irak y sus 4.484 muertos entre 2003 y 2011.

Según el profesor de antropología Antonius Robben, la violencia armada en Tucumán provocó la muerte de 164 combatientes durante el tiempo en que la 5ta. Brigada actuó en esa provincia entre 1975 y 1977; 84 pertenecían a las fuerzas armadas o de seguridad y 80 eran guerrilleros.[10]

Inicio del Operativo Independencia

Un mes antes del comienzo del operativo, el Comando del III Cuerpo de Ejército admitió la pérdida de un avión de transporte militar el 5 de enero en las proximidades de Tafí del Valle perdiendo el Ejército Argentino a trece de sus integrantes, entre ellos el Comandante del III Cuerpo de Ejército, el Comandante de la V Brigada de Infantería y miembros de los Estados Mayores de ambos. El avión, un DCH-6 Twin Otter, "podría haberse estrellado o sido derribado", dijo el portavoz del Comando del III Cuerpo de Ejército. Algunos relatos incluso hablan del empleo de ametralladoras antiaéreas por parte de los guerrilleros.[11][12]

Los guerrilleros quienes se habían mantendido ocultos cuando comenzó a desplegarse la Brigada de Monte 5, que consistía de los regimientos 19, 20 y 29 y varias unidades de apoyo, pronto comenzaron a atacar a las unidades de reconocimiento. El 14 de febrero, un pelotón de las compañías del comandos cayó en una emboscada cerca del Río Pueblo Viejo, lo que resulta en la muerte de unos de los comandos del Ejército, el Teniente 1º Héctor Cáceres. En el combate del Río Pueblo Viejo, son heridos un teniente, un subteniente y un cabo primero.

El 24 de febrero, un Piper PA-18 del Ejército Argentino que apoyaba operaciones de control en un sector selvático y cerca del pueblo de Ingenio Santa Lucia cayó a tierra, lo que causó la muerte de los dos militares que lo tripulaban, el Teniente 1º Carlos María Casagrande y el subteniente Gustavo Pablo López.

El 28 de febrero, el agente de policía Desidero Dardo Pérez, fue muerto al inspeccionar un auto abandonado que tenía una carga explosiva en la ciudad de Famaillá.

En el mes de abril, el ejército captura a un cierto número de terroristas, mientras que el portavoz del ERP, en una conferencia de prensa realizada en Lisboa en Portugal, informaba sobre la creación de un "Comando Conjunto Operacional" que planeaba pronto operar en apoyo en Tucumán con el MIR de Chile, el MNT (Tupamaros) de Uruguay y el ELN de Bolivia. También fracciones de la guerrilla tucumana atacan el Batallón de Arsenales 121 de Rosario, donde muere el coronel Arturo Carpani Costa al mando de la unidad.

En mayo, mientras el ejército lograba capturar a más miembros del ERP en la zona de operaciones, Isabel Martínez de Perón, como presidente, visita la provincia de Tucumán y reemplaza en el cargo de comandante en jefe del ejército, el Teniente General Leandro Enrique Anaya, con el general de división Alberto Numa Laplane, quien es ascenido a la jerarquía de Teniente General.

Tres meses de patrullajes constante y operaciones de cerco y búsqueda con los pelotones de fusileros en helicópteros, pronto reducen la eficacia del ERP en la área de Famaillá, y así en junio, elementos de la 5ª Brigada se trasladaron a las fronteras de Tucumán para protegerlas de guerrilleros Montoneros quienes planeaban reforzar el ERP desde la provincias de Catamarca y Santiago del Estero.

Duros combates

El 11 de mayo de 1975 se produjo un intenso tiroteo en la ruta 301 en Tucumán, en donde fue muerto el subteniente Raúl Ernesto García. El 28 de mayo se libra el combate de Manchalá, en el que unos 117 miembros del ERP, bajo órdenes del Capitán Santiago, Hugo Irurzun, son derrotados por las fracciones del ejército, mientras se dirigían a atacar la plana mayor de la Br I Mte V en la ciudad de Famaillá. El ataque iba a tener lugar el Día del Ejército, que se conmemora el 29 de mayo. El plan era capturar y asesinar a todos los miembros del puesto de comando del del general Vilas.

El 2 de agosto de 1975, efectivos de la Brigada 5 entran en combate con los terroristas, y son heridos un teniente y cuatro conscriptos. El 5 de agosto pierde la vida el teniente José Conrado Mundani desactivando material explosivo.[13]El 7 de agosto muere en otro combate un teniente y en otra acción de patrulla muere un cabo primero. El 12 de ese mes, la Compañía "A" del Regimiento de Infantería de Monte 28 entra en acción contra un pelotón del ERP al que derrota cerca del pueblo de Los Dulces. Y el 16 de agosto muere en un enfrentamiento en la localidad Las Mesadas de Tucumán, el cabo primero Miguel Dardo Juárez; los subversivos tuvieron seis muertos en esta acción.

El 28 de agosto de 1975, la Fuerza Aérea Argentina, comandada por el brigadier general Héctor Luis Fautario, pierde uno de sus aviones Lockheed Hércules C-130 (matrícula TC-62) luego de que Montoneros, en una operación en apoyo al ERP, lograsen hacer explotar una bomba de aproximadamente 150 kilogramos debajo del avión que salía del aeropuerto de Tucumán transportando 114 miembros de fuerzas especiales de la Gendarmería Nacional, con un resultado de seis muertos y 60 heridos.[14][15]

El día siguiente, posiblemente como resultado de sabotaje, un tren que transportaba tropas del frente guerrillero para descansar en Buenos Aires, es descarrilado a 64 kilómetros al sur de la ciudad de Tucumán, afortunadamente sin bajas entre los oficiales, suboficiales y conscriptos del ejército presentes.[16]

El 4 de septiembre, en el combate de Potrero Negro, mueren dos miembros del ejército.[17]

El 5 de octubre de 1975, 500 civiles y guerrilleros[18]Montoneros realizaron el sopresivo ataque al Regimiento de Infantería de Monte 29 (que se habían retirado a sus cuarteles en Formosa para el descanso y la recreación antes de renaudar las operaciones), dejando 16 muertos guerrilleros mientras que los defensores tuvieron 12 muertos y al menos 19 heridos. Dos policías son también muertos en el enfrentamiento. Cientos de civiles inocentes son tomados como rehenes, pero más tarde liberados cuando los terroristas que llegan un avión se escapan de la misma manera luego de apoderararse del aeropuerto local.

Durante el 8 y 9 de octubre de 1975 hubieron dos enfrentamientos con la "Compañía de Monte" del ERP, durante los cuales es muerto el comandante guerrillero, Juan Carlos Molina ("Comandante Pablo") y poco después su segundo, Manuel Negrín. También mueren cinco soldados en una emboscada del ERP contra un pelotón del ejército el 8 de octubre.[19]

El 10 de octubre, dos helicópteros UH-1H Huey del ejército, mientras prestaban fuego de apoyo, son baleados por fuego hostil, siendo herido de muerte un ametrallador, el cabo primero José A. Ramírez. Después de un aterrizaje de emergencia, otros helicópteros llevaron a cabo ataques con cohetes contra los subversivos quienes disparaban desde la orilla del río. Se informó de un total de 13 guerrilleros muertos en el tiroteo que siguió.

En una de esas misiones de actividades de patrullaje, el 17 de octubre, en proximidades de Los Sosas, otro pelotón fue emboscado por los izquierdistas muriendo cuatro soldados conscriptos.

El 24 de octubre en el combate del arroyo Fronteritas se produce un enfrentamiento nocturno entre una patrulla del Ejército Argentino y militantes del ERP, donde mueren tres integrantes del Ejército.[20]

El 8 y 16 de noviembre hubo otros enfrentamientos, que dejaron tres muertos más en el Ejército.[21] A pesar de las derrotas sufridas, el ERP continuaba siendo una formación efectiva y en noviembre, aviones de la Fuerza Aérea McDonnell Douglas A-4B entran en acción en apoyo del Ejército.

Para el mes de diciembre, en la zona de operaciones de Tucumán, el ERP había quedado reducido a algunos pelotones reducidos, ya que las compañías de comandos (Boinas Verdes) del Ejército Argentino estaban presionando fuertemente. El Operativo Independencia comenzaba a tener éxito. Sin embargo, el 18 de diciembre Vilas fue relevado y tomó el mando el general de brigada Antonio Domingo Bussi.

Monte Chingolo

El 23 de diciembre de 1975 el Batallón Urbano "José de San Martín" del ERP, con refuerzo de unos 30 o 40 terroristas, recién llegados de Tucumán, atacaron al Batallón de Arsenales 601 "Domingo Viejobueno", en la localidad de Monte Chingolo, con el plan de capturar un poderoso arsenal[22]para continuar las operaciones en Tucumán. El ERP planeaba capturar alrededor de 20 toneladas de armamento:

  • 900 FAL con 60.000 cartuchos
  • 100 M-16 con 100.000 cartuchos
  • 6 cañones antiaéreos de 20 milímetros
  • 15 cañones antitanque
  • escopetas Itaka con sus proyectiles
  • 150 subametralladoras.

Entre los efectivos militares figuraba un soldado informante del Batallón de Arsenales 601. Sin embargo, el copamiento de la unidad militar no se pudo completar. Las bajas de ERP fueron 62 muertos y unos 25 heridos fueron evacuados por sus compañeros. Durante el ataque que efectuaron miembros del ERP al Batallón de Arsenales 601, "Domingo Viejobueno", en Monte Chingolo, murieron además tres oficiales y cuatro conscriptos.[23] Además hubo 17 heridos del Ejército, 8 de la Policía Federal y 9 de la Policía de la Provincia de Buenos Aires. Al Sargento ayudante Roque Cisterna, después de haber sido herido, los querrilleros le destrozaron la cabeza a culatazos.

A fines de diciembre de 1976, Bussi, nuevo jefe del Operativo Independencia, había lanzado Operación La Madrid I contra el ERP. Las unidades de la Brigada de Infantería V se internaron sus campamentos en el monte por primera vez y se multiplicaron las patrullas de rastreo en la selva. Envió también a sus tropas a San Miguel de Tucumán, haciendo desaparecer en los primeros meses de 1976 a 194 militantes montoneros y colaboradores entre la población civil.

El 18 de enero de 1976, el Baltimore Sun informó a los lectores estadounidenses, "En las montañas cubiertas de selva de Tucumán, conocida como "el jardín de Argentina," los argentinos están luchando contra los argentinos en una guerra civil al estilo de Vietnam. Hasta el momento, el resultado está en duda. Pero no hay duda sobre la seriedad del combate, que consiste en aproximadamente 2.000 guerrilleros izquierdistas y tal vez hasta 10.000 soldados.[24]

1976

En el período del 19 al 25 de enero de 1976 se llevó a cabo la Operación La Madrid II. Ésta consistió en un rastreo de todos los cursos de agua, desde la zona montañosa hasta el río Salí. Como los guerrilleros los utilizaban para orientarse en los movimientos, se los buscaba emboscarlos a lo largo de los mismos y sobre sus márgenes.[25]

En febrero de 1976, en el combate de El Cadillal, efectivos del Regimiento de Infantería Aerotransportada 14 entran en combate con 65 guerrilleros Montoneros, siendo muertos el cabo Héctor Roberto Lazarte y el conscripto Pedro Burguener. Fue una emboscada y como resultado fueron muertos varios integrantes de la “Fuerza de Monte del Ejército Montonero”, entre ellos Juan Carlos Alsogaray, jefe de la unidad e hijo del que fuera Comandante en Jefe del Ejército Argentino, General Julio Alzogaray quien, hacía un tiempo, había sufrido un intento de secuestro fallido en la vía pública a manos de Montoneros, donde militaban sus hijos.

El general Bussi luego afirmaría: El combate de El Cadillal fue el más importante y extenso; si no hubiésemos vencido, todo habría sido más difícil.[26]

El 30 de marzo de 1976, el sargento de policía Pedro Oscar Fagioli es abatido y muerto por izquierdistas, mientras realizaba un patrullaje en el centro de la capital de Tucumán.

El 10 de abril de 1976, muere un conscripto en un ataque guerrillero en Monteros, Mario Gutiérrez del Regimiento de Infantería 20 Cazadores de los Andes. Ese mismo día, los izquierdistas matan a un policía, Juan Carlos Gerardo Silvetti, que cumplía funciones de guardia en un hospital de la capital tucumana.[27]

El 20 de abril de 1976, un cabo de la policía, Carlos Eduardo Maltez, es muerto en un tiroteo con los guerrilleros Montoneros.

El 26 de abril de 1976, un pelotón montonero asesina al ex-coronel Abel Héctor Elías Cavagnaro en la puerta de su casa en Tucumán. Ese mismo día, tres autos conducidos por guerrilleros interceptaron el auto del inspector general Juan Sirnio, y el oficial de policía es muerto a tiros.[28]

El 5 de mayo de 1976, durante la realización de un reconocimiento ofensivo, se estrelló a orillas del Río Caspichango un helicóptero UH-1H Huey del Ejército Argentino al ser alcanzado por el fuego reunido de un pelotón de guerrilleros, muriendo el capitán José Antonio Ramallo, el teniente César Gonzalo Ledesma, el sargento Walter Hugo Gómez y el cabo primero Carlos Alberto Parra; posteriormente falleció el cabo primero Ricardo Zárate, herido en el choque.[29]

El 7 de mayo de 1976, en un enfrentamiento contra terroristas pierde la vida el cabo primero Ricardo Martín Zárate. Pocos días después, muere de un disparo accidental el conscripto Carlos Alberto Fricker en Famaillá. El 17 de mayo de 1976, mueren en una emboscada, cuando iban en una ambulancia a prestar asistencia médica a la población de Caspinchango, el conscripto Juan Ángel Toledo Pimentel y el sargento Alberto Eduardo Lai, cuando subversivos hicieron detonar por control remoto una bomba en el camino.

El 28 de julio, se produce en San Miguel de Tucumán un enfrentamiento con Montoneros, resultando muerto el comisario principal Timoteo Marcial y otros dos policías.[30]

Entre el 29 de diciembre de 1975 y el 31 de diciembre de 1976, fueron muertos o desaparecidos en Tucumán 304 terroristas y militantes izquierdistas. Bussi dijo luego que las fuerzas armadas argentinas llevaron a cabo en Tucumán una verdadera epopeya contra la agresión marxista-leninista que acosaba al país.

Artículo de opinión

Por Dios y por la Patria

"...a sangre y fuego, por Dios y por la Patria"


La noche al acecho en el monte tucumano se hizo larga y fatigosa. Ya el calor de noviembre comienza a hacerse sentir pese a lo temprano de la hora. Por la senda estrecha se desplaza la sección al paso largo, de regreso a la base táctica. Adelantado y como punta de infantería, marcha el grupo de tiradores del Cabo Primero Wilfredo N. Mendez.

Son montañeses. Con gran orgullo dicen que "son del Regimiento de Infantería 22 y han venido desde San Juan a demostrarles a esos delincuentes que la Patria tiene una sola Bandera: la Azul y Blanca y que ellos no van a permitir que nadie pretenda reemplazarla por un trapo rojo".

De pronto, un claro en la espesura. No muy amplio pero peligroso para su cruce. El delincuente subversivo, que no da la cara, suele aprovechar esos lugares para, desde seguro escondite como la alimaña, sorprender con el fuego, producir alguna baja y luego huir cobardemente. Hay que adoptar alguna medida de seguridad, pero sin demorarse mucho porque el resto de la Sección está cerca y no hay tiempo que perder. Ademas, el Cabo Primero Mendez no es de los que esperan mucho. Siempre va al frente y no ha venido desde San Juan para "andar achicandose". Ordena efectuar unos disparos en dirección a los posibles escondites del monte y luego dice:

-Adelante el Grupo, seguirme !

Pero la sospecha del Cabo Primero no impidió la emboscada. Ya en el claro, un nutrido fuego proveniente de la espesa vegetación se centraliza sobre el cuerpo del bravo suboficial y sus nueve soldados.

Los heridos propios son varios. Cinco en total. Dos de ellos de muerte. Hay tres que, aun heridos, siguen empuñando con fuerza su fusil. Los otros dos están por expirar. Uno de ellos, el que iba como siempre a la cabeza, el que estaba más cerca del lugar de donde provenían los disparos, es el Cabo Primero Mendez. Todavía le queda un tenue hilo de vida, que se cortará en breves segundos. En ese pequeñísimo lapso entre la vida y la muerte, en esa fracción previa al pasaje a la eternidad habrá ocupado su mente lo que siempre fue el norte de su existencia: Dios, que ya lo va a recibir por bueno y por leal a las virtudes humanas, su Patria y su Familia. Por esa trilogía está a punto de morir.

La habrá ocupado también su vocación de soldado cabal; de soldado "hasta la muerte" en el más fiel reflejo de la expresión; de soldado que piensa, aun en ese trance, en su Grupo que queda sin Jefe y que eso suele ser grave en el combate. Por todo eso y como un último acto de servicio empuja valientemente a sus hombres hacia la decisión y la victoria con un grito:

-¡Viva la Patria!

Inmediatamente despues, un segundo disparo lo alcanza y le quita definitivamente la vida. Pero aquel grito del Jefe ya inerte, ha llegado al oído y al corazón de sus soldados, algunos heridos y otros aplastados contra el suelo para evitar el fuego que no cesa. También escuchan ahora, la voz de los delincuentes que intiman a la rendición. La ven facil. El jefe muerto, varios heridos. Es la oportunidad de hacerse de unos cuantos fusiles y rematar a lo que quedan vivos.

De pronto, una voz firme y una orden:

-Cállense, hijos de p....! ¡Viva la Patria! El grupo fuego y al frente, carrera...mar !

De dónde surgió ese nuevo Jefe? Es un bravo soldado. Fiel exponente de esa valerosa clase 1954, que viendo a su Jefe muerto, toma el mando del Grupo y hasta con los heridos pasa al ataque, poniendo rápidamente en fuga a los autores de la agresión artera. El Grupo perdió a su Jefe, el Cabo Primero Wilfredo N. Mendez y al Soldado Benito E. Perez que, herido en la acción, muere durante la evacuación.

El Regimiento 22 de Infantería de Montaña engrosó la lista de sus héroes. El cuadro de suboficial revivió, una vez más, los laureles que le legó el Sargento Cabral y confirmó sus virtudes más salientes: valor, lealtad, patriotismo y fe en la victoria final.

La Patria, se enorgulleció una vez más de la juventud que anualmente se incorpora a las filas de las Fuerzas Armadas para cumplir con la sublime obligación de aprender a defenderla. Está segura que entre esos jóvenes, siempre habra quien en las situaciones más difíciles, tomará la Bandera Azul y Blanca y dira al resto: Adelante ! y será seguido sin vacilaciones y con valentía en el camino hacia la gloria.

Referencias

  1. El Vietnam argentino. Por Márquez Nicolás. pág. 29.
  2. Según Paul H. Lewis, al finalizar el año 1974, el ERP, tenía unos 2.500 simpatizantes civiles esparcidos por toda la provincia.
  3. «El 6 de setiembre, un comando del ERP al mando de Emilio All asalta el penal de Villa Urquiza en Tucumán, y mata a cinco guardiacárceles.» 30.000 Desaparecidos: Realidad, Mito y Dogma: Historia Verdadera y Manipulación Ideológica, Guillermo Rojas , p. 176, Editorial Santiago Apóstol, 2003
  4. El policía se llamaba Juan C. Ceballos
  5. In Memoriam, Tomo II, Círculo Militar, 1999, p. 579
  6. «27 de julio: un comando unificado de las organizaciones FAR y Montoneros copó una subcomisaría en Tucumán apoderándose de armas y uniformes. En el hecho mueren dos policías por resistirse.» Golpe o Revolución: La Violencia Legitimada, Argentina, 1966-1973, María Matilde Ollier, p. 67, EDUNTREF, 2005
  7. Las unidades participantes son el Regimiento 19 de Infantería y la Compañía de Comunicaciones 5 y la Compañía de Arsenales 5; el Regimiento 20 de Infantería de Montaña y el Grupo de Artillería 5; el Regimiento de Infantería de Monte 28 y el Regimiento de Infantería de Monte 29, el Destacamento de Exploración de Caballería Blindada 151, la Compañía de Ingenieros 5 y la Compañía de Sanidad 5.
  8. «Fue derribado un helicóptero como mínimo —hay gente que dice que nuestros compañeros abatieron dos helicópteros y un avión— y se produjeron alrededor de 60 muertos y numerosos heridos en el enemigo ...» A Vencer o Morir: PRT-ERP Documentos, Volumen 2, Daniel De Santis, p. 496, Eudeba, 2000
  9. Tecnología Militar, Tomo 24. Grupo Editorial Mönch. 2002. p. 26
  10. Political Violence and Trauma in Argentina, Antonius C. G. M. Robben, p. 153, University of Pennsylvania Press, 2010
  11. «Fue derribado un helicóptero como mínimo —hay gente que dice que nuestros compañeros abatieron dos helicópteros y un avión— y se produjeron alrededor de 60 muertos y numerosos heridos en el enemigo ...» A Vencer o Morir: PRT-ERP Documentos, Volumen 2, Daniel De Santis, p. 496, Eudeba, 2000
  12. El hecho conmocionó al país, como puede vislumbrarse en cualquier periódico del 6 de enero de ese año, especialmente cuando la investigación arrojó que el avión fue derribado por el fuego de ametralladoras antiaéreas de origen ruso, que hicieron impacto sobre el timón del avión, haciendo que se precipitara contra el terreno. Ni yanquis ni marxistas ¡Peronistas!, Diego Mazzieri, p. 257, Lulu Press, 2012
  13. "El teniente José Conrado Mundani murió desactivando material explosivo." Nadie Fue: Crónica, documentos y testimonios de lo últimos meses, días y horas de Isabel Perón, Juan B. Yofre, Grupo Editorial Argentina
  14. "A finales de agosto, ese pelotón voló por control remoto la pista de aterrizaje del aeropuerto Benjamín Matienzo de San Miguel de Tucumán y destruyó un Hércules C-130 cuando despegaba con personal antiguerrillero: cinco muertos, cuarenta heridos." Morir por Perón, Edgardo Lois, Editorial Del Nuevo Extremo, 2007
  15. DECADA DEL 70 . Recuerdos del Derribamiento de un Hèrcules en Tucumàn
  16. Army Hunts Leftist Guerrillas
  17. Los muertos son el subteniente Rodolfo Hernán Berdina (jefe de un pelotón) y el conscripto Ignacio Maldonado.
  18. Según el libro de María José Moyano, Argentina's Lost Patrol: Armed Struggle, 1969-1979 (Yale University Press, 1995), aparte de los guerrilleros armados, cientos de izquierdistas proporcionaron inteligencia, mensajeros, transporte en la forma de vehículos, garajes, alojamiento, alimento, teléfonos, ayuda médica y dinero para la operación.
  19. Los nombres de los conscriptos muertos son: Ramón Pío Fernández, Rogelio Ramón Espinosa, Juan Carlos Castillo, Enrique Ernesto Guastoni y Freddy Ordóñez, teniendo todos 21 años.
  20. Los nombres de los muertos son: el subteniente Diego Barceló y los conscriptos Orlando Moya y Carlos Vizcarra
  21. Los nombres de los muertos en esta ocasión fueron: el cabo primero Wilfredo Napoleón Méndez y los conscriptos Benito Edgar Pérez y Miguel Arturo Moya
  22. Monte Chingolo
  23. Los muertos fueron el Capitán Luis María Tetruzzi; el teniente primero José Luis Espinassi; el sargento ayudante Roque Cisterna; y los soldados Roberto Caballero, Benito Ruffolo, Raúl Sessa y Enrique Grimaldi (del Batallón de Infantería de Marina 3)
  24. 'Viet war' growing in Argentina, James Nelson Goodsell, The Baltimore Sun, 18 January 1976
  25. Todo o nada: La historia secreta y la historia pública del jefe guerrillero Mario Roberto Santucho, María Seoane, Grupo Editorial Argentina
  26. "Fui protagonista de una epopeya militar"
  27. «El 10 de abril de 1976, Juan Carlos Gerardo Silvetti, agente de la policía de Tucumán, cumplía guardia en la puerta del Hospital Niño Jesús, de la ciudad capital. Estaba orientando a personas que le pedían alguna indicación, cuando se le acercaron una mujer y tres hombres y lo ametrallaron, sin mediar palabra.» Los Otros Muertos: Las Víctimas Civiles del Terrorismo Guerrillero de los 70, Carlos A. Manfroni, Victoria E. Villarruel , p. 122, Grupo Editorial Argentina, 2014
  28. ABC, 30 de abril de 1976
  29. «Fue derribado un helicóptero como mínimo —hay gente que dice que nuestros compañeros abatieron dos helicópteros y un avión— y se produjeron alrededor de 60 muertos y numerosos heridos en el enemigo ...» A Vencer o Morir: PRT-ERP Documentos, Volumen 2, Daniel De Santis, p. 496, Eudeba, 2000
  30. Ocho guerrilleros y tres policías, muertos en Argentina

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