Alemania

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República Federal de Alemania
Bandera Escudo
Bandera Escudo
Lema nacional: Einigkeit und Recht und Freiheit («Unidad y justicia y libertad»).
Himno nacional: Tercera estrofa del verso Das Lied der Deutschen (También llamado "Einigkeit und Recht und Freiheit")
Ubicación de Alemania
Capital Berlín
Idioma oficial Alemán
Gobierno República Federal parlamentaria
Moneda Euro (€, EUR)
Miembro de: ONU, OTAN, CBSS, OSCE, OCDE, G8, COE, UE
Alemán redirige aquí. Para el idioma, véase idioma alemán
Alemania (oficialmente República Federal de Alemania), es un país de Europa central que forma parte de la Unión Europea. Limita al norte con el mar del Norte, Dinamarca y el mar Báltico; al este con Polonia y República Checa; al sur con Austria y Suiza, y al oeste con Francia, Luxemburgo, Bélgica y Países Bajos.

Durante la mayor parte de su historia, Alemania fue un término geográfico utilizado para designar un área ocupada por varios Estados, la mayoría de los cuales pertenecieron al llamado Sacro Imperio Romano Germánico (de Nación Alemana o Germánico). Alemania se convirtió en un Estado unido durante 74 años (1871 a 1945 -el llamado Imperio alemán). Pasó por la tristemente conocida República de Weimar. Luego la Alemania nacionalsocialista de Adolf Hitler, más conocida como el Tercer Reich, pero fue dividido al término de la Segunda Guerra Mundial en la República Federal de Alemania (RFA), conocida como Alemania Occidental y la República Democrática Alemana (RDA), conocida como Alemania Oriental. El 3 de octubre de 1990, la RDA pasó a formar parte de la RFA, por lo que Alemania volvió a ser un Estado unificado.

La superficie de Alemania ocupa una extensión de 357.021 km² y una población estimada de 82.310.000 habitantes en el año 2006. La capital es Berlín.

Contenido

Etimología

Alemania significa "tierra de los alamanes" —no es lo mismo que alemanes—, en referencia a uno de los pueblos bárbaros que cruzaron el río Rin e invadieron la Galia romana durante el siglo V. Además de alemán, está también extendido el uso del gentilicio germano, derivado del nombre con que los romanos conocían a la zona y donde se encontraban otros pueblos a los cuales se conocía como germanos, Germania.

Historia

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A partir de 1806 cuando como consecuencia de las guerras Napoleónicas abdicó el último monarca del Sacro Imperio Romano Germánico, se inicia en los antiguos estados que lo componían una dispar búsqueda por crear un Estado nacional alemán unificado.

La cuestión territorial se debatía entre la creación de una "gran Alemania", que incluyese los territorios germanófonos austriacos o una "pequeña Alemania", formada exclusivamente por otros estados. A esta disyuntiva se sumaba la cuestión institucional sobre el reparto de poder entre el pueblo y la corona.

La cuestión se planteó de manera concreta tras la caída del Primer Imperio Francés. Napoleón el emperador de los franceses fue derrotado, pero el hecho de terminar con la dominación extranjera no les reportó a los alemanes una Alemania unida dentro de la Confederación Germánica, implantada en 1815.

En marzo de 1848, la revolución estalló en Alemania. Convertir a Alemania en un Estado nacional e institucional, suponía tener que definir qué pertenecía a Alemania. El primer Parlamento libremente elegido, en Fráncfort del Meno, descubrió que no era posible forzar el establecimiento de un Estado nacional pangermánico, con inclusión de Austria. Este hecho planteó la solución de la "pequeña Alemania", en la forma de un imperio bajo la hegemonía del Reino de Prusia.

El parlamento exigió que como emperador alemán, el rey de Prusia tendría que renunciar a su carácter divino y concebirse a sí mismo como ejecutor de la voluntad del pueblo, exigencia ésta que el monarca rechazó en 1849, impidiendo de esta forma que se realizara la Unificación alemana.

En los años 1860 el Canciller Otto von Bismarck, favoreció en Prusia al ejecutivo contra el Parlamento. La cuestión del poder político externo se resolvió con la Guerra de las Siete Semanas en 1866 en el sentido de la "pequeña Alemania".

El estado conocido desde entonces como Alemania, fue constituido el 18 de enero de 1871, cuando se proclamó el Imperio alemán bajo la hegemonía de Prusia, victoriosa en guerra contra Francia de 1870-1871. Así se alcanzó uno de los objetivos de la Revolución de 1848: la Unificación alemana.

Tras el final de la Primera Guerra Mundial en 1918, se disolvió el Imperio, ya que Alemania resultó derrotada a pesar de sus avances iniciales. El Emperador Guillermo II fue obligado a abdicar y tras la Revolución de Noviembre, al Imperio le sucedió la República de Weimar.

La adversidad económica, debida tanto a las condiciones de la paz como a la Gran Depresión mundial, es considerada como una de las causas que provocaron el respaldo por parte de los líderes de opinión y los votantes alemanes hacia los partidos antidemocráticos. Aunado a esto, durante la guerra y hasta su fin se había mantenido a la sociedad alemana con la idea de que la victoria era casi segura y la falta de una invasión alimentó la teoría (Dolchstoßlegende) de que fueron las fuerzas democráticas (y comunistas, así como los judíos) las que traicionaron a la patria y provocaron la derrota.

En las elecciones extraordinarias de julio y noviembre de 1932, el Partido Nacionalsocialista Obrero Alemán (NSDAP) obtuvo 37,3% y 33,0% de los votos, respectivamente. La inestabilidad política y la imposibilidad de crear un gobierno firme obligó a que el presidente de gobierno tuviera que nombrar al canciller (Präsidialkanzler), algo que de origen era tarea del parlamento. El 30 de enero de 1933 el Presidente (jefe de Estado) Paul von Hindenburg (canciller durante la Primera Guerra Mundial) nombró al líder del NSDAP, Adolf Hitler, canciller (jefe de gobierno). Tras la muerte de Hindenburg al año siguiente, se unieron ambos cargos y se denominó a Hitler jefe de Estado también, lo que dio inicio a la Alemania nacionalsocialista que se autoproclamó como "Tercer Reich".

La política mundialista sionista de Inglaterra y de Polonia contra Alemania llevó al estallido de la Segunda Guerra Mundial cuando el 1 de septiembre de 1939 Alemania ingresó a Polonia para defender a los ciudadanos de etnia alemana en ese país. La destrucción de Alemania se llevó a cabo bajo los criminales bombardeos perpetrados por los aliados. Adolf Hitler murió el 30 de abril de 1945. La capitulación alemana fue el 8 de mayo de 1945.

Durante la guerra, el estado alemán organizó y llevó a cabo una limpieza racial expulsando a las minorías no europeas como los gitanos y judíos tanto dentro de Alemania como en los territorios ocupados.

Terminada la guerra, Alemania perdió parte considerable de su territorio, que además fue ocupado y dividido entre los aliados durante más de 45 años, 15 millones de alemanes fueron expulsados de las antiguas posesiones del Reich en lo que pasó a convertirse en países vecinos. En 1949, tras aprobarse en el Oeste una nueva Constitución, se constituye la República Federal de Alemania, que al cabo de pocos años recobrará parte de su soberanía, incluyendo la capacidad de mantener un ejército, y pasará a integrarse en Occidente como miembro de la OTAN y de las Comunidades Europeas. Por su parte, la República Democrática Alemana (constituida en 1949 como respuesta a la fundación de la R.F.A.) entraría desde un primer momento a formar parte del Pacto de Varsovia y el bloque soviético.

De esta forma Alemania encarnó la situación que se vivía a nivel mundial en el marco de la Guerra Fría durante más de cuatro décadas. Berlín, la antigua capital imperial, fue dividida en dos bloques. La parte oriental de la ciudad bajo control comunista construye un muro para evitar el contacto y la huida de su población a la parte occidental, que se había intensificado a lo largo de la década de los 50, a medida que la economía de Alemania Occidental se iba recuperando para convertirse en una de las más desarrolladas del mundo. En pleno apogeo de la Guerra Fría, Alemania Oriental decididó restablecer el servicio militar obligatorio, el cual habría de entrar en vigor en el año 1962. Fue ésta la verdadera razón por la cual, el 13 de agosto de 1961, las autoridades de Berlín del Este decidieron bloquear por completo el tráfico entre los dos sectores de la ciudad mediante la construcción de un muro fortificado conocido como "Muro de Berlín".

Tras una historia de incidentes y desencuentros entre los dos estados alemanes, el Muro de Berlín fue abierto a la circulación el 9 de noviembre de 1989, con posterioridad a las fugas masivas de ciudadanos de la RDA a territorio occidental que se produjeron a través de Hungría y Checoslovaquia en el verano de ese mismo año. Alemania se reunificó el 3 de octubre de 1990, recobrando su plena soberanía al quedar definitivamente suprimido el régimen de control político y militar de las potencias vencedoras de la Segunda Guerra Mundial.

La reunificación alemana tuvo consecuencias en todos los ámbitos de la vida alemana, como la participación alemana en operaciones de la ONU para la imposición de la paz, una actitud más crítica de la contribución de los extranjeros a la vida alemana y enormes costos para los contribuyentes de los antiguos estados.

La Alemania reunificada conserva tradiciones que se remontan al siglo XIX: el sufragio universal y la estructura parlamentaria, desarrollada en tiempos del Reichstag (Parlamento Alemán). Se ha conservado también cierta continuidad espacial: El Tratado Dos más Cuatro, acta fundacional internacional de la Alemania reunificada, reafirmó la solución de la "pequeña Alemania". Los acuerdos establecieron la retirada gradual de las tropas soviéticas de Alemania Oriental con la garantía por parte de la OTAN de no situar fuerzas en el este de la Alemania unificada.

Desde que en 1950, Robert Schuman, el ministro francés de origen alemán*, pronunciara su célebre declaración, ambos países, Francia y Alemania, son considerados como el motor de las comunidades europeas que han dado origen a la actual Unión Europea.

Gobierno y política

Alemania es una Confederación democrático-parlamentaria, cuyo sistema político es definido en su constitución de 1949 (con enmiendas), llamada Grundgesetz (ley fundamental). Posee un sistema parlamentario, en el cual se elige el jefe de gobierno, llamado Bundeskanzler (canciller federal).

El parlamento, denominado Bundestag (dieta federal) es elegido cada cuatro años por voto popular en un sistema complejo que combina la representación directa y la proporcional. Los 16 Bundesländer (los estados federados) están representados a nivel federal por el Bundesrat (consejo federal), el cual —dependiendo del asunto en discusión— puede ganar la palabra en el procedimiento legislativo. Ocasionalmente se producen conflictos entre el Bundestag y el Bundesrat, creando dificultades en la administración.

La función de jefe de Estado es cumplida por el Bundespräsident (presidente federal), cuyos poderes suelen limitarse a tareas ceremoniales y representativas.

Unión Europea

En el plano de la UE, Alemania cuenta con la representación más numerosa en el Parlamento Europeo en virtud de su condición de país más poblado de la Unión; además el alemán Günter Verheugen es uno de los vicepresidentes de la Comisión Europea para el período 2004-2009.

La Presidencia alemana del Consejo de la Unión Europea, en el primer semestre de 2007, está enmarcada dentro del sistema de administración rotativa de dicha institución.

Como es habitual aunque el jefe de gobierno de Alemania es Angela Merkel, es Frank-Walter Steinmeier el Ministro Federal de Relaciones Exteriores quien oficia como Presidente de la Unión Europea. Entre los aspectos más destacados de esta Presidencia están el acuerdo sobre el uso del 20% de energías renovables en la UE para el 2020, así como la redacción de la Declaración de Berlín.

Es la duodécima ocasión que Alemania asume la Presidencia desde que se iniciara este proceso en 1958. La vez anterior fue durante el primer semestre de 1999 bajo la presidencia de Joschka Fischer.

Fuerzas Armadas

Las fuerzas armadas de Alemania reciben el nombre de Bundeswehr; compuestas por el Ejército (Heer), la Fuerza Naval (Bundesmarine), la Fuerza Aérea (Luftwaffe), los servicios médicos centrales y los ramas del comando de la ayuda de servicio común. En tiempo de paz, la Bundeswehr es ordenado por el Ministro de Defensa y el Canciller, quien además es comandante en jefe cuando el país está en el estado de guerra.

El servicio militar fue obligatorio en Alemania hasta el 15 de noviembre de 2010. Duraba nueve meses.

El gobierno destina el 1,6% del PIB para la defensa nacional. Por su alto grado de desarrollo tecnológico civil en el ámbito la Ingeniería nuclear y aeroespacial, Alemania es capaz de desarrollar armas nucleares si su gobierno lo decide. Su industria militar produce armas que van desde tanques, y vehículos blindados, hasta artillería, submarinos y barcos de combate. La mayoría de las armas son manufacturadas para la Fuerza Armada Federal o para los aliados de Alemania en la OTAN. La República Federal también produce armas conjuntamente con sus aliados de la OTAN, pero posee un estricto control de exportación de equipos militares.

Geografía

Mapa de Alemania

El territorio de Alemania es el cuarto en cuanto a tamaño dentro de la UE con una superficie de 357.021 km², extendiéndose desde los altos picos de los Alpes (punto más alto: el Zugspitze a 2.962 m de altura) en el sur a las costas de los mares Báltico y del Norte. En el centro del país se encuentran las tierras altas forestales y al suroeste la Selva Negra.

Algunos de sus ríos más importantes son el Rin, el Elba, el Danubio y el Meno. Entre los lagos destacan el de Constanza y el Müritz.

Alemania se encuentra en una zona climática moderada con una temperatura media anual de 9 ºC.

A diferencia de países como Francia, Reino Unido o Dinamarca, Alemania no posee territorios de ultramar.

Economía

Por el desarrollo de su economía, Alemania es la quinta potencia mundial y la segunda de Europa. En 2006 su Producto interior bruto (PIB) rebasó los 3 billones de dólares US. Sus brazas industriales son diversas; los tipos principales de productos fabricados son medios de transporte, aparatos eléctricos y electrónicos, maquinaria, productos químicos, materiales sintéticos y alimentos procesados.

Alemania es foco de riqueza y eso se refleja en la creciente economía del centro de Europa. Con una infraestructura de carreteras amplias y un excelente nivel de vida, Alemania es una de la naciones más desarrolladas del mundo.

En palabras del ex-Ministro Federal de Relaciones Exteriores, Joschka Fischer, Alemania es "campeón mundial de las exportaciones", dado el movimiento favorable en el comercio exterior del país desde 2004, que ha dado a los alemanes un superávit exportador. Casi el 78 por ciento del comercio de Alemania en 1999 tuvo lugar con países industrializados. Las exportaciones hacia la Unión Europea representaron el 54 por ciento del total exportado. Los bienes y servicios con destino a Estados Unidos representaron el 10 por ciento de todas las exportaciones alemanas en el año 1999.

El Deutsche Bundesbank (Banco central) y el Banco Central Europeo (BCE) tienen su sede central en la ciudad de Fráncfort del Meno. En 2006 se inició la construcción del edificio del Banco Central Europeo.

Demografía

Alemania es el estado más poblado de la UE. Sin embargo, desde hace varias décadas el país experimenta un descenso constante en su tasa de natalidad, así como un aumento en la esperanza de vida. Como consecuencia, el promedio de la población envejece, haciendo al país dependiente de la inmigración para mantener relativamente estable su nivel demográfico.

En Alemania viven al menos 7 millones de residentes extranjeros, incluyendo aquellos con asilo político, trabajadores invitados (Gastarbeiter) y otros dependientes.

Una minoría danesa vive al norte y una minoría eslava vive en Sajonia. El idioma frisón, considerado el idioma más cercano al inglés, es el idioma natal de alrededor de 12.000 alemanes. En partes rurales del norte de Alemania se encuentra ampliamente extendido el idioma bajo sajón.

La inmigración ha producido una considerable minoría turca y otras como la croata, italiana, rusa y polaca.

En 2006 Alemania contaba con una población de 82.310.000 habitantes.

Cultura

Las contribuciones alemanas a la cultura mundial son numerosas. Alemania fue tierra natal de varios compositores famosos, como Beethoven, Bach, Brahms y Richard Wagner; poetas como Eschenbach, Goethe, Lessing y Schiller; filósofos como Kant, Schopenhauer, Nietzsche y Heidegger y científicos como Humboldt, Leibniz, Planck y Gauss.

Los inventos alemanes han revolucionado la tecnología mundial, y muchos de ellos son utilizados hoy en día, tales como:

Religión en Alemania

  • Cristianismo: 73.14%. Protestantismo (38,4%) predominante en el norte. Catolicismo (29,8%) predominante en el sur. Otras comunidades cristianas son los ortodoxos (1,33%), mormones (1,24%), adventistas del séptimo día (1,20%) y moravitas (1,17%).
  • Judaísmo: 0,30%
  • Islamismo: 4%
  • Budismo: 0,31%
  • Otras: 1,10%
  • Ninguna: 21.15%

Menos del 10% de la población es practicante religiosa.

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