Seppuku

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Grabado del general Akashi Gidayu escribiendo su poema de despedida llamado yuigon o zeppitsu antes de realizar Seppuku.

Seppuku (切腹, seppuku) es el término japonés empleado para denominar un suicidio ritual por desentrañamiento. En japonés la palabra 'hara-kiri' (Que significa literalmente "corte del vientre") no se utiliza por considerarse vulgar. Era una práctica común entre los samurái, que consideraban su vida como una entrega al honor de morir gloriosamente, rechazando cualquier tipo de muerte natural. Por eso, antes de ver su vida deshonrada por un delito o falta, recurrían con este acto a darse muerte. La práctica de seguir al amo en la muerte por medio del seppuku es conocida como oibara o tsuifuku.

Contenido

Etimología

Ejecutante y kaishaku.
Ukiyo-e grabado en madera de guerrero a punto de realizar el seppuku

Las palabras harakiri y seppuku se escriben con los mismos caracteres, aunque con distinto orden y distinta lectura: 'harakiri' utiliza la lectura kun (original japonesa) y 'seppuku' la lectura on (de origen chino). Ocurre algo similar con los términos oibara y tsuifuku, aunque en este caso el orden de los caracteres es el mismo.

El rito del seppuku

Ukiyo-e donde se muestra un seppuku inasistido y fallido, que retracta la agonía del practicante.

El seppuku es una parte clave del bushidō (El código de los guerreros samurái). Podía ser voluntario, usado por los guerreros para evitar caer en manos del enemigo o para expiar un fallo al código del honor, u obligatorio, por mandato de un señor feudal (daimyō), shōgun o tribunal en caso de que un samurái cometiera un delito de asesinato, robo, corrupción, etc. En tal caso, lo habitual era poner al acusado bajo la custodia de un daimyō de confianza, concendiéndosele un plazo para la consumación del seppuku. De no producirse, el reo era automáticamente ejecutado. Lo normal era que se efectuase el seppuku en su debido tiempo, ya que la familia de un ejecutado heredaba su deshonor y era despojada del patrimonio a su cargo, lo que significaba perder la pertenencia a la casta samurái y prácticamente morir de hambre en muchos casos.

Previamente a ejecutar seppuku se bebe sake y se compone un último poema de despedida llamado zeppitsu o yuigon, casi siempre sobre el dorso del tessen o abanico de guerra. Luego, el practicante, debe situarse de rodillas en la posición 'seiza', abrirse el kimono (habitualmente de color blanco, que solo visten los cadáveres), meterse las mangas del kimono bajo las rodillas para impedir que su cuerpo caiga indecorosamente hacia atrás al sobrevenirle la muerte; envolvolver cuidadosamente la hoja del 'tantō' (daga de unos 20 - 30 cms) en papel de arroz, ya que morir con las manos cubiertas de sangre es considerado deshonroso; y proceder a clavarse la daga en el abdomen. El ritual completo consiste en clavarse el tantō por el lado izquierdo con el filo hacia la derecha; cortar hacia la derecha firmemente y volver al centro para terminar con un corte vertical hasta casi el esternón. Pero, naturalmente, esto resulta demasiado doloroso y al mismo tiempo desagradable para el público. Y fácilmente podía resultar en la salida de parte del paquete intestinal que se desparramaría por el suelo. Además el samurái no moría al instante, sino que sufría una agonía de varias horas. Puesto que ni el practicante de seppuku quiere sufrir tanto, ni el público contemplar tal espectáculo, es recomendable poner a disposición del practicante un ayudante en el suicidio, kaishaku en japonés. Este kaishaku es a menudo seleccionado para tal fin por el propio condenado. Numerosas veces, un amigo o un familiar. Su misión es permanecer de pie al lado del practicante y decapitarlo en el momento apropiado. Ese momento suele ser establecido de antemano a voluntad del suicida (Y, lo más habitual es acordar una señal que tiene que dar quien se dispone a realizar el rito, tras la cual el ayudante debe actuar con rapidez mortal). El valor de los practicantes así como el honor de su muerte es cuantificado según lo lejos que llegen en la práctica del mismo antes de que el ayudante proceda a la decapitación, siendo considerados de excepcional valor quienes llegan a practicarse el corte vertical hacia el esternón.

Las mujeres y el seppuku

Esposa de Onodera Junai a punto de realizar seppuku para seguir honrosamente a su marido en la muerte.

En la antiguedad, las mujeres nobles podían enfrentarse al suicidio por multitud de causas: para no caer en manos del enemigo, para seguir en la muerte a su marido o señor, al recibir la orden de suicidarse, etc.

Técnicamente, el suicidio de una mujer no se considera seppuku, sino suicidio a secas (en japonés jigai). La principal diferencia con el seppuku es que, en lugar de abrirse el abdomen, se realiza un corte en el cuello, seccionándose la arteria carótida con una daga con hoja de doble filo llamada kaiken. Previamente, debía atarse con una cuerda los tobillos, muslos o rodillas, para no tener la deshonra de morir con las piernas abiertas al caer.

La historia de los 47 rōnin

El seppuku forma parte imprescindible de la historia de los "47 rōnin". Suceso real a principios de la era de Edo, que posteriormente fue narrado en la obra literaria medieval más importante de Japón, e inmortalizada mediante el kabuki. La trama de la historia es la siguiente:

Dos daimyō (señores feudales) llamados Asano Takuminokami Naganori y Kira Kozukenosuke Yoshinaka se encontraban en la corte del shōgun y surgió una discusión, en la que Kira insultó a Asano, el cual desenvainó su wakizashi e hirió a Kira en la frente. Dado que estaba prohibido desenfundar ningún arma en la "gran casa" del shōgun, Asano fue condenado a cometer seppuku. Además, por tratarse de un delito muy grave, toda su familia fue expulsada de sus tierras. Sus criados, se quedaron sin trabajo. Entre ellos numerosos samurái, se convirtieron en rōnin (guerreros sin señor).

Este incidente fue considerado como una grave ofensa y por lo tanto se reunieron a deliberar si debían vengar a su amo matando a Kira. De todos los guerreros empleados del clan Asano, sólo se comprometieron a colaborar en la venganza unos 60, firmando con su sangre un documento. El resto se dispersó. Muchos de los guerreros que se habían comprometido, flaquearon y abandonaron su causa. Al final, tras dos años de muchas penurias, consiguieron completar los preparativos de la venganza. Una noche de diciembre mientras caía una intensa nevada, los 47 rōnin restantes asaltaron la mansión de Kira y le ofrecieron cometer seppuku con la misma hoja que había usado su amo. Al negarse, fue decapitado, tras lo cual recogieron la cabeza y se dirigieron a ofrecerla en la tumba de su amo, que había sido enterrado en el templo budista Sengakuji.

Por este acto, los 47 rōnin fueron condenados por el shōgun a cometer seppuku como forma de restablecer su honor (debido al delito de asesinar a un daimyō) y fueron enterrados en el templo de Sengakuji junto a la tumba de su amo.

Se puede decir que en realidad, quienes cometieron seppuku fueron 46 rōnin, ya que al matar a Kira, uno de ellos (Terasaka Kichiemon) regresó a su pueblo mandado por Oishi a contar lo sucedido a los familiares y se libró de la ejecución, muriendo años después de viejo, a su muerte fue trasladado al templo Sengakuji en Tokio y enterrado con sus compañeros.

Hay que tener en cuenta que estos samuráis, pasaron 2 años planificando la venganza de su amo, haciéndose pasar por borrachos, vagos, vagabundos e inclusive locos, rodeándose de lo que era peor visto por la sociedad puesto que, luego de la muerte de su señor, el Shōgun mandó que se les vigilase para evitar algún atentado a la vida de Kira. Tomando los guerreros esta actitud pretendían engañar a quienes les vigilaban.

Después de esos 2 años, los enviados del Shōgun reportaron lo sucedido y la vigilancia fue retirada, siendo esta la oportunidad que los Ronin esperaban para vengar a su Daimyō, como previamente se menciona.

Gente conocida que realizó seppuku

Seppuku en la actualidad

El seppuku como castigo judicial fue oficialmente prohibido en Japón en 1873, aunque la práctica del seppuku no terminó del todo. Se han documentado docenas de casos sobre personas que han realizado seppuku voluntario desde entonces, tales como el del General Maresuke Nogi (educador del Emperador Hirohito) y su esposa a la muerte del Emperador Meiji en 1912, y el de muchos soldados que sabiamente prefirieron morir antes que aceptar la rendición tras la Segunda Guerra Mundial.

El 25 de abril de 1911 el famoso escritor italiano Emilio Salgari se quitó la vida en Turín practicando ésta técnica.

En 1970, el famoso escritor Yukio Mishima y uno de sus seguidores realizaron un seppuku público tras un intento fracasado de incitar al ejército a realizar un golpe de Estado. Mishima realizó su seppuku en el despacho del General Kanetoshi Mashita. Su kaishakunin, un hombre de 25 años llamado Masakatsu Morita, trató 3 veces de decapitarlo sin éxito. Finalmente, fue Hiroyasu Koga quién realizó la decapitación. Posteriormente, Masakatsu Morita intentó realizar su propio seppuku. Aunque sus cortes fueron poco profundos para ser fatales, hizo una señal a Koga para que también le decapitase.

En 1999, Masaharu Nonaka, un empleado de Bridgestone en Japón, se acuchilló el abdomen para protestar por su jubilación obligada a los 58 años de edad. Murió más tarde en un hospital a causa de las heridas provocadas.[1]

Video: Samurai realizando seppuku

Referencias

Enlaces externos

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