Homo sapiens

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Homo sapiens
El ser humano (Homo sapiens, del latín «homo», «hombre», y «sapiens», «sabio») es una especie de primate de la familia de los homínidos. Poseen capacidades mentales que les permiten inventar, aprender y utilizar estructuras lingüísticas complejas, lógicas, matemáticas, escritura, ciencia y tecnología. Los humanos son animales sociales, capaces de concebir, transmitir y aprender conceptos totalmente abstractos. No se tiene evidencia de que exista otra forma de vida con dichas capacidades —o superiores— en el universo.

En el pasado, el género Homo fue más diversificado, y durante el último millón y medio de años incluía otras especies ya extintas. Desde la extinción del Homo neanderthalensis, hace 45.000 años y del Homo floresiensis, hace unos 12.000 años, el Homo sapiens es la única especie conocida del género Homo que aún perdura.

Homo sapiens pertenece a una estirpe de Primates, los hominoideos. Evolutivamente se diferenció en África y de ese ancestro surgió la familia de la que forman parte los homínidos.

Hasta hace poco, la biología utilizaba un nombre trinomial Homo sapiens sapiens para esta especie, considerando al Hombre de Neandertal como subespecie de H. sapiens pero más recientemente se ha llegado al consenso de que se trata de dos especies distintas[1]. Actualmente se usa exclusivamente un nombre binomial.

Filosóficamente, el ser humano se ha definido y redefinido a sí mismo de numerosas maneras a través de la historia, otorgándose de esta manera un propósito positivo o negativo respecto de su propia existencia. Existen diversos sistemas religiosos e ideales filosóficos que, de acuerdo a una diversa gama de culturas e ideales individuales, tienen como propósito y función responder algunas de esas interrogantes existenciales. Los seres humanos tienen la capacidad de ser conscientes de sí mismos, así como de su pasado; saben que tienen el poder de planear, transformar y realizar proyectos de diversos tipos. En función a esta capacidad, han creado diversos códigos morales y dogmas orientados directamente al manejo de estas capacidades. Además, pueden ser conscientes de responsabilidades y peligros provenientes de la naturaleza, así como de otros seres humanos.

Subespecies

Cráneos de un congoide, un caucasoide, un amerindio, un mongoloide y un australoide.
Artículo principal: Razas humanas


A pesar de que existen muy evidentes y marcadas diferencias genéticas y morfológicas entre las poblaciones humanas, la corrección política que domina en el ámbito académico niega la existencia de subespecies dentro de la especie H. sapiens, aceptando sólo una subespecie extinta denominada Homo sapiens idaltu.

Sin embargo, y en contradicción a este hecho, académicamente se reconocen numerosas especies animales con diversas subespecies que a simple vista resulta difícil distinguirlas entre sí debido a su gran semejanza física. Por ejemplo, subespecies de león (Panthera leo) como el león del Masai (Panthera leo nubica), el león del Congo (Panthera leo azandica) y el león asiático (Panthera leo persica) aparentan ser muy similares hasta el punto en que uno podría llegar a creer que se trata de la misma subespecie, pero una observación más detallada revelará diferencias como la forma del cráneo y el color de pelo.

Se reconocen numerosas especies animales con diversas subespecies que presentan una gran semejanza física como el león del Masai (Panthera leo nubica) y el león asiático (Panthera leo persica). Sin embargo, a pesar de que existen muy evidentes y marcadas diferencias genéticas y morfológicas entre las poblaciones humanas, la corrección política niega la existencia de subespecies dentro de la especie H. sapiens.

En 1740, siendo fiel a la ciencia, Carlos Linneo, padre de la taxonomía, intentó clasificar y dividir al Homo sapiens en las distintas variedades que identificaba. Así, en su Systema Naturae denomina a estas variedades con la siguiente nomenclatura:

En el siglo XXI, aunque la corrección política impide poseer oficialmente un estatus taxonómico para las variedades genéticas humanas, se proponen las siguientes subespecies de Homo sapiens en base a la Teoría racial de linajes que otorga una mayor comprensión de la genética humana:

Así mismo, se contemplan las siguientes subespecies extintas:

El Hombre de Cro-Magnon no posee actualmente estatus taxonómico formal ya que se cree equivocadamente que no se trata de una subespecie de Homo sapiens. Asimismo, algunos describen al hombre de Grimaldi y el hombre de Chancelade como variedades de "cromagnon", pero por sus diferencias anatómicas otros sostienen que deben ser considerados subespecies distintas.

Referencias

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