Subespecie

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En biología se denomina subespecie a cada uno de los grupos en que se dividen las especies, y que se componen de individuos que, además de los caracteres propios de la misma, tienen en común otros caracteres morfológicos por los cuales se asemejan entre sí y se distinguen de los de las demás subespecies. Desde el punto de vista estrictamente sistemático o de la taxonomía, es la categoría taxonómica comprendida entre la especie y la raza, si bien en muchas ocasiones se confunden raza y subespecie.

La subespecie es una parte de la especie formada por una o más poblaciones, poco diferenciadas y con una distribución regional concreta. Esta definición incluye las razas geográficas de muchos autores ('Rassenkreis'). Sin embargo, no está muy clara la línea de separación entre los conceptos de raza y subespecie, pues ambos taxones mantienen las características propias de la especie. Además, parejas de individuos de distintas subespecies o razas (pero de la misma especie) se pueden emparentar y producir descendencia viable y fértil. Además, sólo se suelen diferenciar en caracteres externos menores aunque reconocibles y regularmente presentes. En taxonomía se emplea el término raza para la distinción morfológica en un número muy limitado de especies, esencialmente los seres humanos y los animales domésticos.

Los organismos que pertenecen a diferentes subespecies de la misma especie son capaces de cruzarse y producir descendencia fértil, pero a menudo no se cruzan en la naturaleza debido al aislamiento geográfico o a otros factores. Las diferencias entre las subespecies son por lo general menos marcadas que las diferencias entre las especies. Las características atribuidas a las subespecies generalmente se han desarrollado como resultado de la distribución geográfica y el aislamiento.

Nomenclatura

La subespecie tiene una nomenclatura trinomial, es decir, formada por tres nombres, el genérico, el específico y el subespecífico. Así, el perro, tiene como nombre científico el trinomen Canis lupus familiaris, donde Canis es el género, lupus es la especie y familiaris es la subespecie.

Véase también

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