Carl Sagan

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A veces creo que hay vida en otros planetas, y a veces creo que no. En cualquiera de los dos casos la conclusión es asombrosa.
Carl Sagan

Carl Edward Sagan (Nueva York, Estados Unidos; 9 de noviembre de 1934 – Seattle, Estados Unidos; 20 de diciembre de 1996) fue un pionero y popular astrónomo, conocido a través de la serie de televisión "Cosmos: Un viaje personal", presentada por él mismo entre 1977 y 1980. La serie logró el objetivo de hacer comprensible, accesible y ameno al gran público, los conocimientos científicos tales como las teorías sobre el origen de la vida en el planeta, la historia de la astronomía y los descubrimientos de las misiones de exploración espaciales. Sagan fue también un pionero en campos como la astrobiología y promotor del proyecto SETI ("Search of ExtraTerrestreal Inteligence" literalmente: Búsqueda de inteligencia extraterrestre), casi desde sus años de postgrado.

Contenido

Orígenes e inicios en la astronomía

Carl Sagan (que en realidad se pronuncia "sagán") era hijo de Samuel y Rachel Sagan, dos inmigrantes judíos rusos que se afincaron en Nueva York en la década del '30. Su padre era un cortador de telas, su madre un ama de casa que se educaba por su cuenta y como podí­a. Pese a ser judí­o, de niño Sagan se mostró fascinado con los logros cientí­ficos y técnicos de la Alemania del Tercer Reich[1].

Cuando fue a la Universidad de Chicago, su primer impulso fue el querer ingresar a una carrera de ingenierí­a y poder estudiar a su admirado Wernher von Braun y los cohetes V2, sobre los que tanto habí­a leí­do. Sin embargo, no había en esta institución ningún departamento de Ingenerí­a, por lo que se anotó en la carrera de Astronomí­a, en la que se doctoró en 1955[1].

Logros científicos

Imagen recomendada por Sagan para enviar al espacio y que desató la paranoia de los activistas sionistas por su parecido al saludo romano.

El Dr. Sagan colaboró en el diseño de la misión Mariner 2 a Venus, y de las misiones Mariner 9, Viking 1 y Viking 2 a Marte. También trabajó en la misión Voyager 1 y Voyager 2, y junto a Ann Druyan y otros destacados científicos, contribuyó tanto al diseño de los dos bajorrelieves de los discos de oro que éstas naves llevan acoplados en uno de sus costados; hacia el exterior del sistema solar y en la misión Galileo a Júpiter. También envió a estudiar Júpiter y Saturno la sonda Pioneer 10 para poder comprobar las radiaciones magnéticas emitidos por éstos planetas.

Sagan recomendó enviar una señal a aquellos que pudieran vivir más allá de las fronteras de nuestro Sistema Solar, y lo logró cuando puso discos de oro gemelos en las sondas Pioneer, lanzadas en 1972. En los discos Sagan dibujó la imagen de un hombre que, en nombre de la Humanidad, saluda a los extraterrestres con su brazo derecho en alto junto a una mujer. Bajo estas figuras trazó asimismo una suerte de "croquis" para orientar a nuestros vecinos acerca de en qué punto de este sistema planetario está situada la Tierra. Increí­ble e infructuosamente, las principales organizaciones sionistas mundiales protestaron y quisieron impedir el mensaje, pues decí­an que con esa imagen, los aliení­genas iban a pensar que en nuestro planeta "eramos todos nazis". Los sionistas acusaban a Sagan, hijo de judí­os, de ser "nazi"[1].

Pensamiento

Algunas citas de Carl Sagan.

  • El derecho de libre expresión cuando nadie contradice al gobierno, la libertad de prensa cuando nadie está dispuesto a formular las preguntas importantes, el derecho de reunión cuando no hay protesta, el sufragio universal cuando vota menos de la mitad del electorado, la separación de la Iglesia y el Estado cuando no se repara regularmente el muro que los separa. Por falta de uso, pueden llegar a convertirse en poco más que objetos votivos, pura palabrería patriótica. Los derechos y las libertades o se usan o se pierden.
  • La ciencia es más que un simple conjunto de conocimientos: es una manera de pensar.
  • La ciencia no es perfecta, con frecuencia se utiliza mal, no es más que una herramienta, pero es la mejor herramienta que tenemos, se corrige a sí misma, esta siempre evolucionando y se puede aplicar a todo. Con esta herramienta conquistamos lo imposible.
  • A veces creo que hay vida en otros planetas, y a veces creo que no. En cualquiera de los dos casos la conclusión es asombrosa.

Referencias

Artículos relacionados

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