Afganistán

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Bandera de Afganistán

Afganistán[1] (oficialmente República Islámica de Afganistán), es un país sin salida al mar ubicado en el centro de Asia. Limita con Pakistán al sur y el este, Irán al oeste, Turkmenistán, Uzbekistán, y Tayikistán al norte, y con China al noreste.

Su superficie es de 652.225 km² de extensión y tiene 26.508.694 habitantes en el año 2006. Su capital es Kabul.

Contenido

Etimología

El nombre Afganistán significa la "Tierra de los Afganos". En su uso moderno deriva de la palabra Afgano. Los pashtunes comenzaron a usar el término afgano como un nombre para sí mismos.

Geografía

Mapa de Afganistán

Afganistán posee una superficie de 647.9478 kilómetros cuadrados, de los cuales aproximadamente el 75% es terreno de montañas. De hecho, las poco pobladas tierras altas centrales conforman la mayor parte del Hindu Kush o Hindu Qûh, la principal cadena montañosa del país y la segunda más alta del mundo, con varios picos por sobre los 6.400 metros (punto más elevado del país: Nowshak 7.485) en su extremo oriental. En la región noreste existe una importante actividad sísmica que con frecuencia causa cientos de muertes. El clima puede catalogarse como continental extremo, con escasas precipitaciones. Una buena parte del territorio es desértico o semidesértico, excepto unos cuantos valles fértiles muy poblados, como el de Herat, al noroeste. La red fluvial es de tipo endorreico, siendo los ríos más importantes el Amu Daria (que es el cuasi mítico Oxus), el Helmand y el Río Kabul.

Organización territorial

Afganistán está administrativamente dividida en 34 provincias (velayat), las cuales se subdividen en distritos.

Economía

Afganistán es un país extremadamente pobre, con una alta dependencia en la agricultura, pues la mayor parte de la población (61%) trabaja en el sector agrícola cultivando cereales, frutales, frutos secos y algodón. La mayoría de la agricultura se realiza en las llanuras del norte, cerca de las fronteras con Turkmenistán, Uzbekistán y Tayikistán. También hay importantes rebaños de ovejas "karakul", así como artesanía de alfombras. Posee importantes reservas de gas natural explotadas a baja escala por empresas de capital estadounidense y una industria (textiles, alimentos) de incipiente desarrollo. En general, la economía afgana tiene muy bajo desarrollo debido a la situación de guerra permanente, a la falta de un gobierno central efectivo y a la fragmentación de la sociedad en grupos tribales.

Demografía

Al año 2007, Afganistán tiene una población de 31.889.000 habitantes. La esperanza de vida es de 43 años. El 36% de la población esta alfabetizada. El promedio de hijos por mujer es de 6.64, una de las tasas más elevadas del mundo, lo cual está provocando un crecimiento poblacional nunca visto en la historia del país.

La población de Afganistán está dividida en un gran número de grupos étnicos. Como no se ha llevado a cabo un censo sistemático en el país últimamente, no hay disponibles cifras exactas del tamaño y composición de los variados grupos étnicos. Por lo tanto, la mayoría de las cifras son sólo aproximaciones. Según el CIA World FactBook (actualizado el 17 de mayo de 2005), la distribución de grupos étnicos es el siguiente: Pashtún 38%, tayikos 25%, hazaras 22% y uzbekos 9%.

Los idiomas oficiales de Afganistán son el persa afgano o dari 50%, el patán (en inglés pashtún) 35%, el tayiko 25% a 35%. Otras lenguas incluyen idiomas turcos (principalmente hazara 9 a 19%, uzbeko 12% y turcomano o turkmeno 8%) 11%, así como 30 lenguas menores. El bilingüismo es común, y esta es una de las razones por las cuales los porcentajes resultan variables.

Religiosamente, los afganos son predominantemente musulmanes (aproximadamente 80% sunníes y 19% chiíes). Hay también minorías hindú y sij. Una minoría judía se ha reducido a un permanente individual hace algunos años. Muchos de estos huyeron durante la guerra civil en los años noventa hacia los países vecinos y a Europa y América. Con la caída de los talibanes, un número de sijs han retornado a la provincia de Ghazni de Afganistán.

Referencias

  1. «Afganistán» - Diccionario panhispánico de dudas de la Real Academia Española.

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