Darwinismo social

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El darwinismo social es una teoría social inspirada en la teoría biológica de la selección natural de Charles Darwin. Sin embargo, a diferencia del mecanismo evolutivo propuesto por Darwin, el darwinismo social, que por su parte no fue ideada por Darwin, traslada la teoría biológica de la selección natural a los fenómenos sociales de la humanidad. De esta forma, propone que la supervivencia del más apto es un elemento inherente a las relaciones sociales.

Origen, desarrollo y consecuencias en el siglo XVIII

Formalmente, el principal proponente de la teoría del darwinismo social fue Herbert Spencer, contemporáneo de Darwin y muy popular en su época. Spencer interpretó la selección natural en términos de la "Supervivencia del más apto" y lo trasladó al campo de la sociología. El darwinismo social sugiere que las características innatas o heredadas tienen una influencia mucho mayor que la educación o las características adquiridas, lo que está ampliamente demostrado en las ciencias biogenéticas. El mismo Darwin parecía pensar que los instintos sociales o los sentimientos morales habrían evolucionado a través de la selección natural aunque nunca llegó a explicar cómo la presión evolutiva sobre diferentes individuos podía afectar al colectivo de una sociedad.

El darwinismo social fue popular desde finales del siglo XIX hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, cuando la hegemonía igualitarista de los vencedores impuso su voluntad sobre el mundo y el darwinismo social empezó a ser desprestigiado ya que entre sus influencias se citan el comienzo de la eugenesia y de las doctrinas raciales del nacionalsocialismo.

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