Groenlandia

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Bandera de Groenlandia

Groenlandia (en idioma kalaallisut: Kalaallit Nunaat; en danés: Grønland) es un territorio autónomo perteneciente al Reino de Dinamarca. Comprende principalmente la isla del mismo nombre, ubicada entre el océano Atlántico y el océano Glacial Ártico, y perteneciente al continente americano. Más del 84% de su superficie está cubierta de hielo, y está considerada como la mayor isla del mundo.

Tiene una superficie de 2.166.086 km², una población estimada de 57.000 habitantes en el año 2014. Su capital es Nuuk.

Contenido

Etimología

En el año 982 el marino y explorador vikingo de origen noruego Erik Thorvaldsson (950-1001), llamado "Erik el Rojo" debido a que había sido proscrito de Islandia por el asesinato de varias personas, navegó hacia el oeste de Noruega descubriendo una enorme isla la cual llamó en idioma danés "Grønland" (en español Groenlandia y en inglés Greenland), cuyo significado en español es tierra verde, intentando de este modo dar una falsa imagen de fertilidad para atraer a los futuros colonos. Sin embargo, al llegar los colonizadores se encontraron con un clima gélido y hostil, si bien las condiciones climáticas eran más benignas en aquella época que en la actualidad.

Historia

Descubierta por Erik el Rojo hacia el 982, en el siglo XI se inició su cristianización y en 1261 quedó bajo soberanía de Noruega. Arruinada por la colonización, fue redescubierta por Frobisher y Davis (siglo XVI), cuando llegaron no se encontraban los colonos de 982, y volvieron a traer colonos que se asentaron en las zonas del oeste de la isla. Después se fundó la ciudad de Godthab actualmente llamada Nuuk.

Los primeros establecimientos daneses se instalaron en 1721. En 1953 dejó de ser colonia danesa, ya que se convirtió en territorio del Reino de Dinamarca y en 1979 obtuvo la autonomía interna, con Gobierno y asamblea legislativa propios.

El 25 de noviembre de 2008 Groenlandia aprobó la ampliación de su estatuto de autonomía mediante un referéndum sobre su autogobierno que le otorga mayores recursos económicos, el control de sus recursos petrolíferos, y la posibilidad de acogerse al derecho de autodeterminación, aunque seguiría perteneciendo al Reino de Dinamarca.[1]

Geografía

Mapa de Groenlandia

Groenlandia se encuentra entre el paralelo 59ºN y el 84ºN, y en las longitudes 11º W hasta 74º W. Es el tercer país más grande en Norteamérica. El océano Atlántico bordea a Groenlandia por el Sur, el mar Groenlandés limita el país por el este; el océano Ártico por el norte y la bahía de Baffin en el oeste. Los países más cercanos son Canadá, al oeste de la bahía de Baffin, e Islandia, separada de Groenlandia por el océano Atlántico. El parque nacional más extenso del mundo se encuentra en Groenlandia: El parque nacional del noreste de Groenlandia. La propia Groenlandia es considerada la segunda isla más grande del mundo, por detrás de Australia.

Cambios de nivel del casquete de hielo de Groenlandia medidos en cm por año desde 60 cm de aumento en la zona central hasta 60 cm de descenso en la periferia. Con 2.522.000 km², Groenlandia es la isla más grande del mundo después de la isla continente de Australia. Cerca del 80 % del territorio (2.106.000 km²) está cubierto de hielo, por lo que constituye la segunda reserva de éste en el planeta, por detrás de la existente en la Antártida.

Demografía

Groenlandia tiene una población pequeña de casi 57.000 habitantes, de los cuales un 87 % es del grupo groenlandés, una mezcla de las razas inuit y de europeos. Tiene una de las densidades de población más bajas del mundo, 0,025 hab./km².

La población se concentra en la costa, especialmente al suroeste, donde se asienta la capital Nuuk. El interior de la isla está deshabitado. De acuerdo a estimaciones de 2012, cinco localidades superan los 3.000 residentes. Estas son: Nuuk (16.900 habitantes), Sisimiut (6.500), Ilulissat (5.200), Aasiaat (3.900) y Qaqortoq (3.900).

Lenguas

El groenlandés es el idioma de la mayoría de los habitantes, hablado por unas 50.000 personas; el danés es hablado por una minoría de origen europeo y es usado en asuntos administrativos. Ambos son los idiomas principales hablados por la población. Desde el 21 de junio de 2009 sólo el groenlandés tiene carácter de lengua oficial, como consecuencia de la entrada en vigencia de un nuevo estatuto o ley fundamental aprobada a finales de 2008 en referéndum.

Alrededor del 12 % de la población habla danés como lengua materna o como única lengua.

Religión

La mayoría de la población son cristianos evangélicos luteranos, por la influencia danesa.

Economía

Groenlandia sufrió una contracción económica a principio de los años 90, pero desde 1993 la economía ha mejorado constantemente. El gobierno ha seguido una firme política fiscal desde finales de la década de 1980, lo cual ha ayudado a crear excedentes en el presupuesto público además de una baja inflación.

Desde 1990 la región autónoma ha registrado un déficit en el intercambio económico con el exterior, seguido del cierre de la última y principal mina de zinc en 1990.

La economía depende de la pesca y de la exportación de pescado. La exportación de camarón es la mayor fuente de entrada de divisas, junto con la emisión y venta de sellos postales.

La explotación de yacimientos de rubí comenzó en el 2007. Los planes para otros proyectos mineros son prometedores en la medida que los precios internacionales de los minerales aumentan. Existen planes para extraer hierro, uranio, aluminio, níquel, platino, tungsteno, titanio, y cobre.

Recientemente, se han identificado reservas de petróleo en las aguas costeras, comparables a la mitad de las reservas del Mar del Norte.

Referencias

  1. «Groenlandia dice 'sí' a su independencia de Dinamarca» - El País, 26 de noviembre de 2008.

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Enlaces externos

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