Noche de los cuchillos largos

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La Noche de los cuchillos largos fue la noche del 30 de junio al 1 de julio de 1934 durante la que, por orden de Hitler, fue realizada una purga con algunos de los dirigentes de las Sturmabteilung (SA) que preparaban un golpe contra el gobierno.

Contenido

Contexto histórico

Tras la llegada de Adolf Hitler a la cancillería del Reich el 30 de enero de 1933, el partido nacionalsocialista inició un proceso de reacondicionamiento en todas las estructuras del Estado alemán. En este proceso correspondió un papel importante a las SA o secciones de asalto del partido. Las SA constituían un cuerpo paramilitar creado en 1921 con miembros de distintos Freikorps que actuaba como el brazo armado del partido.

Ernst Röhm

El líder de las SA era Ernst Röhm, antiguo oficial del ejército imperial. En 1931, las SA contaban con unos 70.000 miembros. Bajo el liderazgo de Ernst Röhm pasaron a 170.000 en 1933 y a 4.500.000 en 1934. Una gran parte de los miembros de las SA, especialmente los afiliados antes de la toma del poder, eran antiguos miembros de los Freikorps. Una parte de la población alemana estaba atemorizada por el comportamiento camorrista de las tropas de asalto, y el ejército temía que las SA se convirtiesen en una fuerza militar que compitiese con él. A estos hechos hay que añadir la existencia de un "ala izquierda" (con un discurso nacionalista marcadamente obrerista) del partido Nacionalsocialista, que proponía una "segunda revolución" en la que, tras tomar el poder, se instauraría un peculiar régimen socialista-nacionalista que estatizaría la propiedad privada de los medios de producción y repartiría las tierras de cultivo entre los campesinos.

Durante 1933 y 1934, Heinrich Himmler y Hermann Göring recomendaban constantemente a Hitler para limitar el poder de las SA. Desde principios de 1934 empezaron a circular rumores acerca de los planes de Röhm y Gregor Strasser (líder del ala izquierda del partido Nacionalsocialista) para derrocar a Hitler e instaurar una dictadura socialista. Estos rumores, diseminados desde el SD de Reinhard Heydrich, aumentaron la tensión entre las distintas facciones del partido y culminaron en un informe presentado por Himmler a Hitler, y de acuerdo con Göring, en el que se detallaban los supuestos planes del golpe de Estado preparado por Röhm.

La purga

La noche del 30 de junio de 1934, Hitler y un pelotón de las SS se presentaron en la residencia de Wiesse donde Ernst Röhm y otros dirigentes de las SA habían acudido. Arrestaron a Röhm y al resto de miembros de las SA que estaban presentes. Durante las siguientes 24 horas, Röhm continuó arrestado. Hitler pensaba en perdonar la vida de Röhm en virtud de sus servicios al partido, pero fue recomendado por Himmler y Göring a no hacerlo. Finalmente el 1 de julio de 1934 Ernst Röhm muere en su celda.

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