Borís Yeltsin

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Borís Yeltsin

Borís Nikoláyevich Yeltsin (1 de febrero de 1931 – 23 de abril de 2007) fue un presidente de Rusia que contribuyó a la disolución de la Unión Soviética y el surgimiento de la Comunidad de Estados Independientes. Se convirtió en el primer presidente de la Federación Rusa en 1991 y el primero directamente elegido en la historia rusa.

Biografía

Hijo de Nikolai Yeltsin próspero campesino expropiado por el comunismo, Yeltsin nació en el poblado de Butka, cerca de Sverdlovska, en los Urales, donde la familia huyó de las represiones.

Allí, en Sverdlovsk, antiguo Yekaterimburgo donde fueron fusilados el zar Nicolás II y su familia en 1918, trabajó de obrero

Se licenció en ingeniería y empezó su carrera política a los 37 años como jefe de organización local del Partido Comunista soviético (PCUS).

Aquel período se marca por su decisión e intransigencia, también la lucha contra cualquier disidencia y por la destrucción de la casa en cuyos sótanos fue asesinada la familia imperial, orden que luego en varias ocasiones confesó lamentar profundamente.

Se casó con Naina Yéltsina, y tuvo dos hijas: Elena y Tatiana

Político de la Unión Soviética

La perestroika, impulsada por Mijaíl Gorbachov, requería nuevos dirigentes, jóvenes y enérgicos como Yeltsin, que fue trasladadó Moscú e hizo una fulminante carrera.

En 1981 fue nombrado miembro del Comité Central del PCUS.

Dos años, fue responsable de la construcción y jefe del Partido Comunista en Moscú, secretario del Comité Central y miembro del Politburó.

Pero su comportamiento no tuvo nada que ver con los anteriores dirigentes: Yeltsin viajaba en metro, aparecía en las colas, decía lo que pensaba y denunciaba a diestra y siniestra la corrupción y los privilegios de la "nomenclatura".

Al final, en noviembre de 1987, Gorbachov optó por deshacerse de él para calmar al menos un poco a los sectores conservadores, cuya resistencia crecía a medida que avanzaban las reformas. En otros tiempos, semejante caída era el fin de la carrera política y hasta el propio Yeltsin se desesperó y en 1989 llegó a pedir su "rehabilitación política" en el congreso del PCUS.

Pero todo había cambiado. El amor de la gente ya pesaba más que la desgracia del Kremlin y fue Yeltsin el primero en entenderlo: tan solo unos meses después, renunció públicamente a la militancia en el Partido Comunista.

A partir de entonces todo fue imparable. El 26 de marzo de 1989, para disgusto de las autoridades, fue elegido diputado en las primeras elecciones democráticas, el 29 mayo llegó a la presidencia del Parlamento y el 12 de junio de 1991 se convirtió en el primer presidente de Rusia elegido por voto universal, con el un 57,38% de los sufragios.

En la madrugada del 19 de agosto, cuando la cúpula comunista aisló a Gorbachov en Crimea, sacó los tanques a la calle y usurpó el poder como "Comité Estatal de Situación de Emergencia". Yeltsin no dudó, llamó a la desobediencia y la resistencia y contrapuso al Ejército a miles de personas civiles, decididas a defender la libertad aunque fuera al precio de sus vidas.

Dos días después el golpe fracasó y Gorbachov volvió a Moscú, sin entender aún que el país había cambiado: Yeltsin no dudó en demostrárselo y el 23 de agosto firmó la disolución del PCUS.

Asestó el golpe de gracia a la URSS, al sellar en Belovezh su disolución, que Gorbachov se vio obligado a aceptar y a dimitir el 24 de diciembre de 1991.

Presidente de Rusia entre 1991 y 1999

Las polémicas reformas económicas que permitieron que hoy en Rusia haya más multimillonarios que en Estados Unidos y más pobres que en toda Europa. También fue el artífice de una dudosa reforma estatal, cuando su llamamiento a las autonomías a "asumir tanta soberanía de la que sean capaces de cargar" puso en peligro la existencia de Rusia, y de la disolución a cañonazos del Parlamento en 1993, que acabó con la última resistencia comunista, pero también con las ilusiones de un pronta democracia para Rusia. Y la primera guerra en la separatista Chechenia, que lanzó en diciembre de 1994, en la que su ejército fue derrotado en 1996 y por la que pidió disculpas al país tras entregar el poder el 31 de diciembre de 1999 a su sucesor Vladímir Putin.

En 1996 fue operado de un puente coronario, su estado de salud había mejorado en los últimos años.

Retiro

El 23 de abril de 2007, muere a la edad de 76 años, de un paro cardíaco en el Hospital Clínico Central de Moscú.

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