Congoide

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Mujer de una tribu congoide

Con el término congoide se conoce a un grupo o variedad humana, originaria del África subsahariana. Forma parte de la llamada raza negra o negroide y conforma a la mayoría de pueblos africanos. Lo que hoy se entiende generalmente por "negro" o "raza negra" se refiere a la raza congoide, diversificada a partir de eventuales cruzamientos con otras razas.

Las pruebas genéticas han mostrado que el genoma africano posee ADN de alguna especie arcaica, hoy extinta, no encontrado en el genoma de las poblaciones euroasiáticas, lo que sugiere que la raza congoide pudo haberse originado a partir de una hibridación ocurrida hace miles de años entre el primer homo sapiens (el khoisánido) y algún otro homínido más primitivo y desconocido, probablemente Homo erectus o bien Homo ergaster.[1][2][3] Asimismo, las poblaciones africanas carecen de ADN neanderthal y cromagnon, que sí está presente en las poblaciones euroasiáticas.[4]

Caracteristicas

Cráneo congoide

Presentan una notable proyección facial de la mandíbula y la boca denominada prognatismo, lo que provoca la impresión de que tuvieran los labios "arremangados", un paladar en forma rectangular y dientes grandes; una forma cuadrada o rectangular de la órbita del ojo. Nariz platirrínica, muy ancha, chata, sin puente nasal o muy bajo, cavidad nasal amplia y redonda, huesos nasales en forma de cabaña Quonset hut. Mentón poco desarrollado, ojos con una separación prominente, bóveda craneal baja, algunos individuos presentan una frente recta y abombada que se curva, mientras otros presentan una frente huidiza (inclinada), cráneo generalmente dolicocéfalo, con huesos esfenoides anchos y protuberantes, y a menudo con vestigio de cresta sagital en la bóveda (cráneo puntiagudo). Cabello negro crespo a rizado con textura como de lana, brazos más largos en proporción al tronco y las piernas que en otras razas, ojos negros o café oscuro, labios muy gruesos y piel que va del tono negro opaco, café oscuro a negro rojizo y negro azuloso. Estatura media o alta. Tendencia a la constitución atlética. Pilosidad corporal muy escasa. Baja capacidad craneal y coeficiente intelectual.

Adaptaciones

La piel oscura protege de la destrucción del ácido fólico por la radiación ultravioleta, donde la luz solar es abundante. El ácido fólico es un nutriente importante en los años reproductivos y previene defectos genéticos como la espina bífida. La piel oscura previene las quemaduras de sol, el cáncer de piel, la fotólisis de folate y el daño a las glándulas sudoríparas.

Los ojos de color oscuro están adaptados para poder absorber la excesiva luz solar y así mejorar su visión en estas regiones.

La nariz platirrínica, ancha, de grandes fosas nasales y sin puente nasal, está adaptada para regiones de temperaturas tropicales con el fin de que el aire entre a los pulmones lo más fresco posible.

Las razas de piel oscura necesitan grandes cantidades de luz solar para producir cantidades suficientes de vitamina D para su organismo, por lo que la piel oscura representa una ventaja donde hay mucha luz solar, pero una desventaja en zonas donde hay poca. En climas árticos, razas como la negra no podrían vivir adecuadamente si no tienen una dieta muy completa y muy abundante además de suficiente luz solar. En caso contrario, estas condiciones climáticas provocan una deficiencia de vitamina D que puede traducirse en debilidad, descalcificación o deformidad de los huesos, raquitismo, interrupción del crecimiento en los niños, osteoporosis, fracturas óseas, predisposición a la desnutrición y debilitamiento del sistema inmunológico.

Rasgos históricos

El dominio de los cónguidos sobre el África subsahariana vendría de la mano de la Expansión Bantú, un proceso migratorio por el que los pueblos de habla bantú, partiendo de lo que hoy es el este de Nigeria y el sur de Camerún, se expandieron por todo el continente. Los bantúes estaban neolitizados, es decir, practicaban la agricultura y la ganadería, lo que les permitía ocupar un territorio alcanzando enseguida una altísima densidad de población. También conocían el uso del hierro y de la cerámica, y construían asentamientos de adobe y madera llamados kraals. Estos ingredientes produjeron una explosión demográfica. Allá donde llegaban, los bantúes cazaban a la población local, de origen khoisán, los masacraban y se adueñaban del territorio. Los zulúes y los xhosa, son etnias de origen bantú.

Referencias

  1. Hammer, M.F. et al. Proc. Natl Acad. Sci. (2011).
  2. Tishkoff, S.A. et al. Cell. Volume 150, Issue 3, (2012).
  3. El Mundo: Los humanos modernos se cruzaron en África con especies más primitivas
  4. 1000 Genomes Project y Vi33.16

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