Bill Gates

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Bill Gates

William Henry Gates III (nacido el 28 de octubre de 1955) es un empresario estadounidense famoso por ser cofundador de la empresa Microsoft, productora del sistema operativo Windows, el mas usado del mundo. Es también la persona más rica del mundo, según la revista Forbes (2017) con una fortuna de 86 mil millones de dólares[1] y descrito a menudo como un conocido filántropo. En los últimos años, su empresa ha sido blanco de acusaciones de monopolio y empleo de tácticas desleales, algo que sin embargo el niega con vehemencia.

Está casado con Melinda Gates,​ con quien comparte la presidencia de la Fundación Bill y Melinda Gates, la fundación privada de caridad más grande del mundo dedicada a asuntos de salud.

Biografía

William Henry Gates III nació el 28 de octubre de 1955. Es hijo de William Henry Gates II, un destacado abogado, y de Mary Gates, una profesora de la Universidad de Washington y directora del First Interstate Bank. Con ellos y su hermana, dos años mayor, vivió en la ciudad de Seattle, en el estado de Washington. Hasta sexto grado fue alumno regular de un colegio público.

Cursó estudios en la escuela privada de élite de Lakeside, en Seattle. Esta escuela tenía ya una computadora en el año 1968, así que Gates tuvo la posibilidad de contactar pronto con la máquina y aficionarse a la informática. También en Lakeside conoció a Paul Allen, con quien más tarde fundaría Microsoft.

Bill Gates en los comienzos de su carrera fue detenido por las autoridades pero en lugar de ingresarlo en prisión por sus tácticas desleales y monopolistas, le multaron por exceso de velocidad.

Creó la empresa de software Microsoft el 4 de abril de 1975, siendo aún alumno en la Universidad Harvard. En 1976 abandonó la universidad y se trasladó a Albuquerque, sede de Altair, para pactar con esa empresa la cesión de un lenguaje para computadoras, el Basic, al 50% de las ventas. Al año siguiente, se enteró del éxito de la empresa Apple y de que necesitaban un intérprete de Basic.

En 1980, se reunió con representantes de IBM en Seattle. Consiguió venderles el sistema operativo MS-DOS, aunque él aún no lo tenía. Lo compró luego a muy bajo precio, a un joven programador que acabó sus días sin pena ni gloria. Cuando la multinacional le pidió a Gates que entregara urgentemente el código fuente del sistema operativo que le habían encargado, este se negó a último momento. Exigió que IBM vendiera copias de MS-DOS junto con los ordenadores que fabricaba y le pagara a Microsoft por cada copia, con lo cual él conservaría el copyright. IBM necesitaba ese sistema operativo desesperadamente para competir con Apple, razón por la cual la negociación era flexible y acabaron firmando. Con este pacto Gates acabaría pronto ganando mucho mas dinero que IBM solo por vender ese software. Esto se explica porque la mayoría de los clientes empezaron a comprar clones del IBM PC (de otros fabricantes) que eran mucho mas baratos pero que también necesitaban el sistema operativo de Gates.

Microsoft obtuvo legalmente la tecnología del entorno gráfico de ventanas y del ratón desarrollados Xerox y Apple, mediante una alianza con esta última, amenazándola con venderle software a IBM en lugar de a Apple. Cuando el fundador de Apple iniciaba el desarrollo de Macintosh, Gates sacó al mercado Microsoft Windows convirtiéndose en su competidor directo, con lo cual llegó a acaparar mas del 90% del mercado.

Una de las técnicas monopolistas introducidas por Gates fue el cobrar un monto fijo a grandes organizaciones que desean utilizar Windows. Este monto fijo se calcula en base a la cantidad de ordenadores, si, pero el truco consiste en cobrarles siempre ya sea que tengan instalado el producto o no. Por ejemplo si un cliente necesita tener Windows en la mitad de sus ordenadores y Unix, Linux o OS\2 en la otra mitad, tarde o temprano se dará cuenta de que poner Windows en la otra mitad le sale completamente gratis. Para hacer economía muchas de estas empresas optaron por quitar los demás sistemas operativos y dejar únicamente Windows. Así el monopolio de Gates creció hasta desbancar a sus rivales.

En la década de los '90 la empresa Netscape supo ver el potencial de Internet y la necesidad de sacar al mercado un navegador con mas prestaciones y una mejor interfaz de usuario que los disponibles en aquel entonces. Bill Gates reconoció posteriormente que fue un error personal el no haberse dado cuenta desde el principio de esta oportunidad de negocio.[2] Para eliminar a Netscape como líder del mercado, Microsoft decidió incluir su navegador Internet Explorer "gratis", aunque en realidad se le estaba cobrando el navegador a los usuarios al venderlo dentro del paquete de Windows, con lo cual todo el mundo tenía que pagar por el, ya sea que lo use o no. Al comenzar el tercer milenio, el sistema operativo Microsoft Windows (en todas sus versiones) ya se utilizaba en la mayor parte de ordenadores personales del planeta, por lo cual las cosas han ido de mal en peor para Netscape[2] que en lugar de vender su navegador como hacían antes, decidió publicar los fuentes para que cualquiera lo use libremente.

Bill Gates está primero en la lista anual de las mayores fortunas personales realizada por la revista Forbes, con bienes calculados alrededor de los 86 mil millones de dólares estadounidenses en 2017.[1] En 1994, adquirió un manuscrito de Leonardo da Vinci por 30 millones de dólares.

El 16 de junio de 2006 hace pública su intención de abandonar sus labores diarias al frente de Microsoft para dedicarse por entero a la fundación Bill y Melinda Gates, hecho que se concretó en junio de 2008.[3]

Referencias

  1. 1,0 1,1 «Bill Gates» - Forbes, 20 de marzo de 2017. (en inglés)
  2. 2,0 2,1 «Historia de Netscape» - Maestros del Web, 16 de diciembre 2011
  3. «Bill Gates anuncia que abandonará la gestión diaria de Microsoft en dos años» - El Mundo, 16 de junio de 2006.

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Enlaces externos

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