Combate de Cola del Dragón

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Al atardecer el 9 de junio, la Compañía de Comandos 602 reagrupando todos sus efectivos disponibles al mando del Mayor Aldo Rico se moviliza por tierra hasta la Cola del Dragón en las cercanías del río Murrell colocándose a 700 metros del cerro Dos Hermanas junto al Escuadrón de Fuerzas Especiales 601 de la Gendarmería Nacional utilizando nuevamente el apoyo de fuego coordinado de una de las baterías del Grupo de Artillería 3 en Puerto Argentino. Tenían como misión capturar el máximo posible de comandos británicos.[1]

Zona de muerte

La acción resulta en un sangriento combate con 50 hombres a cargo del Teniente David Stewart del Batallón de Comandos 45. Un grupo de tres o cuatro comandos británicos descargaron sus armas en dirección a la ametralladora MAG operada por el Sargento Mario Antonio Cisneros[2]y asistada por el Teniente 1º Jorge Manuel Vizoso Posse muy cerca del río Murrell. Un cohete LAW explotó contra el cuerpo de Cisneros, matándolo en el acto y a su lado Vizoso Posse (ambos 602) fue herido en la cabeza. Vizoso abrió el fuego exitosamente contra los hombres infiltrados del Cabo Robert Colville y comenzó a replegarse hacia el puesto de socorro donde se hallaba la sección de reserva a órdenes del Capitán Eduardo Villarruel.

Contraemboscada británica

Los cabos Hugh Knott, Roscoe Tanner, David Wilkie y el resto de los Royal Marines habían comenzado su contraemboscada protegidos por una impresionante cortina de humo que los proporcionaban los morteros de los infantes de marina John Greer y Mike Cluman. Mientras tanto el Teniente 1.º Horacio Fernando Lauria disparaba arrodillado granadas de fusil próximo al Mayor Rico y a 150 metros de distancia eran apoyados por varios hombres del Regimiento 4 con el cual el Cabo Walter Ariel Pintos se había adelantado. Vizoso Posse siguió tirando. Gracias a la luminosidad de las balas trazadoras, logró derribar a uno de los comandos británicos que hacia fuego contra su nueva posición. Por su parte el Capitán Andres Ferrero relato: Me acuerdo que ordene al Teniente 1.º Horacio Lauria y Sargento 1.º Orlando Aguirre que tiraran (con granadas de fusil PDF) sobre una ametralladora que nos disparaba y vimos como explotaba y notamos como nuestro fuego daba resultado, dado que el enemigo comenzaba a disminuir el suyo.[3]No obstante, el terrible tiroteo proseguía. El Sargento Ramón Acosta cayó muerto y a su lado el Sargento Pablo Parada (ambos de Gendarmería Nacional) fue herido.

Retiro británico

A las 02:30 horas del 10 de junio los shockeados comandos británicos rompieron el cerco argentino gracias al Sargento Peter Jolly y el Marine Real Gary Marshall― quienes silenciaron una ametralladora cortando la retirada ―y abandonando un montón de equipo[4] los Marines Reales lograron huir antes que entrara en acción la artillería argentina. Cuando salieron de la Cola del Dragón, el Marine Real Iain Leiper ―el radio operador del Capitán Ian Gardiner― que fue agregado al pelotón del Teniente Stewart para la misión, notó que su radio se había roto por un balazo. Cuatro marines reales murieron (Sargento Robert Leeming, Cabo Andrew Uren, Cabo Peter Fitton y el Marine Keith Phillips) y tres quedaron gravemente heridos en esta noche[5]en el enfrentamiento que tuvo lugar cerca del centro del río Murrell, según reconoce el ministro de defensa británico.[6]

El historiador militar británico Bruce Quarrie escribiría más tarde:

Se realizó una constante serie de patrullas en la noche para explorar y hostigar al enemigo. Típico fue la patrulla enviada en las primeras horas de la mañana del 10 de junio. El teniente David Stewart de la Compañía Rayo X, 45 Commando, había informado a sus hombres durante la tarde del día anterior, y antes de la medianoche estaban listos. Fuertemente armados con dos ametralladoras por sección más lanzadores de cohetes de 66 mm y morteros de 2 pulgadas [81 mm], la Tropa se alejó sigilosamente en la noche iluminada por la luna hacia una loma a unos 4 km, donde se había observado el movimiento argentino. Manteniéndose bien esparcidos debido a la buena visibilidad, se movieron por el terreno rocoso aprovechando los numerosos cráteres de artillería como cubierta, y para las 04:00 [1 de la mañana hora local] estaban listos para cruzar el tramo final del campo abierto frente a las posiciones enemigas. Usando un arroyo poco profundo como cubierta, se movieron hacia arriba la pendiente y se despliegan en su posición entre las rocas en frente de las trincheras argentinas. Con la ayuda de un visor nocturno de intensificador de luz, pudieron ver a centinelas moverse alrededor. De repente, una ametralladora argentina abrió fuego y los Marines lanzaron un par de destellos de su mortero, retornando el fuego con sus propias ametralladoras y fusiles En cuestión de segundos tres soldados argentinos y dos Marines habían muerto. Otras figuras podrían verse corriendo en la colina a la izquierda, y cuatro soldados argentinos más cayeron ante la precisión de fuego de los Marines. En ese momento, las tropas argentinas más arriba en la ladera estaban bien despiertos, y una lluvia de fuego obligó a los Marines agacharse en la cubierta de las rocas. La situación se estaba volviendo decididamente insalubre y el teniente Stewart decidió retirarse, con el objetivo de matar y hostigar al enemigo realmente logrado. Sin embargo, una ametralladora a la derecha de los Marines estaba haciendo fuego sobre su ruta de huida, y Stewart envió a su sargento veterano, Jolly, con un par de hombres para eliminarlo. Después de un difícil acceso con poca cobertura, hubo una corta ráfaga de fuego y la ametralladora argentina quedó silenciada. Retrocediendo por secciones, la Tropa se retiró al arroyo, y para ese entonces el fuego argentino estaba cayendo corto y no hubo más bajas.
Bruce Quarrie The Worlds Elite Forces, pp.53-54, Octopus Books Limited, 1985

Referencias

  1. Comandos en Accion: El Ejercito en Malvinas, Isidoro J. Ruiz Moreno, p. 358, Emece editores, 1986
  2. El "Perro" Cisnero era un instructor de comandos conocido por su dureza. Su muerte no fue en un enfrentamiento con el SAS sino con una patrulla reforzad del 45º CDO, tal y como aclaro finalmente Nick Van der Bijl en su libro 9 Battles To Stanley (Leo Cooper, 1999). En dicho enfrentamiento fallecieron Cisneros y un comando de la Gendarmería Nacional, Ramón Acosta. Por parte británica hubo cuatro muertos.
  3. Comandos en Acción: El Ejército en Malvinas, Isidoro Ruiz Moreno, p. 356, Emecé Editores, 1986
  4. "En la mañana organizamos una patrulla con el objeto de explorar el terreno donde la noche anterior había chocado la Compañía de Comando 602 del Mayor Rico, con los británicos, acción en la cual, entre otros, murió el Sargento 1.º. Cisneros, de la Compañía citada. Aprovechando al máximo el terreno y cubriéndonos tras cada roca, descendimos hacia Monte Kent. Habíamos dejado un grupo de seguridad, y ya nos disponíamos a cargar material abandonado por los ingleses, cuando sentimos un estruendo. Se trataba de un Harrier, que a muy baja altura, venía desde Puerto Argentino y doblaba justo ante nuestras narices. El piloto nos miró mientras sacábamos el seguro del fusil. Fue todo tan rápido que no pudimos hacer fuego, de regreso recogimos los cadáveres de dos Infantes de Marina, muertos el 6 de junio. Uno de ellos tenía un impacto directo de cohete LAW 72, cuya carga hueca lo había cortado en dos; su vientre había desaparecido. Quedaban sus piernas, separadas, con los huesos sobresalientes. Pero la expresión de su cara, tan llena de paz, tan contrastante con el resto de la escena, me dio la certeza de que se trataba de algo divino. Juntamos sus pedazos en una capa de poncho". Malvinas: Relatos de Soldados, Martín Balza, p. 120, Círculo Militar, 1985
  5. "It was during the night of 9/10 June that a returning British fighting patrol from 45 Commando Royal Marines was mistaken for the enemy and Sergeant Bob Leeming, Corporal Andy Uren, Corporal Pete Fitton, and Marine Keith Phillips were killed in the subsequent firefight which occurred just before the main assault on Two Sisters" COMMANDO Veterans Association
  6. Marines shot comrades in Falklands conflict