Douglas A-4 Skyhawk

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A-4 de la Armada argentina

El Douglas A-4 Skyhawk, originalmente denominado A4D, es un avión de ataque a tierra con capacidad para operar desde portaaviones diseñado en los años 50s para la Armada y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos. Su diseño se caracteriza por un ala en delta y es propulsado por turborreactor. Fue producido por Douglas Aircraft Company, y posteriormente por McDonnell Douglas.

Cincuenta años después de su primer vuelo, y habiendo jugado papeles clave en la Guerra de Vietnam, la Guerra del Yom Kippur, y la Guerra de las Malvinas, de las casi 3.000 unidades producidas solo unos pocos están en servicio en algunos países, por ejemplo en el portaaviones NAe São Paulo de la Marina Brasileña, el resto se encuentran en museos o para ser usados como repuestos.

Desempeño en la Guerra de Malvinas

Durante la Guerra de las Malvinas en 1982 , armado con bombas no guiadas y careciendo de electrónica o de misiles para autodefensa, los Skyhawks de la Fuerza Aérea Argentina hundieron el destructor Tipo 42 HMS Coventry y la Fragata Tipo 21 HMS Antelope también infligiendo severo daño a otros como:

  • RFA Sir Galahad (1966) (el cual fue dejado con posterioridad como tumba de guerra). este buque fue hundido el 8 de junio de 1982 por un piloto del Grupo 5, el teniente Cachon.
  • El destructor Tipo 42 HMS Glasgow. Averiado el 12 de mayo por Fausto Gavazzi
  • Fragata Clase Leander HMS Argonaut
  • Fragata Tipo 22 HMS Broadsword
  • HMS Invincible (ataque no reconocido por la Royal Navy)
  • RFA Sir Tristram.

A-4Qs de la Armada Argentina , volando desde la estación naval de Río Grande, Tierra del Fuego también jugaron un rol en el bombardeo de la Flota Británica , destruyendo la Fragata Tipo 21 HMS Ardent (F184).[1]

En total, 22 Skyhawks (10 A-4Ps, 9 A-4Cs, y 3 A-4Qs) se perdieron por diversas causas en las seis semanas de guerra.[2] Después de la guerra , los A-4Ps y A-4Cs sobrevivientes de la Fuerza Aérea fueron mejorados mediante el Programa Halcón con cañones 30 mm (1.18 in) , misiles aire-aire , y otros detalles menores, siendo encuadrados en la V Brigada Aérea . Todos estos se retiraron del servicio en 1999, siendo reemplazados por 36 de los muy mejorados OA/A-4AR Fightinghawk. Muchos TA-4J y A-4Etambién fueron entregados bajo el programa A-4AR principalmente para repuestos.

En 1983, Estados Unidos vetó la entrega por parte de Israel de 24 A-4H Skyhawks para la Armada Argentina, como reemplazo de los A-4Q. Los A-4Qs fueron retirados finalmente en 1988.

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Referencias

  1. Smith, Gordon. "Argentine Aircraft and Successes against British Ships." Battle Atlas of the Falklands War 1982 - by Land, Sea and Air.Consultado: 12 Agosto 2008.
  2. Elward 2000, p. 158.