Agente naranja

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Dos niños vietnamitas víctimas del agente naranja

El Agente Naranja es un potente herbicida utilizado en la agricultura y que tuvo uso militar por parte del ejército de los Estados Unidos en la Guerra de Vietnam. Su propósito era el deforestar bastas regiones de selva, de manera de privar al enemigo de alimento y refugio donde guarecerse de los ataques. Pero su uso indiscriminado junto con un defecto de fabricación, terminaron causando la muerte de cientos de miles de civiles vietnamitas, malformaciones en los fetos e incluso la contaminación de los propios soldados estadounidenses.

Defectos de fabricación

La mezcla de dos herbicidas hormonales: el 2,4-D y el 2,4,5-T constituyentes del Agente Naranja tuvieron uso en la agricultura, principalmente el 2,4-D vendido actualmente en productos como el navigate. Sin embargo durante la Guerra de Vietnam fue producido con una purificación inadecuada, presentando contenidos elevados de un subproducto cancerígeno de la síntesis del 2,4,5-T: la dioxina tetraclorodibenzodioxina. Este residuo no se encuentra normalmente en los productos comerciales que incluyen estos dos ingredientes, pero marcó para siempre el nombre del Agente Naranja, cuyo uso dejó terribles secuelas en la población de aquel país y en los propios soldados estadounidenses: las secuelas se notan principalmente en los descendientes de los sujetos expuestos, que tienen grandes probabilidades de sufrir malformaciones.

Demandas

Debido a que el artículo 38 de la Constitución de los Estados Unidos prohíbe a los veteranos de guerra demandar al gobierno por lesiones sufridas en la guerra, muchos afectados han intentado demandar a las compañías químicas, quienes en un inicio fabricaron el agente naranja como un herbicida de uso agronómico y no bélico. El gobierno de Estados Unidos ha tratado de evadir su responsabilidad fijándola en las empresas a quienes ellos utilizaron para producir este químico.

En 1984, una acción judicial impulsada por veteranos de guerra estadounidenses contra las compañías químicas suministradoras del Agente Naranja (entre ellas Dow Chemical, Monsanto, y Diamond Shamrock) desembocó en un acuerdo de 93 millones de dólares estadounidenses en indemnizaciones para los soldados, por daños a la salud.

Sin embargo, las demandas presentadas por la Asociación Vietnamita de Víctimas del Agente Naranja (VAVA. Vietnamese Association of Victims of Agent Orange), han sido rechazadas. Según el juez Jack Weinstein "no existen bases legales que justifiquen las demandas de los 4.000.000 de víctimas vietnamitas del agente naranja". Jack Weinstein es el mismo juez que llevó el caso en el año 84 de los veteranos de guerra estadounidenses.

El 12 de julio de 2013, el Tribunal Supremo de Corea del Sur dio la razón a 39 excombatientes coreanos que lucharon junto a los estadounidenses en la Guerra de Vietnam y afirman haber enfermado a causa del agente naranja. La corte, ordenó a Monsanto y Dow Chemicals, productores del agente naranja, indemnizar a los demandantes con un total de 466 millones de wons coreanos (414 mil 158 dólares).[1][2] Según la agencia de prensa Yonhap, Dow Chemicals anunció que rechaza la sentencia e invocó decisiones anteriores en Estados Unidos. Pero el tribunal considera que está demostrada la relación entre el químico y las enfermedades de piel desarrolladas por los veteranos coreanos que combatieron junto a los estadounidenses contra el Vietcong.

Corea envió cerca de 300.000 hombres para colaborar con EE.UU. en la Guerra de Vietnam. De ellos unos 16.000 excombatientes demandaron individualmente en 1999 a las empresas acusadas, reclamando el equivalente a casi 4 millones de dólares en indemnizaciones. Sin embargo, el alto tribunal surcoreano invalidó un recurso presentado por otros miles de veteranos.

Actualmente el Agente naranja se usa en la guerra contra los cultivos ilícitos, especialmente en Colombia.

Referencias

  1. «Condenan a Monsanto por químico usado en Vietnam» - Río Negro, 12 de julio de 2013.
  2. «Condenan a Monsanto y Dow Chemicals» - El Ciudadano, 13 de julio de 2013.

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