Alquimia

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En la historia de la ciencia, la alquimia (del árabe الخيمياء al-khimia: "la tierra negra") es una antigua práctica protocientífica y una disciplina filosófica que combina elementos de la química, la metalurgia, la física, la medicina, la astrología, la semiótica, el misticismo, el espiritualismo y el arte. La alquimia fue practicada en Mesopotamia, el Antiguo Egipto, Persia, la India y China, en la Antigua Grecia y la Antigua Roma, en el Imperio Islámico y después en Europa hasta el siglo XIX, despertando nuevamente interés práctico durante el siglo XX y XXI, en una compleja red de escuelas y sistemas filosóficos que abarca al menos 2500 años.

La alquimia occidental ha estado siempre estrechamente relacionada con el hermetismo, un sistema filosófico y espiritual que tiene sus raíces en Hermes Trismegisto, una deidad sincrética grecoegipcia y legendario alquimista. Estas dos disciplinas influyeron en el nacimiento del rosacrucismo, un importante movimiento esotérico del siglo XVII. En el transcurso de los comienzos de la época moderna, la alquimia dominante evolucionó en la actual química. La alquimia medieval europea fue un intento por ocultar simbología y tradiciones paganas en una época cristiana, por lo que los alquimistas anteriores al Renacimiento debían disfrazar sus procedimientos utilizando alegorías del cristianismo.

Actualmente es de interés para los historiadores de la ciencia y la filosofía, así como por sus aspectos místicos, esotéricos y artísticos. La alquimia fue una de las principales precursoras de las ciencias modernas, y muchas de las sustancias, herramientas y procesos de la antigua alquimia han servido como pilares fundamentales de las modernas industrias química y metalúrgica.

La búsqueda de la piedra filosofal es el concepto central de la Alquimia. Con ella no sólo se pretendía poseer la habilidad para transmutar los metales en oro (el metal más perfecto) o alcanzar la vida eterna, sino que los alquimistas debían también transmutar su propia alma antes de transmutar los metales. Esto quiere decir que debían purificarse, prepararse mediante el estudio, la oración (meditación) y el ayuno.

En la cultura popular es citada con mayor frecuencia en historias, películas, espectáculos y juegos.

Obras clásicas de alquimia

  • Albertus Magnus, Compositum de Compositis (El compuesto de los compuestos).
  • Altus, Mutus Liber (El Libro Mudo).
  • Arnau de Villanova, Semita Semitæ (El camino del camino).
  • Basilius Valentinus, Carrus Triumphalis Antimonii (El Carro Triunfal del Antimonio); Duodecim Claves.
  • Bernardo de Treviso, El Sueño Verde.
  • Bibliotheca Philosophica Hermetica.
  • Conversación del rey Calid y del filósofo Morien sobre el magisterio de Hermes.
  • Donum Dei.
  • Elias Ashmole, Theatrum chemicum britannicum.
  • Eugenio Filaleteo, El Arte Hermético al Descubierto.
  • Fulcanelli, El Misterio de las Catedrales; Las Moradas Filosofales; Finis Gloriæ Mundi.
  • Georges Aurach, El Jardín de las Riquezas.
  • Hermes Trismegisto, Tabla de esmeralda.
  • Instrucción de un Padre a su Hijo acerca del Árbol Solar.
  • Jacques Le Tesson, La Obra del León Verde.
  • La Clavícula o La Clave Universal (atribuido a Ramon Llull).
  • Le Crom, Tratado de la Sal de los Filósofos.
  • Libro de Picatrix.
  • Lucas Jennis, Musaeum hermeticum.
  • Michael Maier, Atalanta Fugiens; Scrutinium Chymicum; Septimana Philosophica; Arcana Arcanissima; Viatorum; Lusus Scrius; Symbola Aureæ; Themis Aurea o De Circulo Physico Cuadrato.
  • Michael Sendivogius, Carta Filosófica; Novum Lumen Chymicum; Dialogus Mercurii; Tractatus de Sulphure; Ænigma Philosphicum.
  • Nicholas Flamel, El Libro de las Figuras Jeroglíficas; El Deseo Deseado.
  • Roberto Valensis, La Gloria del Mundo o La Tabla del Paraíso.
  • Roger Bacon, Speculum Alchemiæ (El espejo de la alquimia); Alchemia Major; De Ione Viridi; Breviaram de dono Dei; Secretm secretorum; Epístolæ de secretis operibus artis et naturæ ac mullitate magiæ.
  • Rosarium philosophorum.
  • Speculum veritatis.
  • Splendor Solis.
  • Stolcius von Stolcenberg, Vyridarium Chymicum.
  • Teofrasto Paracelso, Opera Omnia; De Natura Rerum Libri Novem; Thesaurus Thesaurorum Alchimistorum (El tesoro de los tesoros de los alquimistas).
  • Theatrum chemicum (Teatro químico), recopilación de tratados alquímicos del Renacimiento.
  • Aurora Consurgens; Tratado de la Piedra Filosofal; Tratado sobre el Arte de la Alquimia (atribuidos a Tomás de Aquino).
  • Tratado del Secreto del Arte Filosófico: La Arqueta del Pequeño Campesino.
  • Turba philosophorum (Turba de los filósofos).
  • Valentín Andreae, Las Bodas Químicas de Christian Rosenkreutz.
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