Ataque al USS Liberty

De Metapedia

Impacto de un torpedo sobre el USS Liberty.

El Ataque al USS Liberty ocurrió el 8 de junio de 1967, cuando la fuerza aérea israelí atacó al barco estadounidense USS Liberty que se encontraba realizando tareas de espionaje electrónico en aguas internacionales cercanas a la península del Sinaí. El saldo fueron 34 marineros estadounidenses muertos y 173 heridos.

El episodio tuvo lugar durante la cuarta jornada de la Guerra de los Seis Días que enfrentó a Israel con una coalición de países árabes. Israel sostuvo que el Liberty fue atacado por error, al ser confundido con el carguero egipcio El Quseir. Sin embargo, los marinos supervivientes, el almirante al mando del navío e importantes funcionarios de estado del gobierno de EE.UU. hablaron de una operación de bandera falsa para culpar del ataque a Egipto e involucrar a los estadounidenses en la guerra.

EE.UU. aceptó la versión de Israel y tras recibir una compensación económica por los daños, la cuestión quedó oficialmente cerrada por ambos gobiernos.

Contenido

Los hechos

En la mañana del día 8 de junio, un Nord Noratlas, dos Mirage III y un C-47 israelíes sobrevuelan el barco estadounidense sin comunicarse.

A las 6:00 hora local, Israel afirma que el Noratlas identifica al buque como USS Liberty, incluso sobrevivientes del ataque cuentan que el piloto pasó muy cerca y saludó a la tripulación.

A las 14:00 horas, el barco fue atacado por tres Mirage III con cañones y cohetes, seguido por aviones Dassault Mysteres armados con bombas de Napalm.

Un piloto de Mirage, de apellido Rabin, al ver que el barco no disparaba para defenderse, ordena detener el ataque a los otros aviones y a los barcos que estaban en camino a atacarlo (3 lanchas torpederas). Al comenzar el ataque, el radio-operador del USS Liberty envía un mensaje al mas cercano portaaviones USS Saratoga: "bajo ataque de aviones jet no identificados, solicito inmediato apoyo aéreo". Inmediatamente el Cap. Tully ordena el envío de 12 F-4 Phantom II. Los aviones nunca llegarían, ya que desde el USS Little Rock (barco insignia) llega la orden del Alm. Lawrence Geis de hacer regresar a los aviones.

"¿Puedes ver la bandera?", pregunta un piloto a sus compañeros. "Sí, es de Estados Unidos. Repito: es de Estados Unidos", contesta otro.[1] A pesar de que la identificación no deja lugar a dudas, los cazas israelíes continúan bombardeando al USS Liberty.

Casi treinta minutos después del ataque aéreo, llegan tres lanchas torpederas con banderas israelíes, el capitán ordena preparar ametralladoras pero no da la orden de disparar. Un artillero estadounidense nervioso abre fuego por su cuenta y es seguido por los demás. Entonces las lanchas devuelven el fuego y atacan con los torpedos. Uno de estos impacta a estribor causando un enorme agujero de 12 metros por 8 y mata a 25 marinos. Sin embargo el impacto se produce en una zona reforzada, por ello el Liberty no se hunde tras este ataque.

Como seguían llegando reportes del ataque, el Alm. Geis envía nuevos aviones para defender al Liberty. Una vez mas se les ordena regresar, esta vez directamente por el secretario de defensa Robert McNamara. El comandante de la 6ta flota pide confirmación de esa orden y el secretario de estado alega que el propio presidente Johnson se había comunicado ordenando el regreso de los aviones.

Las tres lanchas regresan a ametrallar a los hombres en cubierta, causando mas víctimas. Al acercarse nuevamente identifican al buque como estadounidense. Allí regresan a prestar auxilio que es rechazado por el barco.

En el ataque mueren 34 norteamericanos y 173 resultan heridos.

El Liberty es escoltado a Malta por destructores de la 6ta Flota. Allí se contabilizaron más de 800 impactos en el casco y un gran agujero causado por uno de los torpedos, el cual segó la vida de muchos hombres. Tras reparaciones de emergencia, regresa a EE.UU., dado de baja como irreparable y desguazado en 1973.

El Capitan McGonagle recibe la Medalla de Honor del Congreso, pero en una extraña excepción, no la recibe ni en el Congreso ni en la Casa Blanca, no la otorga el presidente, sino el secretario de la marina, en una base naval.

Historia oficial

Poco después de terminar el ataque, el ejército israelí informó a los EE.UU. que todo se había debido a una desafortunada cadena de errores en su cuadro de mando, que anteriormente se había requerido a la armada estadounidense información sobre la presencia de sus buques en la zona, y no se había informado sobre el USS Liberty.

El error, según se dijo entonces, consistió en confundir dicha nave con el carguero de apoyo logístico egipcio El Quseir. Los israelíes afirman que el Liberty no tenía izada la bandera, lo que contradice la declaración de los marines. También sostienen que si se hubiera planeado hundir el barco, los aviones no habrían atacado con Napalm y cohetes, sino con bombas y así se habría logrado el objetivo. Aunque en la hipótesis de una operación de bandera falsa, el hundimiento no era imprescindible para involucrar a EE.UU. en la guerra.

Las investigaciones subsiguientes fueron muy debatidas. La inteligencia americana alega que el ataque fue deliberado y no provocado; mientras los israelíes alegan error de identificación. Concluyeron que 3 horas antes se sabia que era un barco de inteligencia americano pero ese dato no llegó a la fuerza aérea israelí ni a los torpederos.

Operación de bandera falsa

Comparación entre el USS Liberty y el carguero egipcio con el que se alega que fue confundido

Los defensores de este planteamiento, además de los marinos supervivientes, fueron los ex funcionarios del gobierno estadounidense como el antiguo director de la CIA, Richard Helms, el por entonces secretario de estado Dean Rusk, y el Almirante Thomas Hinman Moorer, Jefe de Operaciones Navales a la vez que Jefe del Estado Mayor, el cual llevó a cabo una investigación independiente en la cual se concluyó que el ataque fue deliberado.[2]

  • Varios aviones (supuestamente israelíes) volaron sobre él a intervalos regulares, y algunos a baja altura. El buque americano tenía casi el doble de tamaño que El Quseir, y a 30 metros sobre su puente hondeaba la bandera estadounidense.
  • Sobre su casco llevaba impresos caracteres latinos, no árabes y todo el armamento conque contaba, consistía en 4 ametralladoras de calibre .50, para defenderse en caso de ataque de naves piratas.
  • En 1982, uno de los pilotos del ataque se reunió con familiares de víctimas del USS Liberty confesando que vio la bandera de EE.UU. y que transmitió ese dato al control de tierra que igual ordena el ataque, el se niega a ello y es arrestado al aterrizar.
  • Dado que el USS Liberty podía interceptar las comunicaciones israelíes y que la toma de los altos del Golam era inminente, se afirma que existía la posibilidad de que espías rusos infiltrados en la CIA informasen a su país sobre esta circunstancia, lo que podría conducir a una rápida ayuda soviética a Siria.
  • Otras fuentes sostienen que el ataque intentaba evitar la intercepción de comunicaciones militares secretas relativas a la matanza de unos 1,000 prisioneros de guerra egipcios a manos de Israel, en la Península del Sinaí. Las fosas comunes fueron descubiertas en 1995 y la noticia de este crimen de guerra fue difundida por CNN, el New York Times y otros medios.[3]
  • El ataque pretendía culpar a Egipto y así involucrar a los EE.UU. en la guerra. En el 2003, un estudio de Peter Hounam, publicado como "Operación Cyanide, como el bombardeo del USS Liberty casi causa la Tercera Guerra Mundial", dice que el USS Liberty había sido "entregado" por el presidente Johnson para que aviones israelíes sin marcas (como los que atacaron al barco, que no llevaban escarapelas) lo atacaran y se culpara así a Egipto.
  • La administración Johnson no rebatió públicamente el motivo aducido por Israel, y se dijo que efectivamente se había tratado de un error desastroso. Pero los documentos internos obtenidos por la Lyndon B. Johnson Presidential Library demostraron que dicha explicación no fue creída. Aún así, ambos gobiernos emitieron informes en los que se concluía que se trató de un error trágico, causado por un fallo de identificación. Estas conclusiones acentuaron la polémica y algunos veteranos y funcionarios de inteligencia que estuvieron implicados en el incidente, expusieron sus quejas.
  • Se trató del único incidente de este tipo en la historia de EE.UU. que no fue investigado por el Congreso.

Indemnización

En mayo de 1968, Israel pagó 3.323.500 dólares a las familias de los 34 hombres fallecidos en el ataque. En marzo de 1969 abonó u$s 3.566.457 como compensación a los heridos y el 18 de diciembre de 1980, la cantidad abonada fue de u$s 6.000.000 por los daños materiales ocasionados al USS Liberty.

El 17 de diciembre de 1987, la cuestión quedó oficialmente cerrada por ambos gobiernos.

Referencias

  1. «USS Liberty: ¿ataque o accidente?» - Público, 12 de diciembre de 2007.
  2. «Ataque al USS Liberty» - La Gran Farsa, 12 de mayo de 2009.
  3. «USS Liberty: ¿Cometió Israel un crimen de guerra para ocultar otro?» - Rebelión, 22 de agosto del 2001.

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