Brahman

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Brahman (pronunciado /brájman/) es la divinidad absoluta e impersonal del hinduismo. El término en sánscrito tiene el significado de 'expansión'. No debe confundirse con el dios Brahma, el Creador, ni con el término brahmana, designación para la casta sacerdotal.

Según el Taitiríia-upanishad, el primero en nombrar a esta divinidad invisible e impensable fue el sabio Majá, aunque le aplicó su propio nombre (majá significa ‘grande’). El siguiente concepto que se le adjudicó a esta divinidad fue el de «expansión».

En los Upanishads (textos sagrados del hinduismo) se señala al Brahman como lo absoluto, que se encuentra en todo el universo, que es la esencia de todo, que transciende a todo, que es inmanente y causa eficiente del cosmos; en tanto que a nivel de microcosmos su correlato es el atmán o alma eterna de cada individuo.

Si en el plano existencial y fenoménico (el mundo material de maia) el alma se considera distinta del Brahman, en el plano esencial absoluto se considera que no existe diferencia entre el alma y el Brahman. Dentro de muchas de las creencias originadas en la India se supone que es dable —en vida— alcanzar la identificación del alma con el Brahman en el estado llamado samādhi (‘éxtasis’).

En ocasiones se han hecho representaciones del Brahman y se afirma que el mantra om es la expresión directa del Brahman, pero otros consideran que el Brahman —en tanto absoluto— es transcendente a toda forma, a toda figuración, a toda delimitación y a toda explicación. En el hinduismo existen muchos devas (‘dioses’) que son sólo una mínima manifestación del único Brahman.

A la doctrina específicamente dedicada al Brahman se la llama vedanta advaita. Debido a su grado de abstracción nunca fue popular en la India.

En la mitología hinduista el primer ser creado por el Brahman es el dios creador Brahmá.

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