Capital (política)

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Tokio, capital de Japón

Una capital nacional o, simplemente, capital (del latín caput, capitis, "cabeza") es la ciudad o localidad donde residen el gobierno central, los ministerios y todos los organismos supremos de la administración del Estado. Según los países, las capitales pueden existir en diferentes niveles o jerarquías.

En un sentido más amplio, una capital es la ciudad que tiene la preminencia en un campo social, cultural, económico o de otra índole (Por ejemplo: Milán es la capital de la moda o Jerez la capital del vino). En urbanismo se denomina capital al centro urbano (pueblo, villa, ciudad), siendo denominada así por su carácter económico-administrativo, normalmente agrupando diversas competencias para su mejor gestión.

Contenido

Historia

Europa

Tras la disolución del Imperio romano y las invasiones germánicas, la Alta Edad Media presencia el asentamiento del Imperio carolingio, el Califato de Córdoba, los Estados Pontificios y el Imperio bizantino. Todos ellos poseen capitales indiscutibles (Aquisgrán, Córdoba, Roma, Bizancio).

Siglos más tarde, la disolución de esas cuatro entidades es evidente; mientras tanto el concepto de capital no es funcional para la Baja Edad Media, ni siquiera para Londres o París. Aunque eran las ciudades de referencia de las más poderosas monarquías feudales: Inglaterra y Francia, sus reyes estaban siempre viajando por sus reinos, atendiendo a las guerras o cualquier asunto político o dinástico, y muchas veces ni la controlaban, sobre todo con la guerra de los cien años y luego la Guerra de las Dos Rosas. Tampoco es válida para el caso más extremo: Roma (con el Cisma de Occidente el papa estaba en Aviñón o incluso en Peñíscola).

Características

Es común que la capital sea también el centro cultural y económico de su área territorial, o que sea la ciudad más poblada, pero no siempre es así. Por ejemplo, la ciudad de Nueva York es la ciudad más grande de Estados Unidos, pero no es ni siquiera capital de su estado (Nueva York, ya que lo es Albany). Casos semejantes se repiten por todo el mundo.

Casos especiales de capitalidad

Es muy difícil cambiar o trasladar una capital de una ciudad a otra, pues aquella que es la actual capital se resiste a perder importancia e influencia en los asuntos nacionales. Pero muchas veces, priman los intereses nacionales por sobre los intereses locales. Ante la necesidad de cambiar la capital de sede, los países han buscado diversas soluciones:

  • Alemania: la capital, históricamente, ha sido Berlín. Tras la derrota en la II Guerra Mundial, Alemania quedó dividida en dos zonas: Alemania Occidental (bajo influencia norteamericana) y Alemania Oriental (bajo influencia soviética). Iba a ser una división temporal, pero la Guerra Fría hizo que se prolongara por décadas. Alemania Occidental fijó su capital en Bonn. Con la caída el comunismo, en 1989, y la unificación del país, al año siguiente, la capital regresó a Berlín, pero algunos ministerios quedaron en Bonn, para contentar a sus habitantes, preocupados por la pérdida de importancia de su ciudad.
  • Argentina: a fines del siglo XX, la ciudad de Buenos Aires era capital de Argentina, y al mismo tiempo, capital de la provincia de Buenos Aires. Como la superposición de funciones provocaba roces, se buscó y encontró una solución. En 1880 la ciudad de Buenos Aires fue segregada de la provincia de Buenos Aires y declarada Capital Federal de la República Argentina. Para la provincia de Buenos Aires se creó una nueva y moderna capital: La Plata.
  • Australia: a fines del siglo XX, dos ciudades se disputaban ser la capital del país, Sydney y Melbourne. El gobierno australiano optó por una solución salomónica: ni una ni otra, sino una ciudad equidistante de las dos, Canberra.
  • Bolivia: La capital es Sucre, pero en 1898, a consecuencia de una guerra civil, la capital administrativa se trasladó a La Paz quedando esta como capital de facto hasta nuestros días. En Sucre se encuentra la sede de la Corte Suprema de Justicia, del Tribunal Constitucional, del Consejo de la Judicatura y de la Fiscalía General del Estado Plurinacional.
  • Brasil: a mediados del Siglo XX el gobierno brasileño veía con preocupación que el progreso ecónómico de la nación, y gran parte de la población, se concentraba excesivamente en el sud-oeste. A fin de desarrollar el interior, en 1960 la capital fue trasladada de Rio de Janeiro a una nueva y ultramoderna ciudad, construida en el Cerrado, Brasilia.
  • Turquía: la capital era Estambul, pero en 1923, los revolucionarios que establecieron la república trasladaron la capital a Ankara.

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