Chiismo

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Los musulmanes chiíes, o más adecuadamente shiíes, son la segunda secta mayor del Islam, difieren de los sunníes en que rechazan la legitimidad de los tres primeros califas. Siguen los preceptos de hadices diferentes a los de los sunníes y tienen sus propias tradiciones legales. Los eruditos chiíes tienen mayor autoridad que los sunníes y mayor amplitud para la interpretación del Corán y de los hadices. Los imanes desempeñan un papel fundamental en la doctrina chií.

La principal vertiente chií es la escuela ya`farí (llamada así en honor de su fundador, Ya`far as-Sadiq) o escuela chií duodecimana, cuyo nombre deriva de los doce imames o líderes infalibles que reconocen después del fallecimiento de Muhammad. Las principales comunidades chiíes duodecimanas están en Irán, Iraq y El Líbano.

En sentido no estricto, se denomina también chiíes a sectas tales como las del grupo ismailí, entre ellas los seguidores del Aga Jan, localizados principalmente en el Subcontinente Indio, los alawitas de Siria, los zaídes del Yemen, etcétera.


El concepto de shi'a

La palabra chiísmo o shiísmo, como se conoce habitualmente en Occidente a esta rama del Islam, deriva del árabe "shi'a" (شيعة‎) que en el sagrado Corán significa: adherente, partidario, el que apoya una causa o a una persona. Por ejemplo, el Corán define a Abraham como un shi'a de Noé:

«Por cierto que entre sus seguidores (shi’as) estaba Abraham» (Sûra As-Saffât; 37:83)

En un sentido más restringido el término shi'a y su derivado shiísmo o chiísmo se aplica a los seguidores de Alí, primo y yerno del Profeta Muhammad, y a su descendencia.

El nombre de esa corriente del Islam tuvo su origen en el desacuerdo que existió dentro de la comunidad islámica, tras la muerte del Profeta, respecto a la sucesión del liderazgo. Unos sostuvieron que el liderazgo correspondía naturalmente a 'Alí Ibn Abi Talib (comunmente llamado 'Alí) y otros consideraban que el líder debía ser elegido por consenso, y propusieron a Abu Bakr como representante. Desde entonces la shi'a se refiere al grupo que apoyó a 'Alí y a la corriente islámica derivada del mismo que reconoce únicamente a 'Alí y su descendencia como líderes legítimos de la comunidad islámica. Por lo tanto la shi'a rechaza el liderazgo religioso y político de los sunitas, aunque comparte con ellos los grandes principios del Islam (los llamados "cinco pilares").

El concepto de Imam

En el shi'ismo 'Alí y sus sucesores son llamados los Santos Imames. El concepto de Imam en la shi'a no es meramente el de un líder religioso elegido por su capacidad o por acuerdos políticos sino un representente de Dios en la tierra. Pues para el shiísmo el Imamato se transmite por delegación divina y no por la voluntad humana. Por eso la sh'ia dice que los Imames son "infalibles", ya que su conocimiento y sus actos no están sujetos a las limitaciones humanas sino que son directamente inspirados por Dios.

De modo que así como para el Islam, en cualquiera de sus vertientes, el Profeta Muhammad fue el despositario y mensajero de una revelación divina, para la shi'a los Imames son los depositarios y transmisores de un conocimiento y una guía de origen divino.

El número de Imames reconocidos varía de acuerdo a la rama de la shi'a que se considere. Como se señaló arriba, los duodecimanos reconocen doce Imames, y constituyen la rama más numerosa y además se consideran a sí mismos como representantes de la ortodoxia. Otras ramas reconocen un menor número de Imames.

El concepto de Ocultación

El shi'ismo considera que tras la muerte del undécimo Imam, al-Askari (siglo IX), el Imamato se ha replegado en la llamada Gran Ocultación, y ya no puede ser percibido por los sentidos ordinarios. Es decir el Imamato perdura pero está oculto a la mirada terrena. La tradición considera que la Ocultacion durará hasta que llegue el fin de los tiempos y el último Imam, el Mahdi, librará la batalla final contra el mal e instaurará un reino de paz en la tierra.

El Mahdi es para el shi'ismo un ser real, concreto, pero también una figura escatológica que encarna la batalla final de la Luz contra las tinieblas. Podría decirse -esto es una opinión- que el Mahdi representa lo opuesto del Mesías judío o el Anticristo. Pues a diferencia del Anticristo, el Mahdi no viene a someter al mundo al dominio de una nación en particular para que reine sobre las otras sino a liberar a toda la humanidad.

Fuentes

  • Descubriendo el Islam shi'a, por Muhammad 'Ali Shomalí. Editado por Biblioteca Islámica Ahlul Bait (*Enlace a la Biblioteca)
  • Historia de la Filosofía Islámica, por Henry Corbin. Editado por Trotta.

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