Curtis LeMay

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No hay civiles inocentes.

—Curtis LeMay

Curtis LeMay

Curtis Emerson LeMay, (Columbus, Ohio, 15 de noviembre de 1906 - Riverside, California, 1 de octubre de 1990) fue un general de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos que abogó públicamente por el bombardeo masivo de ciudades enemigas.

LeMay dirigió la campaña de bombardeos durante la guerra del Pacífico (Segunda Guerra Mundial), que concluyó con los Bombardeos atómicos sobre Hiroshima y Nagasaki. Durante la Guerra Fría dirigió el Comando Aéreo Estratégico o SAC (Strategic Air Command), en donde continuó insistiendo en usar bombas atómicas contra la población civil de Vietnam y China e iniciar la Tercera Guerra Mundial contra la Unión Soviética mediante un ataque preventivo.

Segunda Guerra Mundial

El Bombardeo de Tokio de la noche del 9 al 10 de marzo de 1945, desarrollado por 334 bombarderos B-29 actuando por oleadas, fue de una dureza sin precedentes. Las bombas de napalm ocasionaron un incendio que asoló un tercio de la ciudad, ya que las fábricas de armamento se encontraban en medio de zonas residenciales construidas con madera. Algunos barrios y el palacio imperial se libraron de este gran bombardeo, que causó 100.000 muertos, más víctimas civiles que los subsiguientes Bombardeos atómicos sobre Hiroshima y Nagasaki.

"Matar japoneses no me molestaba demasiado en ese momento... Supongo que si hubiésemos perdido la guerra, habría sido juzgado como un criminal de guerra..."
General Curtis LeMay

Bajo su consigna de "Si matas suficientes van a dejar de pelear", la muerte de los civiles enemigos no era únicamente un efecto colateral de los bombardeos sobre zonas industriales, sino que éstos constituían blancos legítimos y, en ocasiones, el objetivo principal del ataque.

"No hay civiles inocentes. Es su gobierno y está luchando contra un pueblo, no intenta luchar contra una fuerza armada ya. Así que no me molesta mucho tener que matar a los llamados inocentes."
General Curtis LeMay

Guerra fría

En 1951, con sólo 44 años, se le ascendió a general de 4 estrellas, siendo el general más joven que obtuvo ese grado. Durante la guerra fría era conocido por sus posiciones belicistas que tendían a agravar las tensiones durante graves crisis internacionales, como el bloqueo de Berlín, en 1948-1949, momento en el que aconsejó el uso de la bomba nuclear contra la URSS; o durante la crisis de los misiles de Cuba, en 1962, en que se mostró partidario de invadir la isla. Su solución para acabar con la Guerra de Vietnam pasaba por bombardear el país "hasta la edad de piedra" y atacar a China con bombas atómmicas. Según Robert McNamara, LeMay estaba convencido de que en cualquier caso se iba a desencadenar una guerra nuclear tarde o temprano, y en esas condiciones había que tratar de que los Estados Unidos golpearan primero.

Política

En 1968 fue candidato a vicepresidente de los Estados Unidos, junto al candidato demócrata disidente y segregacionista George Wallace. Wallace era un abogado que recién graduado se alistó en el Cuerpo Aéreo en 1942 alcanzando el grado de sargento en la 20 Fuerza Aérea al mando de LeMay, cuando bombardeaba Japón. Luego fue gobernador de Alabama y presentó su candidatura presidencial acompañado por LeMay para la vicepresidencia. Fracasaron en ese intento, tal vez por las violentas declaraciones de LeMay, como cuando dijo que el pueblo de Estados Unidos le temía a una guerra nuclear con la Unión Soviética, pero él no.

Luego de la derrota LeMay prácticamente se recluyó en su casa, de donde rara vez salía y se dedicó a escribir artículos políticos sobre los radicales y los liberales en la cultura de Estados Unidos.

"Pienso que hay muchas ocasiones donde usar armas nucleares seria muchísimo mas eficiente. Sin embargo, la opinión publica en este país y del resto del mundo se horroriza al mencionar armas nucleares, simplemente por la propaganda que se les ha impuesto sobre eso."
General Curtis LeMay

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