Estrecho de Gibraltar

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Estrecho de Gibraltar
El estrecho de Gibraltar es una separación natural entre dos masas de agua: el mar Mediterráneo y el océano Atlántico y entre dos continentes: Europa y África. Incluso geológicamente, el estrecho representa la fisura de las dos placas tectónicas: la placa de Eurasia y la placa africana.

Su longitud es de 14,4 km en su parte más angosta, entre punta de Oliveros (España) y punta Cires (Marruecos), y su profundidad varía entre unos 280 metros en el Umbral de Camarinal hasta algo menos de 1000 m a la altura de la bahía de Algeciras. Es un lugar con muchos contrastes sociales en una distancia muy corta. La parte española está protegida por el Parque Natural del Estrecho.

Etimología

Desde la época de las colonias fenicias y griegas, el nombre del estrecho era conocido como las columnas de Melkart (fenicios), las columnas de Heracles (griegos) o las columnas de Hércules, el nombre romano de Heracles. Su nombre actual procede de la invasión musulmana de la península Ibérica y significa Montaña de Tarik (Djebel Tarik = Gibraltar) por ser el caudillo Tarik el que inició dicha invasión.

Condiciones ambientales

Es un lugar en el que las condiciones meteorológicas son absolutamente particulares, durante decenas de millas. El relieve canaliza el viento que puede adoptar dos direcciones distintas : oeste y este ; es decir, viento de poniente o de levante. Acelera brutalmente y llega a alcanzar hasta 40 y 50 nudos cerca del Peñón de Gibraltar. Sin embargo, 20 millas antes o 20 millas después, puede ser flojo o nulo.

A través del estrecho de Gibraltar tiene lugar el intercambio de agua entre el océano Atlántico y el mar Mediterráneo: en promedio, aguas superficiales, relativamente cálidas y poco salinas, provenientes del Atlántico entran al Mediterráneo, por encima de aguas profundas, relativamente frías y salinas, que salen del Mediterráneo.

Las corrientes de marea son fuertes y varían a lo largo del día, siendo causa de accidentes de buceo, por desgracia bastante frecuentes, especialmente en el bajo de la Aceitera.

Migraciones

Es un punto de paso de numerosas migraciones:

  • Aves terrestres entre Europa y África, y marinas entre el Atlántico y el Mediterráneo
  • Atunes y otras especies marinas migratorias entre el Atlántico y el Mediterráneo

Tráfico marítimo e inmigraciones ilegales

Su escasa anchura y el intenso tráfico marítimo de sus aguas (más de 82.000 buques al año), tanto entre Atlántico y Mediterráneo como entre Europa y África, le convierten en el lugar más transitado del mundo, siendo por ellos considerado un lugar estratégico.

A pesar de la intensa vigilancia en las costas españolas, y de los acuerdos de colaboración para evitarlo entre España y Marruecos, es también punto de paso de muchas pateras en las que inmigrantes mayoritariamente africanos intentan pasar (y a veces lo consiguen) de África a Europa. Las condiciones inhumanas en que viajan estos inmigrantes hacen que muchos fallezcan (hipotermia, ahogamiento) en el intento. Cada año unos 5.000 inmigrantes africanos intentan cruzar el Estrecho.

Son 14,4 kilómetros que separan niveles de vida muy diferentes; la frontera hispano-marroquí, de hecho, separa los niveles de vida más desiguales de todas las fronteras de la Unión Europea.

Recursos naturales, deportes y turismo

El estrecho de Gibraltar forma parte del Parque Natural del Estrecho.

La forma de embudo del Estrecho de Gibraltar y los macizos costeros a los dos lados del Estrecho crean muy a menudo unos vientos muy fuertes. Esto ha favorecido el desarrollo de la energía eólica y ha dado lugar a un interminable bosque de aerogeneradores eléctricos y la práctica del windsurf. Tarifa, en la punta sur de España ha sido el escenario de varios campeonatos mundiales.

La ciudad de Gibraltar es un territorio británico y donde se puede ver los únicos monos salvajes de Europa, y actualmente existen diversas empresas dedicadas al avistamiento turístico de cetáceos.

Futuro

Actualmente hay estudios para la construcción de un puente que una Europa y África. Su posible ubicación es entre Barbate y Tánger, donde, aunque la distancia es mayor que en el centro, las profundidades no son tan grandes y la mayor dificultad es la bravura de las aguas.

Ha sido realizado un proyecto para construir un túnel subterráneo bajo el estrecho que uniria Punta Paloma (España) y Punta Malata (Marruecos), que una en dos direcciones vía tren subterraneo y ha sido incluido en el Plan de Infraestucturas de España para 2005-2020. Pero todavía no se ha confirmado.

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