Félix Rodriguez

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Félix Ismael Rodríguez Mendigutia, "Lázaro", (n. 1941 en La Habana, Cuba) es un anticastrista y ex agente de la Agencia Central de Inteligencia CIA de los Estados Unidos, famoso por haber participado en la Invasión de Bahía de Cochinos, la caza de Ernesto Guevara en Bolivia, y sus vínculos con el Presidente George H. W. Bush durante el escándalo Irán-Contra. Fue condecorado por la CIA con la Estrella de Inteligencia al Valor y nueve Cruces a la Bravura por Vietnam del Sur.

Biografía

La familia de Rodríguez abandonó Cuba cuando éste contaba con 18 años. Entre 1958 y 1959 , Rodriguez fue policia sercreto de la Dictadura de Fulgencio Batista. A partir de entonces buscó conectarse con los grupos guerrilleros y paramilitares que buscaban derrocar al gobierno de Fidel Castro. Participó primero en la Legión Anticomunista del Caribe dirigida por el dictador dominicano Rafael Trujillo, hasta el fracaso de la invasión a Cuba en 1959.

Ingreso a la CIA y Bahía de Cochinos

En 1960 fue reclutado por la CIA y asignado a las operaciones organizadas para derrocar al Comandante Fidel Castro. En 1961 fue enviado a Guatemala para preparar una brigada especial, la Brigada 2506, con más de 660 cubanos exiliados. Allí fue asignado a un grupo comando con la misión de infiltrarse en Cuba, organizar el movimiento terrorista anticastrista y apoyar una invasión que abriera la intervención abierta de Estados Unidos. La operación estaba en conocimiento del Presidente John F. Kennedy quien prestó su aprobación final, aunque limitada, motivo por el cual luego sería considerado como un traidor y agente de la CÍA por la comunidad cubana exiliada en Miami.

Rodríguez ingresó clandestinamente a Cuba 21 de febrero de 1961, en el marco de la Operación 40 de la CIA como líder de la Brigada 2506, descendiendo en paracaídas entre Varadero y La Habana, reuniéndose con el grupo terrorista anticastrista Movimiento de Recuperación Revolucionaria (MRR). Durante un mes organizó las fuerzas guerrilleras en Las Villas, tratando de repetir la estrategia utilizada por Ernesto Guevara y Camilo Cienfuegos durante la Revolución cubana de partir el país a la mitad y organizar actos de sabotaje.

El 15 de abril de 1961 el Ejército de Liberación Cubano, integrado por 1.500 hombres, organizaron su partida en Nicaragua, con apoyo del dictador Anastasio Somoza, para desembarcar el 17 de abril en la Playa Girón de la Bahía de Cochinos, en la zona central de la costa oeste de Cuba. La Invasión de Bahía de Cochinos resultó un desastre. Las tropas rebeldes fueron rápidamente controladas por el ejército cubano y Kennedy se negó a enviar al ejército norteamericano en su apoyo, como estaba contemplado. Felix Rodriguez era el mercenario No. 2718. [1]

Félix Rodríguez fue sorprendido en La Habana cuando comenzó la invasión sin que le hubieran avisado, ya que la CIA temía la posibilidad de una filtración. Intentó comunicarse sin resultado y permaneció en su refugio siguiendo los acontecimientos por televisión. El 26 de abril fue sacado de su escondite con el automóvil del embajador de la España franquista y llevado a la embajada de Venezuela. Salió para Caracas el 13 de septiembre de 1961. [2][3]

Después de la derrota de la invasión a Cuba fue enviado por la CIA a Nicaragua primero, y después, a trabajar en las oficinas de Miami hasta 1967.

La caza del Che Guevara en Bolivia

El 28 de abril de 1967, Bolivia y Estados Unidos firmaron un memorándum de entendimiento para crear, organizar y entrenar el Segundo Batallón Ranger, para ejecutar operaciones de contrainsurgencia en la selva, con asiento en Santa Cruz, la ciudad importante más cercana al río Ñancahuazú donde operaba la guerrilla que Ernesto Che Guevara había instalado a fines del año anterior.

Rodríguez contó que la decisión de la CIA de mandarlo a Bolivia a cazar al Che Guevara surgió inmediatamente después de que Régis Debray, bajo severa tortura, confirmara la presencia de Guevara en el grupo guerrillero de Ñancahuazú.[4] En junio se le ofreció la misión y el 1 de agosto ya estaba en La Paz bajo la identidad encubierta del empresario Félix Ramos, acompañado de otro agente justiciero cubano-estadounidense, Gustavo Villoldo.

Rodríguez se instaló en la zona de combate, torturó e interrogó a los prisioneros y fue quien envió al Batallón Ranger a la zona de La Higuera, donde finalmente capturaron a Guevara.

"… Mandé a Teran que efectuara la orden . Le dije que debía dispararle (al Che) bajo el cuello ya que así podriamos pobrar que había sido muerto en combate . Teran pidió un fusil y entró a la sala con dos soldados: Cuando escuché los disparos anoté en mi cuederno 1:10 pm, 9 de octubre de 1967."
Entrevista de Felix Rodriguez a Claudio Gatti[5]
Dudé 40 minutos antes de ejecutar la orden. Me fui a ver al coronel Pérez con la esperanza de que la hubiera anulado. Pero el coronel se puso furioso. Así es que fui. Ése fue el peor momento de mi vida. Cuando llegué, el Che estaba sentado en un banco. Al verme dijo: "Usted ha venido a matarme". Yo me sentí cohibido y bajé la cabeza sin responder. Entonces me preguntó: "¿Qué han dicho los otros?". Le respondí que no habían dicho nada y él contestó: "¡Eran unos valientes!". Yo no me atreví a disparar. En ese momento vi al Che grande, muy grande, enorme. Sus ojos brillaban intensamente. Sentía que se echaba encima y cuando me miró fijamente, me dio un mareo. Pensé que con un movimiento rápido el Che podría quitarme el arma. "¡Póngase sereno —me dijo— y apunte bien! ¡Va a matar a un hombre!". Entonces di un paso atrás, hacia el umbral de la puerta, cerré los ojos y disparé la primera ráfaga. El Che, con las piernas destrozadas, cayó al suelo, se contorsionó y empezó a regar muchísima sangre. Yo recobré el ánimo y disparé la segunda ráfaga, que lo alcanzó en un brazo, en el hombro y en el corazón. Ya estaba muerto.

La muerte de Ernesto Guevara y la participación de los Estados Unidos en la misma ha sido muy discutida. Originalmente Estados Unidos y el gobierno boliviano declararon públicamente que había muerto en combate el 8 de octubre de 1967. Sin embargo esas declaraciones han devenido indudablemente falsas, y todos los protagonistas han confirmado que fue fusilado clandestinamente e ilegalmente el 9 de octubre después del mediodía. Debido a que en Estados Unidos comenzó a cuestionarse en 1975 el papel de la CIA en asesinatos de diversos líderes políticos, ese organismo comenzó a difundir documentos que sugieren que en el caso de Guevara, la CIA se habría opuesto a que se lo asesinara.

Más allá de eso el papel de Félix Rodriguez en las últimas horas de vida de Guevara y el posterior tratamiento del cadáver han sido decisivas. Él mismo escribió un informe para la CIA al respecto en 1975[7] y ha realizado numerosos reportajes al respecto.

Luego de que se confirmara que el Che Guevara había sido herido y capturado en Quebrada del Yuro y enviado a La Higuera, donde fue encarcelado en la escuela, Félix Rodríguez se dirigió allí junto con el Coronel Joaquín Zenteno Anaya, llegando en las primeras horas de la mañana. Allí interrogó y fotografió los documentos que tenía en su poder el guerrillero argentino-cubano, incluyendo su Diario de Bolivia.

Al mediodía, según su propia declaración, Rodríguez recibió personalmente la orden del presidente René Barrientos de asesinar al Che Guevara, transmitiéndola a los oficiales bolivianos con la indicación de que los disparos no fueran dirigidos al rostro para simular una muerte en combate. Luego le comunicó al Che Guevara que sería fusilado. Antes del fusilamiento lo interrogó nuevamente y lo sacó del aula para sacarle varias fotografías, las últimas en las que aparece con vida. A las 13:10 fue asesinado por el sargento Mario Terán, luego de que corrieran la misma suerte otros dos prisioneros.

Luego del asesinato, Rodriguez ordenó que el cuerpo de Guevara fuera atado al helicóptero llevándolo él mismo a la cercana población de Vallegrande, donde fue expuesto al público durante dos días, antes de ser enterrado clandestinamente en una fosa común que fue descubierta en 1997.

En 1992 realizó el siguiente relato sobre el efecto emocional que sobre él tuvo la muerte del Che Guevara:

Al caminar en el aire fresco de la montaña, me di cuenta que jadeaba y se me hacía difícil respirar. El Che estaba muerto pero su asma un mal que nunca había padecido en mi vida, se me había transmitido. Aún hoy mi crónica falta de aliento es un recuerdo constante del Che y de sus últimas horas de vida en la aldea de La Higuera.[8]

Vietnam

Con posterioridad Félix Rodriguez fue enviado a la Guerra de Vietnam, donde voló en alrededor de 300 misiones en helicóptero, siendo derribado en cinco ocasiones. En 1971 entrenó las PRUs (Unidades de Reconocimiento Provincial), que se trataban de grupos de la CIA para operar bajo el Programa Fénix, diseñado para asesinar activistas políticos y sindicales de izquierda al que se ha acusado de causar la muerte de más de 25.000 personas.[9]

Rodríguez se mantuvo durante la Guerra de Vietnam y luego de ella bajo el mando de Donald Gregg.[10] Durante la Operación Fénix Rodríguez también estuvo bajo el mando de Ted Shackley, quien luego, cuando George Bush padre dirigió la CIA, fue ascendido a jefe de operaciones, y cuando fue Vicepresidente fue su Asesor de Seguridad Nacional. Rodriguez estuvo en frecuente contacto con él con motivo de la provisión ilegal de armas para los Contras, en Nicaragua.

Irán-Contra y vínculos con George H.W. Bush

El Informe Walsh revela mucha documentación que prueba que Rodríguez mantuvo estrechas relaciones con George Bush padre durante el escándalo Irán-Contra desde 1983-1988.[11] De hecho, en septiembre de 1986 el General John K. Singlaub le escribió a Oliver North expresándole su preocupación sobre el contacto diario de Felix Rodriguez con la oficina de Bush y le advirtió sobre el potencial daño al Presidente Ronald Reagan y el Partido Republicano. El Informe Walsh (Capítulo 25) señala que Charles Hill tomó las siguientes notas durante una reunión entre George Shultz y Elliott Abrams el 16 de octubre de 1986:

Felix Rodriguez -- Bush sabe de él desde los días de la CIA. FR es ex-CIA. En El Salvador andaba por los bares diciendo que era amigo de Bush. Un año atrás Pdx [Poindexter] & Ollie [North] le dijeron al personal VP que dejaran de proteger a FR como amigo -- queríamos hacernos cargo de él desde su envolvimiento en operaciones privadas. Nada se hizo así que él sigue ahí hablando de más.[12]

En octubre de 1984 Gerald Latchinian fue arrestado por contrabandear 10,3 millones de dólares en cocaína [13][14]. Latchinian sostuvo que era una operación para obtener fondos de la CIA. De acuerdo a los autores Peter Dale Scott y Jonathan Marshall, era un "anterior socio comercial de Félix Rodríguez".[15]

Tres meses después Rodríguez se reunió con Donald Gregg, que era por entonces Consejero de Seguridad Nacional de Bush. El Informe Walsh (Capítulo 29) dice: {{cita|Gregg presentó a Rodríguez al Vice Presidente Bush en enero de 1985, y Rodríguez se reunió con el Vice Presidente otra vez en Washington, D.C., en mayo de 1986. También se reunión brevemente con el Vice President Bush en Miami en mayo 20 de 1986.[16]

Rodriguez también se entrevistó y conversó repetidamente con el Consejero Gregg y su delegado, el Coronel Samuel J. Watson III. Como un indicador de su conexión, un solo capítulo del Informe Walsh titulado "Donald P. Gregg" (Capítulo 29) contiene 329 referencias a Rodriguez.[17]

El 5 de octubre de 1986, un C-123 que llevaba a Eugene Hasenfus fue derribado sobre Nicaragua, muriendo los dos pilotos norteamericanos, William H. Cooper y Wallace B. Sawyer (hijo). Rodríguez intentó sin éxito avisarle a Donald Gregg, así que logró comunicarse con Watson quien a su vez notificó el hecho a el Salón de Situación de la Casa Blanca. Al día siguiente Rodríguez volvió a llamar a Watson para decirle que el avión pertenecía al grupo de Oliver North. Hesenfus le contó a los periodistas que trabajaba para "Max Gomez", alias de Félix Rodríguez, y "Ramon Medina", alias para Luis Posada Carriles) de la CIA.

El 10 de octubre de 1986, Clair George, jefe de la CIA para Operaciones Clandestinas, testificó ante el Congreso de que no tenía conocimiento de que hubiera alguna conexión entre Hasenfus y los agentes de la Central de Inteligencia. En 1992 George fue condenado por dos cargos de perjurio en su declaración, pero fue inmediatamente indultado por el Presidente Bush.[18]

Activismo político

En abril de 1998 fue seleccionado y más tarde en el 2000 confirmado como Secretario de Relaciones Exteriores de la Brigada 2506 . Tambien apareció en agosto del 2001 como encargado de relaciones con el Gobierno de los Estados Unidos del Concilio de directores del Movimiento de Recuperación Revolucionario de Miami.

Luego del escándalo Irán-Contra (específicamente haber sido ligado al narcotráfico) Rodriguez estuvo largo tiempo alejado de la exposición pública. En 2004 fue designado presidente de la Asociación de Veteranos de la Brigada 2506, un grupo de sobrevivientes de la Invasión de Bahía de Cochinos.[19] Durante la campaña presidencial de 2004 Rodriguez mantuvo una opinión extremadamente crítica del candidato demócrata John Kerry, refiriéndose a él como un "mentiroso y auto-promotor" y dijo que "no debería ser presidente".[20] En 2005 Rodriguez supervisó la inauguración del Museo y Biblioteca Bahía de Cochinos en la Pequeña Habana, en Miami, y fue designado como uno de sus directores.[21]

Referencias

  1. Felix Rodriguez Terrorismo Made in USA
  2. Anderson:481-482
  3. Felix Rodriguez Terrorismo Made in USA
  4. Anderson:670
  5. http://www.terrorfileonline.org/en/index.php/Felix_Ismael_Rodriguez_Mendigutia
  6. Pasajes y personajes de la guerrilla de Ñancahuazú, Víctor Montoya
  7. Declaración de XXXX sobre su misión en Bolivia en 1967 y su rol en la captura de Ernesto Che Guevara de la Serna (en inglés), 3 de junio de 1975, CIA, Documento desclasificado en 1993, George Washington University
  8. Anderson:691
  9. Sobre el papel de las PRUs en el Programa Fénix puede consultarse la tesis de Douglas Brook MA, "The Phoenix Program: a Retrospective Assessment", Baylor University, 1989, pp. iv, 38-40, 50, 57, 60, 114-18, 127, 140-144, and 148-56
  10. El Informe Walsh dice (Capítulo 29): "Durante la Guerra de Vientam, Donald Gregg supervisó al agente de la CIA Félix Rodríguez y se mantuvieron en contacto luego de la guerra" (ver)
  11. Informe Final del Consejo Independiente sobre los asuntos Iran/Contra (en inglés), 1993 (Informe Walsh)
  12. Informe Final del Consejo Independiente sobre los asuntos Iran/Contra. Capítulo 25 (en inglés), 1993 (Informe Walsh). Los corchetes están en el original
  13. Marshall, Jonathan; Scott, Peter Dale; and Hunter, Jane. The Iran-Contra Connection: Secret Teams and Covert Operations in the Reagan Era. Boston: South End Press, 1987. 313 pages, including 70 pages of notes.
  14. Daniel Hopsicker Barry & 'the Boys' : The CIA, the Mob and America's Secret History
  15. Cocaine Politics: Drugs, Armies, and the CIA in Central America, Updated edition, University of California Press, 1998, p.60)
  16. "Informe Final del Consejo Independiente sobre los asuntos Iran/Contra. Capítulo 25 (en inglés), 1993 (Informe Walsh)
  17. Informe Final del Consejo Independiente sobre los asuntos Iran/Contra. Capítulo 29 (en inglés), 1993 (Informe Walsh)
  18. Informe Walsh, Capítulo 17
  19. Asociación de Veteranos de la Brigada 2506
  20. Felix Rodriguez: Kerry No Foe of Castro, News Max, 2004
  21. Museo Bahía de Cochinos
}

Artículos relacionados

Bibliografía

Autobiografía

Cuba: Che Guevara, Bahía de Cochinos, América Central

Vietnam: Operación Fénix

Escándalo Iran-Contra