Islas Ryukyu

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Localización
Las islas Ryūkyū, oficialmente en japonés: Nansei-Shotō, es el archipiélago más meridional de Japón, que posee una superficie estimada en 4.700 km² hogar del idioma ryukyuense, y del Karate, antiguamente parte del Reino de Ryukyu. Este archipiélago ha sido reclamado por China con el nombre de Lu-Chu. Las islas están entre el mar de China Oriental y el océano Pacífico.

La isla de Okinawa es la isla principal de este conjunto.

Historia

Existió un Reino de Ryūkyū independiente que ocupaba la mayor parte de las islas desde Yonaguni, en el sudoeste, hasta Amami Oshima, al norte, en el siglo XVII obtuvo el estatus de reino tributario del emperador Chino (el cual teóricamente, debía ir en su auxilio de haber sido necesario). En 1609, una expedición que partio de Satsuma, en Kyushu, capturó el reino. Después de eso, los reyes de Ryūkyū pasaron a prestar tributo también al emperador japonés.

En 1879, el gobierno Meiji del Japón anunció la anexión de las islas. China se opuso, por lo que el ex-presidente de los Estados Unidos, Ulysses S. Grant fue llamado para mediar entre las partes, decidiéndose finalmente a favor de Japón.

Finalizada la Segunda Guerra Mundial en 1945, el archipiélago fue administrado por los Estados Unidos. Las Islas del grupo Amami fueron devueltas a Japón en 1953 y son parte de la prefectura de Kagoshima. El resto del archipiélago, a excepción de la isla de Okinawa, fue entregado en 1967. Okinawa volvería a soberanía japonesa solo en 1972.

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