Istmo de Panamá

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El istmo de Panamá está situado en Panamá, entre el océano Pacífico y el océano Atlántico, uniendo América del Sur y América Central. Tiene una longitud de unos 700 kilómetros, su anchura varía entre cincuenta y doscientos kilómetros, y está accidentado por la cordillera de Talamanca. Al norte se forma el golfo de los Mosquitos y al sur los de Chiriquí y Panamá. El canal de Panamá atraviesa este istmo, facilitando el transporte marítimo entre los dos océanos que une.

Historia

Vasco Núñez de Balboa, mientras navegaba a lo largo de la costa del Caribe, oyó hablar a los nativos del Mar del Sur, y emprendió una expedición, que el 25 de septiembre de 1513 divisó el océano Pacífico.

Cargamentos de plata y oro del virreinato de Perú eran transportados por tierra, a través del istmo de Panama hasta la ciudad portuaria de Porto Bello (Portobelo), desde donde una flota española lo transportaba hasta Sevilla (a Cádiz desde 1707).

Lionel Wafer, un explorador y bucanero galés pasó cuatro años, de 1680 a 1684, entre los indígenas Kuna. Escocia trató de establecer una colonia en 1698 mediante el programa de Darien, pero fracasó.

Ferdinand de Lesseps, el hombre que impulsó el canal de Suez, fundó la Compagnie Universelle du Canal Interocéanique de Panama o Compañía del Canal de Panamá en 1880, pero quebró en 1889, provocando un gran escándalo. Entre 1902 y 1904, los gobernantes de Estados Unidos obligaron a Colombia a conceder la independencia al departamento del istmo, compraron el resto de los activos de la Compañía del Canal de Panamá, y acabaron su construcción en 1914.

Por gestiones del ex presidente panameño Omar Torrijos, el canal (y la Zona del Canal de Panamá) retornó a manos panameñas el 31 de diciembre de 1999, después de 86 años de control estadounidense. Antes de esta fecha, la capital de la zona del canal era la ciudad de Balboa, y la zona del canal era un enclave estadounidense en territorio panameño.

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