Jefferson Davis

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Jefferson Davis

Jefferson Finis Davis (3 de junio de 1808 – 6 de diciembre de 1889) fue un militar y político estadounidense conocido por haber sido el primer y único presidente de los Estados Confederados de América, cargo que ejerció durante la Guerra Civil Estadounidense.

Biografía

Primeros Años

Nació el 3 de junio de 1808 en Fairview, estado de Kentucky, de una moderadamente próspera familia de granjeros.

En 1813, inició su educación en la Academia Wilkinson, ubicada en el pequeño pueblo de Woodville, en Misisipi.

En 1818, estudió en el Colegio Jefferson de Misisipi, y tres años después regresó a Kentucky para estudiar en la Universidad Transylvania, en Lexington.

Carrera Militar

En 1824, Davis ingresó a la academia militar de West Point, de donde se graduó en junio de 1828, con rango de teniente segundo. Después de su graduación, fue asignado al Primer Regimiento de Infantería, con el cuál sirvió en el Fuerte Crawford, Praire du Chien y el entonces territorio de Michigan.

Cuando terminó la Guerra Black Hawk, Davis fue asignado para escoltar a los indios black hawk prisioneros hacia prisión. Es sabido que éstos recibieron un muy buen trato por parte de Davis.

Tiempo después, Davis se enamoró de Sarah Knox Taylor. Cuando pensaron en casarse, Davis reflexionó y prefirió ahorrarle a Sarah la vida militar, así que el 20 de abril de 1825 envió una carta al departamento de guerra, solicitando su renuncia. El día 17 de junio, Davis y Taylor se casaron. La renuncia de Davis al ejército se hizo efectiva el 30 de junio.

Vida Civil

Durante un viaje hacia Lousiana en 1835, Davis y Taylor se enfermaron de lo que pudo ser malaria o fiebre amarilla, y Taylor murió. Davis logró recuperarse pero permaneció débil.

Tras recuperarse, pasó un tiempo viajando a varios lugares, como Nueva Orleans, la Habana, Nueva York y Washington D.C., para posteriormente regresar a Misisipi.

En 1840 tuvo su primer acercamienro con el Partido Demócrata de los Estados Unidos y en los años posteriores se volvió miembro activo de éste. Para 1844 ya había sido electo para cargos políticos.

En 1844, Davis conoció a Varina Banks Howell. Se casaron el 26 de febrero de 1845. Ese mismo año, Davis ganó una elección para la Casa de Representantes de Estados Unidos.

Guerra México-Estadounidense

Cuando Estados Unidos invadió México en 1846, Davis renunció a su cargo político y reunió a un regimiento de voluntarios y se convirtió en su coronel. El regimiento de voluntarios se llamó 115° Regimiento de Infantería y fue apodado "Los Rifles Misisipi", debido a que fueron el primer regimiento en ser armado con los nuevos rifles de clase M1 1841 Misisipi.

En septiembre, Davis luchó en la Batalla de Monterrey, liderando con éxito una carga contra el Fuerte La Teneira. El 22 de febrero de 1847, peleó en la Batalla de Buena Vista pero un disparo le hirió el pie.

El 17 de mayo de 1847, el entonces presidente de Estados Unidos, James K. Polk, le ofreció a Davis el rango de general brigadier, pero Davis lo rechazó.

De Vuelta a la Política

Durante los años posteriores a la Guerra México-Estadounidense, Davis ocupó varios cargos políticos, entre ellos governador de Misisipi y senador. Posteriormente siguió formando parte de actividades de su partido.

Al volverse Franklin Pierce presidente de Estados Unidos en 1853, nombró a Davis como su secretario de guerra. Con éste cargo, Davis consiguió que se aumentase considerablemente el tamaño del Ejército Estadounidense, así como que éste fuera provisto de armas nuevas y en mayor cantidad. También convenció a su gobierno de comprar el entonces territorio mexicano de La Mesilla.

Cuando terminó de ocupar ese cargo, volvió a ser senador. En ese tiempo aumentaron considerablemente las tensiones entre el Norte de Estados Unidos y los estados del Sur, en parte debido al tema de la esclavitud y en parte debido a los movimientos secesionistas. Davis renunció al senado el 21 de enero de 1861.

Presidente de los Estados Confederados de América

Davis con el gabinete confederado.

Cuando los estados del Sur comenzaron a separarse de la Unión, davis fue nombrado general del Ejército de Misisipi el 23 de enero de 1861. El 18 de febrero de ese mismo año fue inaugurado como presidente de los recién formados Estados Confederados de América. Fue elegido para éste cargo principalmente a causa de su experiencia tanto en política como en asuntos militares.

Durante éste cargo, ordenó personalmente varias acciones decisivas, como el ataque sobre el Fuerte Sumter o la ubicación de la capital confederada en Richmond, Virginia. También fue él quien nombró generales a varios oficiales confederados reconocidos.

A pesar de todo, la superior capacidad industrial del Norte y los devastadores bloqueos navales pusieron en jaque a la Confederación. En marzo de 1865, Davis emitió la Orden General 14, en la que se invitaba a esclavos a unirse al Ejército Confederado a cambio de que se les otorgase la libertad.

El 3 de abril las tropas de la Unión tomaron la capital confederada y Davis se vió forzado a huir. El día 12 recibió una carta de su principal general, Robert E. Lee, en la que anunciaba su rendición.

El 14 de abril de ese mismo año, Abraham Lincoln fue asesinado y Davis expresó su pena a pesar de ser su enemigo. Sin embargo, el nuevo presidente de la Unión, Andrew Johnson, puso una recompensa de $100.000 dólares para quien lo capturase, acusándolo de ayudar a planear el asesinato.

El 5 de mayo de 1865, Davis se reunió por última vez con el gabinete confederado en Washington, Georgia, y oficialmente disolvieron el gobierno de la Confederación.

Después de la Guerra Civil

Finalmente, fue capturado en Irwinville el 10 de mayo de 1865, siendo puesto en libertad el 13 de mayo de 1867. Marchó al exilio a Canadá desde donde pudo regresar a los EE.UU. en 1869, dedicándose a actividades privadas hasta su fallecimiento el 6 de diciembre de 1889.

Frases Célebres

  • "Si la Confederación cae, deberá ser escrito en su lápida: Muerta por una teoría".
  • "La tradición normalmente se basa en algo que los hombres conocían; La Historia es con frecuencia invento de un simple mentiroso".

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